联姻三百年 苏格兰和英格兰为啥闹“分家”


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英国国旗“米字旗”是由原来分别代表英格兰、苏格兰和爱尔兰的三面旗帜重迭而成。旗中白边红色正十字代表英格兰守护神圣乔治,白色交叉十字代表苏格兰守护神圣安德鲁,红色交叉十字代表爱尔兰守护神圣帕特里克。 1707年5月1日,苏格兰王国跟英格兰王国正式完成合并,此后“联合王国”成为英国的正式国名,也开启了英国历史上最为显赫的篇章,“日不落帝国”从此称雄世界。今年的5月 1日,是英格兰、苏格兰联姻的三百周年纪念日。不过,对于这样一个重大的纪念日,英国各界却没有什么心情去庆祝,因为可能导致苏格兰跟英格兰“分家”的一场重要选举即将在3天后举行。


5月3日,是苏格兰地方议会选举投票的日子。目前所有的民意调查都表明,呼吁“苏格兰独立”的苏格兰民族党将肯定战胜工党,赢得这次选举。苏格兰民族党的领导人早就公布,一旦在苏格兰议会选举中获胜,将马上推动关于苏格兰独立的全民公决。


在联合王国成立的300年庆典之际,呼吁联合王国“离婚”的苏格兰民族主义者竟然有望成为苏格兰议会第一大党——这一悖论考验着所有英国人的政治聪明,非常是有望在5月份继任英国首相的财政大臣戈登·布朗,因为布朗本人就是一个地地道道的苏格兰人。


西方有“七年之痒”的说法,假如把英格兰和苏格兰的合并看作一场政治联姻,那么现在应该到了“三百年之痒”的时候。目前不仅有超过半数的苏格兰人支援独立,连大多数的英格兰人也不愿跟苏格兰一起“共同生活”。


1707年的合并法案中规定,“条约将永续留存,以作为两个王国完全合并的永久基础。”


在英国,自称为英国人(即不列颠人,Biritish)的并不多,大家更为认同的是自己的民族,一般都称自己为英格兰人(English)、苏格兰人(Scot)或者威尔士人(welsh)等等。


英国的正式国名为“大不列颠及北爱尔兰联合王国”,简称“联合王国”(UK)。对于英国人来说,“联合”的意义非常重大,正是因为300年前苏格兰跟英格兰的合并,才使这个欧洲岛国一度成为世界上最强大的资本主义国家。但现在“联合王国”出现“分裂”的趋势也不希奇,因为苏格兰和英格兰在历史上本来就是两个国家,不仅分属不同的民族,而且历史上还曾是“生死冤家”。苏格兰人的独立意识可谓“源远流长”。


布莱尔“放权”惹的祸?


现在意义上的苏格兰独立运动起源于上世纪20年代第一次世界大战之后。第一次世界大战之后,欧洲的被压迫民族纷纷获得民族自决权,这也唤醒了苏格兰人的民族意识,苏格兰民族党也是在这一时期成立的。第二次世界大战的爆发暂停了苏格兰人的独立运动,因为当时的英伦三岛要团结起来对付凶残的纳粹。二战之后,苏格兰独立的呼声再次响起。经过多年来的“斗争”,苏格兰拥有了越来越大的独立性:可以发行自己版本的货币“苏格兰英镑”,当地民族语言盖尔语和低地苏格兰语是苏格兰除英语之外的官方语言,还有自己独立的司法和教育系统。






上世纪90年代,在苏格兰地区拥有广泛政治基础的工党上台,出生于苏格兰首府爱丁堡的托尼·布莱尔成为英国首相。布莱尔上台后,开始了一项针对苏格兰和威尔士新政策——“放权”改革,逐步加强这两个地方自治权。


1999年,英国政府决定恢复苏格兰和威尔士的地方议会,这是1707年苏格兰与英格兰合并成立“联合王国”以来首次由苏格兰和威尔士当地人通过民主方式选举产生治理当地事务的议会。


当年5月7日,苏格兰地方议会选举结果揭晓,工党在苏格兰议会129个席位中获得56席,主张苏格兰独立的苏格兰民族党获得35席,成为苏格兰第二大党。此后,苏格兰议会取代了原来内阁中苏格兰事务大臣的地位,英国中心政府对苏格兰的控制越来越弱。


之前,苏格兰、威尔士与英国政府的关系是地方与中心的关系,地方议会组建之后,英国在某种程度上已经具有联邦国家的性质。英国中心政府负责苏格兰的国防、外交等领域,苏格兰地方政府则负责部分苏格兰地方性事务。今年,北爱尔兰和平进程也取得重大进展,今年5月北爱尔兰将参照苏格兰的模式组建新的地方政府。


对于布莱尔的“放权”改革,有人评价说,这一改革并没有解决苏格兰与中心政府之间的问题,反而使苏格兰人寻求自治的胃口越来越大。


苏格兰民族党获胜无悬念


今年是苏格兰地方议会的第三次选举,在前两次选举中,主张独立的苏格兰民族党都排在工党之后。近年来随着工党政府的支援率不断下降,苏格兰民族党的势力大增,民意调查都显示,苏格兰民族党将肯定在5月3日的选举中战胜工党。最近的一次调查显示,苏格兰民族党的支援率达到34%,而工党为29%。


目前苏格兰民族党对于5月3日的选举信心十足,该党领袖塞蒙德表示,只要苏格兰民族党获胜,他们将在上台后向苏格兰议会提交苏格兰独立的议案,举行全民公决。这是对1707年苏格兰议会通过的合并法案的公然挑战。1707年的合并法案中规定,“条约将永续留存,以作为两个王国完全合并的永久基础。”


英格兰也有人想“分家”


苏格兰民族党近年来支援率上升,主要是得益于苏格兰人独立意识的加强。关于苏格兰独立问题的民意调查,以前总有人认为苏格兰地区媒体有倾向性,因此所得数据并不足为凭。但总部设在伦敦的英国主流大报《星期日电讯报》于去年年底发布了一份民意调查报告,该报告显示,不仅有过半英国人认为苏格兰应该独立,还有近一半的英格兰人认为,英格兰也该独立。


在这份调查中,52%的苏格兰人支援苏格兰独立,而认为苏格兰该独立的英格兰人更多,比例达到59%。此外,有68%的英格兰民众主张英格兰应该有不同于苏格兰、威尔士及北爱尔兰的独立议会,48%的英格兰人不仅希望与苏格兰说再见,还希望与威尔士和北爱尔兰分家,完全独立。


英格兰人不喜欢苏格兰主要是因为英格兰民众抱怨苏格兰获得的公共支出预算较高,60%的英格兰人认为这是“不公平”的做法,也有36%的苏格兰民众对中心政府的财政分配表示不满。


现在不少支援“分家”的英国人都在质疑,一个以英国议会为中心的联合王国是否仍然具有生气?他们认为“联合王国”应该转变成女王统治下的一个由4个独立国家组成的邦联,英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰拥有它们各自独立的议会,对国内事务享有全部权力,英国议会只负责国防和外交事务。


苏格兰独立有障碍


不过,也有人认为,即使苏格兰民族党获胜,苏格兰离独立的目标仍很远,因为虽然超过半数的苏格兰人认同“独立”的理念,但真正会采取行动支援独立的苏格兰人大概只是那些苏格兰民族党的忠实选民——30%多一点而已。


另外,苏格兰民族党虽然可能战胜工党,但他们很少可能单独获得议会多数。苏格兰斯特斯克莱德大学的政治学教授约翰·库提斯称,根据目前的民意调查,苏格兰民族党也可能获得议会129席中的45席,工党可能会获得40席,苏格兰民族党要想组成地方政府,必须寻找执政联盟。目前最有可能跟苏格兰民族党进行联合的是自由民主党,该党是苏格兰第三大党,但他们并不支援苏格兰独立,也果断反对就独立问题举行公决。


即使苏格兰的独立仍很遥远,但苏格兰民族党的崛起仍是英国社会的一件大事,其影响非常深远。假如未来苏格兰真的独立,那么今年5月3日的苏格兰议会选举将成为具有里程碑意义的事件。


对英国政坛来说,苏格兰民族党的崛起还有一层重要的意义,5月3日选举后遭受打击的不仅是“联合王国”的团结,还有执政的工党以及即将出任英国首相的布朗。苏格兰历来是工党的大本营,布莱尔和布朗都来自苏格兰,在英国历次大选中,苏格兰都为工党提供了大量选票。现在工党即将在苏格兰沦为第二大党,说明布朗的政治影响力在下降,其执政根基将发生动摇。

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