隋炀帝开凿大运河的动机是什么?

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隋炀帝主观上极欲成为圣君,他素来崇拜秦皇汉武,希望自己能够做出一番轰轰烈烈,名垂千古的伟大功业。在他的眼里,似乎不做出几件惊天动地的大事就枉做帝王一场。


隋炀帝即位后办了两件大事:一是在洛阳建造一座新的都城,叫东都;二是开一条贯通南北的大运河。在建造东都的同一年,隋炀帝就下令征发河南、淮北各地百姓一百多万人,从洛阳西苑到淮水南岸的山阳(今江苏淮安),开通一条运河,叫“通济渠”;又征发淮南百姓十多万人,把春秋时期吴王夫差开的一条“邗沟”疏通,自山阳至扬州入长江,渠宽四十步,两旁皆筑工整平坦的御道,夹种杨柳。从长安到江都,修建离宫四十多座。在以后五年里,隋炀帝又两次征发民工,开通运河,一条是从洛阳的黄河北岸到涿郡(今北京),叫“永济渠”;一条是从江都对江的京口(今江苏镇江)到余杭(今浙江杭州),叫“江南河”。最后,把四条运河连接起来,就成了一条贯通南北,全长2500公里的大运河。


浩大的工程完成之后,隋炀帝就乘着龙舟,由修好的运河浩浩荡荡巡游扬州。虽然他在后人心目中更多地被说成是荒淫无度的暴君,但他开凿大运河沟通南北的历史贡献却不容否认。即使是正规的历史教科书也不得不称颂隋炀帝开凿大运河的历史功绩。大运河沟通了海河、黄河、淮河、长江和钱塘江五大水系,是世界上修建时间最早,跨度最长的一条人工河,也是世界工程史上的一个奇迹。唐代诗人皮日休就作诗道:“尽道隋亡为此河,至今千里赖通波。若无水殿龙舟事,共禹论功不较多。”把修建运河的功劳同大禹治水相提并论。


然而,对于隋炀帝开凿运河的动机,自古及今,见仁见智,多有争论。综合起来,大体有“贪恋江都美景”之说,有“搜括江南财富”之说,有“耀兵江南、挖掉王气”之说,有“攻打高丽”之说。那么,隋炀帝开凿运河的真正动机是什么呢?


唐朝以来的诸多史家为了无限丑化隋炀帝的个人形象,认定“开凿大运河是隋炀帝贪恋江都美景”,并视作隋炀帝开凿运河的惟一动机,那是失之偏颇的。实事求是地说,隋炀帝贪恋江都美景,这是不可否认的事实。杨广在江都的时间不算短,从开皇十年,任扬州总管开始,直到开皇二十年,他被立为皇太子后,才离开江都,前后有十一年之久。当时的江都(现扬州),是个繁荣富庶、人才荟萃的历史文化名城,曾享有“天下第一”的盛名。据《隋书·地理志》的记载,江都郡辖有十六个县,是当时江南地区辖县多、人口众的雄藩大郡。从遗留下来的杨广咏扬州的诗文来看,杨广喜爱江都,不仅是因为江都是个雄藩大镇,还有他喜欢的江南美景。他的《春江花月夜》诗云:“暮江平不动,春花满正开。流波将月去,潮水带星来。”可见其怀念江都美景之情。但我们并不能就此认定这是隋炀帝开凿大运河真正动机。


对此,唐人许棠看出了隋炀帝当时开通运河的真实意图。他在《汴河十二韵》说:“昔年开汴水,无应别有由,或兼通楚塞,宁独为扬州?”。“贪恋江都美景”之说的主要依据是隋炀帝三巡江都,以单纯的享乐视之,假定此理成立,那么隋炀帝不辞辛苦,甚至冒着生命危险西巡陇右和北巡雁门又当如何解释?因为那些地方并非“游幸之地”。


开凿江南运河前一年,隋炀帝对给事郎蔡征说:“自古天子有巡狩之礼,而江东诸帝多傅脂粉,坐深宫,不与百姓相见,此何理也?”答曰:“此其所以不能长世。”上述对话十分明确讲了两层意思:其一,隋炀帝凿运河是与巡游联系在一起的,他不愿“坐深宫”,他要沿河到各地深入基层,体察民情;其二,隋炀帝开凿运河想从根本上解决新建王朝“不能长世”的问题。隋炀帝认为,中国经历了太长的南北分裂,只有南北融为一体,才能有效地防止分裂。修建运河,才是融合南北最有效的方法。隋炀帝经过运河四出巡狩,履行帝国天子职责,了解下情,巩固统治,而不愿效南朝“亡国之君”。此“巡狩”显然不是单纯的享乐、游玩,而是一种军事和政治的示威。把隋炀帝开凿大运河说成是为了到江南游玩,这显然是不负责任的说法。


有人说,隋炀帝开凿大运河的动机“纯属搜括江南财富和个人巡游享乐”。持有此论者否定了开凿运河和攻打高丽的关系以及其他方面的因素。当时的高句丽,决非所谓附庸小国,它是一个高度集权的军事强国,已经有能力臣服四周小国,并且威逼中原,对大隋也是时有冒犯掠占。高句丽与北方草原民族突厥、吐谷浑保持着密切的往来,在中国北主形成了一个弧形的威胁圈。据《资治通鉴》记载,隋灭南陈后,高丽王高汤“闻陈亡,大惧,治兵积谷,为拒守之策”。开皇十八年二月,高丽王发兵进功辽西,文帝接到报告后,任命他的儿子杨谅为行军元帅,率30万水陆大军分路进功。陆路大军从山海关开进,遭遇大雨,粮食供应断绝,无功而返。水路大军从东莱渡海直接进功平壤,但舰队受到大风袭击,大半沉没。这次攻打高句丽,历时三个月,撤回京师的部队只有十分之二,死伤的有25万人左右。这是大隋无法忘掉的心头之痛和奇耻大辱。直至开皇末,隋朝君臣“朝野皆以辽东为意”。隋文帝的心头之痛显然影响着隋炀帝,隋炀帝自己也把征高丽称作“承先旨”。当年杨谅等率百万之众,攻打高丽,因“馈运不断,军中乏食”等原因而惨遭失败。“兵马未动,粮草先行”,此为军事常识。隋炀帝深明此理。所以,隋炀帝即位后,首先下令开凿南北大运河,以适应攻打高丽的需要。据《隋书·阎毗传》载隋炀帝“将兴辽东之役,自洛口开渠,达于涿郡,以通运漕。毗督其役。”这充分说明,隋炀帝开凿北运河是有其攻打高丽的军事目的的。


隋炀帝开凿南北大运河的动机和目的不是单一的,应该说,是各种因素的综合。既有耀兵江南,四处巡游,加强对各地的控制的动机,又有加强南北经济联系,快捷投运军事力量,攻打高丽的目的。其主体动机则在于促进南北经济的发展,以巩固其统治。


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