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七,二十三集团军在南京保卫战中


刘湘自兼总司令的二十三集团军共二个军,下辖五个师和二个独立旅,即相当于六个师的兵力,共约六、七万人。这些部队的装备要比留在川内的部队要好得多,战斗力也强得多,是刘湘的基础队伍。

总司令以下设两个副总司令,副总司令分别兼任军长。其中 第二十一军以潘文华为军长,辖一四四、一四五、一四八共三个师;第二十三军以唐式遵为军长,辖一四六、一四七两个师和二个独立旅。

这两位军长以后都作了抗日战争中的集团军总司令。刘湘是大邑县人,他的这两个军长都是仁寿县人,故二十三集团军中多仁寿人。过去川军中常流行“杨大人”这个说法,所谓“杨”是指华阳(县);“大”是指大邑(县);“人”是指仁寿(县)。意思是川军中的人物多出自华阳、大邑和仁寿这几个地方。不过,后来还加上了西充县。

本书前面己经介绍过了唐式遵,现在再简略介绍潘文化:

潘文华,四川省仁寿县文宫乡人,也是在四川军政中曾经有影响的一位人物,而他的一生却颇有一些传奇色彩。潘生于一八八六年,幼年家境平寒,由继母抚养成人,十岁即在成都作学徒。十八岁时入伍当兵,因精于武术,比赛时上下翻腾,身轻如燕,令人眼花缭乱,被称为“潘鹞子”,意为像鹞一样灵巧,像鹞一样勇猛。二十二岁时考入成都陆军速成学堂,与刘湘、唐式遵、杨森、鲜英等同学。此时恰值同盟会活动在秘密进行,潘参加同盟会,以“黄帝子孙,岂拜胡儿天下”为誓词,以拜把兄弟为方式,联络同志,准备推翻满清的起义。

辛亥革命的前一年,即一九○○年,西藏达赖喇嘛在英国人的挑动下举行武装叛乱,清政府派兵镇压。这时,潘文华已经在新军中升任排长,随军入藏参加平叛。在平叛中,其精湛的武功派上用场,因在战斗中生擒昌都地区波密王,旋又升为连长。第二年,辛亥革命爆发,入藏新军随即响应,时潘文华驻西藏古城江孜,立即率全连宣布起义。同时,在藏西南部的零星义军也集中到江孜,在潘文华的指挥下,江孜成为入藏义军的第二个中心。

江孜是西藏南出印度必经之路上的重镇。这座曾经是西藏人民抗击英帝国主义入侵的堡垒,现又成潘文华率部抗击叛军的据点。叛军串通英国人,集中数千人围攻江孜。在凄厉的牛角号声下,那些手执英式步枪、头载礼帽、上身穿着英国军服、下身裹着藏袍和藏靴的藏兵和裹胁来的农牧民向据点发起猛攻,潘文华从容指挥,打退叛军多次进攻,与之对峙,直至弹尽粮绝,退守江孜造纸厂依旧虚张声势死守不屈。叛军屡攻不克,因不明虚实,也无敢再战。后在英国驻江孜领事和尼泊尔驻藏代表的斡旋下双方协议停战,西藏方面出大洋九千五百块,义军缴枪一百四十支,然后礼送从西藏亚东出境印度。

潘文华将钱分给部众后,自己无力购买船票从印度回国,因而徒步辗转缅甸,同少数同伴经云南回川。看见就要到川滇交界处的宜宾城了,不料在渡金沙江时风大浪急,渡船触礁翻了船。潘文华抱住一块木头顺流冲下五十多里,已是饥寒交迫耗尽精力,眼见灭顶之灾凌空而至,绝望之中突然双足触底,才在一个浅滩挣扎上得岸来。经这大水一冲,潘文华衣履全无,几乎是赤身裸体又走了十余里,遇到一家农户救助,幸得衣物钱粮走到宜宾。潘文华后来得势时,派人寻到救命恩人,对此大恩滴水涌泉、终生图报。

潘文华回到四川后,很快谋得一个连长的职位,后随刘存厚军参加川滇之战,在战中升任团长。刘存厚不敌滇军顾品珍,退住陕南。潘也率部在陕南石泉一带寄食。此时部队响伙奇缺,难以为继,潘文华迭出奇招,靠赌博来维持全团开销。原来潘在幼年时混迹赌场,专当“灵宝”,即为赌徒作助手,得点小费。潘从小聪明聆利,记忆力特好,只要打上几圈麻将,便将麻将牌面的竹纹记得一清二楚,于是每赌必赢,百战百胜,靠赌来带兵,潘文华创造了当时一大奇闻。