美军血战塔拉瓦:忽视水文环境带来的灾难

1943年11月,美国海军中将斯普鲁恩斯率第二海军陆战师,进攻中太平洋上的塔拉瓦岛(Tarawa)。塔拉瓦(Tarawa)位于太平洋中部赤道以北148公里,是吉尔伯特群岛中的一个三角形的珊瑚环礁。


一阵猛烈的炮火准备后,美军登陆艇开始按照水图所指示的航道向登陆场驶去。奇怪的是,水图仿佛在作祟,在标明通畅宽阔的航道上,竟布满了暗礁。在登陆艇无法接近登陆场的情况下,海军陆战只好在离岸六百多米的地方涉水登陆。这时岛上的日军纷纷跳出掩体,用各种火器向暴露在水中的目标射击,到美军占领滩头阵地时,死亡就达1千人之多。

战役后,斯普鲁恩斯责成有关部门对造成严重损失的原因进行调查,原来是水图早已过时,那张图还是一百多年前测绘的。一个多世纪来,因岛屿周围珊瑚的繁衍堆积,原来通畅的航道已变得暗礁丛生,而美军领航人员对这些情况事先又未给予充分估计。


潮水是另外一个因素。塔拉瓦岛的附近潮水很不规则,每天涨落几次,人们称之为“捉摸不定潮”。涨潮时水位上升1.3米,停潮3小时;以后3小时落0.3米,停期两个半小时;到18时15分水位又下降0.6米;数小时后复期到1.1米,停期两小时。这是一种“高的捉摸不定潮”,如果碰上它,登陆艇能幸运爬过礁盘。还有一种“低的捉摸不定湖”,涨时水位上升不到一米。停潮和复涨时间不定,登陆艇无法爬上礁盘。


美军冒险登陆,不巧赶上“低的捉摸不定潮”。礁盘水浅,登陆艇大都无法靠岸,士兵被迫涉水。脚下,珊瑚礁利如刀山;礁盘上,日军炮弹咆哮着席卷水面……


最终对水文环境的大意导致这场被美军称之为“可怕的塔垃瓦战役”。



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被称为“海军上将中的上将”的斯普鲁恩斯(Raymond Ames Spruance,1886-1969)


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血战塔拉瓦的惨状

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