西方为什么领先于世界?

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导读:西方近代以来逐步取得世界领先地位有多方面原因,这同时也是本来在科技等方面领先于世界的中国自近代以来落后于西方的原因(即“李约瑟难题”)。   

西方近代以来逐步取得世界领先地位有多方面原因,这同时也是本来在科技等方面领先于世界的中国自近代以来落后于西方的原因(即“李约瑟难题”)。


1,西方率先航遍全球(西班牙、葡萄牙等小国当时急于寻找发展出路),因而率先了解世界各地的地理、物产、天文、动植物以及各地不同的人种民族以及不同的社会特点,并对这些情况进行了大量报道和研究,从而使其科学学术逐步领先于世界,而中国当时却没有这种动力(目前则已经越来越多地具有这种动力),因此就没有能够率先获得这些知识;


2, 西欧有多个中小国家并存,当一位思想比较解放、有独特发明创造的学者或科学家在本国受到保守势力的迫害时,他可以流亡到其他国家避难并继续从事研究,从而创造出大量新思想、新知识,使西欧各国都最先受益,而在中国的历史上则没有这种条件(孙中山可以说是最早的政治流亡者);


3,海道大通刺激西欧的商业、工业等迅速发展,而工商业发展又刺激其科技的迅速发展;


4, 商业及市场经济发达必然导致法律制度发达,并进而促使其经济学、法学等各种社会科学的发展;


5,中国古代的数学符号过于落后,影响到数学这个关键学科研究的落后,并进而影响自然科学作为精密科学的进步,这与中国汉字是表意文字、没有字母文字有关。


西方在近代以来取得世界领先地位另外一个重要因素,是在距西欧不远的大西洋彼岸存在着一个当时人口很少、经济及社会发展水平相当低、但是自然资源十分丰富的南、北美洲大陆。可以假设,如果没有这样一个南、北美洲存在,而只是在遥远的澳洲有这样一大块土地,则可以说西欧近5百年以来就不大可能发展到世界领先的地步。因为南、北美洲大陆比西欧的面积大几倍,自然资源比西欧多很多,这些都刺激了西欧人口向海外的大迁徙以及在海外的大发展,并反过来刺激西欧本土的迅速发展。可以说,西方近代以来发展迅速在相当大的程度上“得益”于此,使西欧、北美和澳洲等迅速领先于世界。马克斯·韦伯认为西欧近代领先主要得益于“理性主义”以及基督新教的伦理精神,这种见解至少有失偏颇、以偏概全。


在另一方面,这种扩张也与西欧大多为靠海的小国有关,国家多便相互竞争,有前进的动力(中国在东方独大,没有其他国家与之竞争,便缺少前进的动力);国家面积小,本国的自然资源就少,便努力向海外发展去寻求资源。


美洲大陆的发现和殖民、开发一方面促进了西方总体实力的发展,但是另一方面也造成西方内部更大的分裂,争夺资源和势力范围,各国之间战争不断。在经历了大量冲突和战争之后,最终导致两次世界大战。而第二次世界大战的结果导致西方重新团结起来,面对着一是要求独立(或刚刚独立)的殖民地国家,二是所谓“社会主义阵营”。西方各国也普遍认识到不能再像二战以前那样用不公平、不平等的殖民统治方式去对待广大亚非拉国家。

还有其他一些原因,需要我们进一步共同认真探讨。总之,人类历史变化和发展的因素是十分复杂的、多方面的,而不是用简单化的、似是而非的“谁决定谁”就能解释清楚的(例如用“生产力决定生产关系”的观点便无法令人信服地解释清楚这些复杂的问题)。

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