1942年中期,德,意,日法西斯轴心国的侵略势头已呈退潮之势,如强弩之末。而同盟国方面则在世界各个反法西斯战场上开始了反攻。就在各个反法西斯战场上捷报频传之际,同盟国正酝酿着如何给法西斯以最后的,致命的打击,从而结束这场浩劫世界的大战。


1943年1月14日,摩洛哥濒临大西洋的海港城市卡萨布兰卡迎来了二位反法西斯“巨人”丘吉尔和罗斯福。英美两国首脑将在此举行最高会议,协调两国的欧洲和太平洋战略,其中主要议题之一就是在何处开辟“第二战场”向轴心国开战,以加速法西斯政权的覆灭。在此问题上,美国人的心愿就是借解放欧洲之机影响它一直未能插手的欧洲政治。这就要求这场解放欧洲的主力必须是美国军队,而且战场也应该是整个战略中的主战场,而不能只是“策应”的地位。因为,罗斯福最初的主张是要尽力集中兵力,在法国西岸登陆,由西向东,横扫欧洲,消灭NC,在全欧洲人民心中确立“美国解放者”的形象,同时也就确立了美国在欧洲不可动摇的政治军事地位。这种想法和另一位二战“巨人”斯大林不谋而合,当然,斯大林是另有考虑。斯大林希望西方盟国能在欧洲的最西端开辟另一战场,以吸引德军兵力,减轻苏联战场上的压力。同时,苏联也不愿看到从前那么仇视自己的西方势力,在现在或将来过与接近自己。然而,老谋深算的英国首相丘吉尔也看穿了苏,美的算盘,他还看到,若要按美,苏的计划在1943年从法国西海岸登陆,那么必将是“决战”的开始。这场就发生在“家门口”的大决战,英国必须将投入全部力量,承担战斗的大部分任务,而由于英国的实力无法与美,苏相比,因此,在决战中,英国只能是“小兄弟”这不能给“大英帝国”带来任何好处。这样,出于对战后格局的考虑和对英帝国全球利益的顾及,丘吉尔坚持主张在巴尔干开辟一个战场,权且做为以后在法国西海岸开辟主战场的一个“策应”。


经过艰苦的谈判,10天之后的25日,双方终于达成妥协,同盟国于1943年6,7月进攻西西里代号“爱斯基摩”行动,但此行动只作为辅助在法国登陆行动的“次要战场”,目的是迫使意大利退出战争,从而迫使德军投入大量师团来防卫意大利和巴尔干。分散德军在东线和西线的兵力,继续在不列颠群岛集结美国部队,准备在法国登陆,但推迟登陆日期,德,意,日轴心国必须无条件投降。


西西里岛,位于意大利的“足尖”部,犹如漂浮在地中海中央的一个“大足球”。它扼住地中海的交通咽喉;而且夺取它也是盟军进行大规模登陆的一场“实战演习”,以检阅盟军的登陆作战的能力。


在卡萨布兰卡会议后不久,盟军就开始了扫清西西里后院的战役——“北非战役”。1943年5月上旬,德,意非洲军团20万人被俘,盟军扫清了北非的法西斯军队,为西西里的战役提供了可靠的后方基地,而盟军也有对第三帝国进行攻击的更多的选择。原本被认为是第三帝国后方基地的地中海沿岸,这时随时都有遭攻击的危险。盟军欧洲战区总司令艾森豪威尔将军坐镇阿尔及尔,负责西西里战役的总指挥英国的亚历山大将军进驻突尼斯筹划指挥。


在整个6月份,盟军对西西里和居于西西里与突尼斯之间的小岛潘特莱里亚进行了不间断的持续轰炸。被墨索里尼吹嘘成坚不可摧的潘特里亚,只不过是遭到空袭,仅仅死了56人,伤196人,12000名意大利守军便在6月12日投降了。盟军的这一举动也明确的显示了盟军欲在西西里登陆的意图。


然而,希特勒的战线太长了,可谓防不胜防,他只能分出几个师的兵力拨给意大利协助其防守地中海意大利防线。可是即使这点有生力量,也使高傲,多疑的意大利独裁者墨索里尼难以接受。他希望意大利由意大利人来防守,他不愿意让世界和国人看出他是依靠德国人的帮助,却闭眼不看他自己的部队实在是不堪一击的事实。当时驻守西西里的意大利卫戍部队只有4个野战师和常驻海防的6个师,这些都是装备很差,士气低落的部队。德军在此有2个师,即第十五装甲榴弹师和“赫尔曼.戈林”装甲师。


时间推移到了6月中旬,一天在西班牙东部的地中海岸,德国特工发现了一具着英国军官制服的尸体。从尸体上搜出了一些文件,文件指示盟军将在撒丁岛和希腊登陆,并列出了“伪装计划”是进攻西西里。这给希特勒一极深的印象,于是他命令几个激动装甲师前往西西里以外的希腊,撒丁岛和法国南部布防。


就在希特勒落入盟军圈套的同时,盟军的首批登陆部队10个师约15万人已经神不知鬼不觉地在北非等地集结。其中一半为美国第七军,由巴顿将军统帅;另一半为英国及英联邦的第八集团军,由蒙哥马利指挥。登陆部队总数达47.8万人,其中美军22.8万人,英国及英联邦军队25万人。登陆大军将从不同的盟军港口出发,分为两个主登陆场,由巴顿和蒙哥马利分别统率实施登陆。巴顿所率领的西线特遣队,由580艘舰船运送,携带1124艘新发明的登陆艇,沿西西里南部海岸长达65公里的地带登陆。其中第45步兵师由突尼斯的比赛大启程,装有坦克登陆艇,作为右翼在斯科格利蒂登陆;第一步兵师和第二装甲师从阿尔及利亚的阿尔及尔和奥兰(瓦赫兰)上船,在杰拉登陆。而蒙哥马利率领的东线特遣队,由795艘舰船运送,携带715艘登陆艇,在西西里岛东南角长达65公里的海滩上登陆。其中第五和第五十师从地中海东端的苏伊士,亚历山大和海法出发。将在锡拉库扎和帕塞罗角之间登陆;第五十一师从突尼斯起程,在马耳它逗留后,在西西里东南角登陆;加拿大第一师从英国赶来,在岛的东南角以西登陆。东,西两线之间只隔32公里,然后分头沿海岸线向北席卷全岛。


这两只巨大的攻击舰队,分头向西西里靠拢而没有被发觉。在此运动期间,盟军仍以4:1的空中优势向敌军连续轰炸,并掌握了地中海上空的制空权,致使敌方的飞机或被摧毁,或撤往内地,因此,地中海海面的大规模军事调动没有被敌人发现。盟军舰队中只有4艘船遭到德军潜艇的袭击,但没有什么严重影响。


经过充分的准备和部署,最后的登陆时间定为1943年7月9日夜和次日凌晨。



美军第一师登陆西西里。


7月9日下午,两支特遣舰队浩浩荡荡地在地中海面上集结。突然,平静的海面骤起风暴,给进攻和空中行动造成麻烦。但恶劣的天气也给登陆行动造成了偷袭的最佳效果。意大利守军谢天谢地庆幸:“今晚他们怎么也不会来了!”


然而午夜十分,风浪缓和了下来。明月高悬,西西里岛影影绰绰地浮现在盟军士兵的眼前,官兵们兴奋异常,从风浪造成的困苦中振作起来。岛上平静如常,盟军舰队开始在滩头抛下锚链............

就在这时,舰队身后的天际间,骤然出先了一片机群,黑鸦鸦如夜间迁徙的蝙蝠群。瞬间机群已掠过滩头,大小各型飞机近千架!其中有护航的战斗机,有轰炸机,而主要的是为空投伞兵实施空降的运输机和滑翔机,由美国第八十二和英国第一空降师执行。转眼间郎郎夜空已布满了白色的降落伞,随风飘落。


猛然,岛上几处炮火骤起,直指空中那些密密麻麻的目标,尽管如此,也无法阻止天兵天降了。在强风和炮火的干扰下,美国伞兵部队被迫在方圆80公里的地区分散降落,而且134架滑翔机中有47架落在了海里。不过这些无意中分开的空降兵,倒在敌后引起了普遍的恐慌和混乱,若干小股伞兵占领了重要的桥梁和公路交叉点,取得了意外的效果。


岛内的防空炮火惊动了防守海岸的意大利部队,他们中大多数人对战争已经感到厌倦,此外他们又大多数是西西里人,本来是指望他们保卫自己的家乡一定会战斗到底的。但是这种意图无视这些长期以来对德国人的明显憎恶;也无视他们从现实出发的想法,即他们意识到,作战越卖力,留给他们家园的东西就会越少。


当黎明的炮火将这些守卫者从梦中惊醒时,他们看到海滩上盟军舰艇铺天盖地而来,满载部队的登陆艇已经布满滩头,并且源源不断的抵达,意大利的这些守军便不想抵抗了。未经激烈的争夺,海滩上的防线很快被摧毁,岸上的火炮稀少而不准确,只给盟军造成了极少的伤亡。


于是,全岛的防守担子从第一天起,就几乎全部落在了两个德国师以及后来增援的两个德国师的肩上了。登陆的第二天,西线的美军登陆场,海涛拍岸,拥挤不堪,卸船发生了麻烦。只有少量的坦克等上了陆地,并占领了海岸小城杰拉。然而,驻在离海岸32公里的卡尔吉罗周围的“赫尔曼.戈林”师及另仪新式56吨“虎”式坦克分遣队发动了一次有威胁的冲击,他们从山地向平原地带的登陆盟军气势汹汹地反攻,摧毁了美军前哨阵地,甚至冲到了联结海滩的沙丘地带,登陆盟军眼看就要被赶下海去。就在此紧急关头,盟军在滩头停泊的舰队炮火齐鸣,炮弹准确地落在凶猛反击的德军头上。德军猝不及防,只得丢盔弃甲而去。美军迅速扩展战果,终于站稳了脚跟。


蒙哥马利指挥的东线战场,虽然在卸船过程中也遭遇到了一些麻烦和耽搁,但总的来说要比西线美军顺利得多。登陆一天后,德军的空袭比较频繁,但盟军空军更出色,较好的保护了地面部队,英军船舶损失很少。坎宁安海军上将说:“这几乎是奇迹,那么庞大的舰队能在敌军海岸上抛锚停泊。。。。。因空袭而造成的损失却微不足道。”


在开头的3天里,英军就肃清了岛的整个东南地带。接着,蒙哥马利决定以极大的努力,从伦蒂尼地区向卡塔尼亚平原突破,并命令在7月13日晚上发动一次主攻。关键是夺取离卡塔尼亚南边几英里的锡美托河上的普利马索莱桥。为此目的英军投入了一个伞兵旅。结果空降到指定地点的伞兵虽然只有一半,但这部分伞兵终于夺取了该桥,并保证其完好。


7月14日,德军的空运部队第十一空降军的一个分遣队也空降在此桥附近,与守桥的英军激战,并夺取了该桥。当英军北上主力赶到之后,便进行了3天的激战,终于夺回了这座桥梁,并重新打开了通往卡塔尼亚平原的道路,但英军向北推进的意图,由于德军后备队不断加强抵抗而未能如愿。德军这些后备队正集中起来布满这条直接通往95公里以外的墨西拿的东海岸线上。这样就使迅速肃清西西里的希望落空了。蒙哥马利被迫将第八集团军的主力西调,以便穿国内地山区和埃特纳山周围,迂回前进,与向东进军的美军第七集团军配合!



盟军的卡车从登陆舰上开到栈桥上!


新的作战计划对巴顿军队的任务做了重大改动,原来只是做为第八集团军的掩护和分散敌人注意力的力量,而这时则成为一只主要的先锋部队。新计划将于8月1日发动新的攻势,为此2个新步兵师(美国第九师和英国第七十八师)从非洲调来了。这时德军也得到了增援(第二十九装甲榴弹师和第十四装甲军)。其任务是迟缓盟军的进攻和掩护轴心国部队安全撤离,此时墨索里尼的政权已经被推翻了。


西西里东北部崎岖不平,地势有利于防守,守军每后撤一步就使战线缩短一些,这样只要比较少的守军就足够了,而在盟军方面,虽然具有着绝对的兵力优势,却格外施展不开,苦于无用武之地。巴顿曾尝试着加速前进,他发动了3次小规模的两栖跃进——第一次是8月7—8日深夜,在圣阿加塔登陆,第二次是8月10日—11日深夜,在布罗洛登陆,第三次是8月15日—16日深夜,在斯帕达福拉登陆,但每一次都因发动的太迟,未能收效。蒙哥马利也在8月15日—16日深夜试探着进行了一次小型登陆,但当时敌军殿后部队已经北撤——大部分敌军已经渡过墨西拿海峡撤回到本土去了。


轴心国撤离西西里渡海组织良好,大部分是在6天7夜中执行完毕的,并没有遭到同盟国海,空军的任何严重的截击,也没有遭受严重的损失。近4万名德军和6万多名意军安全撤离。意军在撤走时除带走了大约200辆车之外,其余的东西全部被抛弃。但德军则带走了47辆坦克,94门大炮和1.7万吨的补给和装备,还有近万辆车。约在8月17日上午6时30分,美军的先头部队进入了西西里最北端,墨西拿,不久一支英国部队也来到了。盟军受到了热烈的欢迎。


从文件记录中可以推算出,在西西里的德军有大约6万多一点,意大利军为31.5万名。被俘虏的德军为5500名,13500名德军伤兵被撤离,因此被击毙的德军不过几千名。英军的损失是:2810人牺牲,686人失踪,6471人受伤。这样加上美军等盟军,损失总数约22800人。


就此战役的巨大政治和战略成果来说,它促使墨索里尼垮台和意大利投降。当然,假如能像坎宁安海军上将所说的,充分利用两栖作战部队包围敌军,那么收获可能会更多一些,从而扫清进军的道路!