寄往东京的红木箱——世界最大单发战斗机苏-37

1991年11月,位于东京新宿区的日本著名航空杂志《航空迷》编辑部收到了一个从苏联邮寄而来的红木箱,寄件人赫然写着“苏霍伊飞机设计局”。当满腹狐疑的工作人员小心翼翼地打开箱子的时候发现里面赫然是一架比例为1:20的精致飞机模型。这就是当时传说中苏霍伊设计局新一代的多用途攻击机苏-37。


转年2月,《航空迷》杂志刊发了该模型的照片,同时配发根据模型所作的评论文章,从而揭开了这种飞机的神秘面纱。实际上早在91年6月,就有一家南斯拉夫航空杂志披露苏霍伊设计局正在研制一种全新的攻击机。而在同年11月的迪拜航展上,苏霍伊设计局主任设计师弗拉吉米尔·巴巴克亲自确认了这一消息,并对该机进行了简要的介绍。据说巴巴克当时随身携带着该机的模型,但直至航展结束也没有摆上苏联代表团的展台。


苏-37采用了与以往苏式战机截然不同的鸭式布局,前缘带折角的切尖三角翼后掠角分别为57度和40度,翼面积很大,机翼的前缘襟翼和襟副翼联动形成空战襟翼。机翼向前成大边条,其下布置进气道。近耦合全动鸭翼前缘后掠角51度,并带有6度左右的上反角。飞行过程中可以在-70度到10度的范围内偏转,着陆过程中也可以像“台风”一样全偏转起减速板的作用。苏-37的气动布局乍一看很像是“阵风”和“台风”前身EAP的复合体,其进气道布局和“阵风”几乎一模一样,而机翼形状又很像EAP。然而事实上苏-37比这二者大得多,根据模型测量,其几何尺寸接近F-15,最大起飞重量高达25吨,与F-4处于同一水平!而最让人惊奇的是,它竟然是单发!


苏-37使用一台图曼斯基设计局研制的全新18千牛推力级发动机,加力推力高达18500公斤,超过了当时包括F-22使用的F119-PW在内的所有西方发动机,是名副其实的世界最大单发战术战斗机。


由于是攻击机,苏-37的驾驶舱布置得很靠前以保证前下视野。寄往东京的这件模型带有全外挂(即后来我们经常在航展上看到苏-30或苏-34带的那种五花八门的外挂),全机超过13个挂点,其进气道下挂点的布置很有F-15E的味道,翼尖带有电子战吊舱,全机最大载弹量达到了8吨。两个进气口中间的机腹下布置有类似于苏-27的红外和光学传感器。苏-37的尾部是最有趣的,不仅是那个大得吓人的尾喷口,其之前机身两侧还各布置有两个格栅,猜测其可以在飞机降落过程中将发动机推力引向前方,起到反推力的作用,从而减少飞机的降落滑跑距离以适应野战机场。


根据苏霍伊设计局的介绍,苏-37的气动外形为低空高速飞行进行了优化,低空作战时的航程和速度都高于当时苏联的其他战斗机,其低空突防时速可以达到1500公里/小时。此外苏-37的航电系统具备了90年代初战斗机的水准,全电传操纵,机载多功能雷达具备包括地形跟踪在内的多种对空、对地工作模式,可同时追踪10个目标,驾驶舱使用三个多功能显示器,同时,苏-37也具备空中加油能力。


由以上的介绍可以看出,苏-37是一种兼具苏-25的对地攻击能力,苏-24的低空突防能力,米格-29的野战适应力和苏-27的机动性的“超级战斗机”。“寄往东京的红木箱”在当年是轰动一时的新闻,苏-37的出现被看作是苏霍伊对于“阵风”和“台风”的回应。然而如此复杂和先进的战斗机在研制过程中必然会遇到诸多技术困难与风险,90年代初风雨飘摇的前苏联/俄罗斯显然已经不可能支持这项计划。事实上直到近20年后的今天俄罗斯也没有任何全新的战斗机服役。因此也有人认为苏-37不过是苏霍伊设计局的另一个噱头。


曾有报道苏霍伊曾将苏-37的技术资料提供给印度以吸引其投资共同开发这一机型,但后来也不了了之了,实际上外界推测将模型冒失的寄往日本杂志社就是苏霍伊设计局为吸引外国投资者所采取的一个手段。


从未有证据显示苏-37曾经制造过原型机,但资料显示这一机型的研制计划显然已经发展到了一个较高的阶段。随着时间推移,这一曾经名噪一时的机型迅速被人们所遗忘,其编号也被重新授予了那架著名的使用矢量喷口的“711”验证机。实际上当F-15E出现的时候就已经宣告未来的战术攻击机将直接由先进战斗机改型而来,苏霍伊显然也是意识到了这一点从而就此潜心于他们的苏-27平台。只是在若干年以后,当人们看到苏霍伊所谓“第五代”前略翼验证机S-47“金雕”的时候觉得它的前机身是那么的似曾相识……