近战呼唤更强轻武器:单兵枪械进入模块化时代

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美军坚持认为,成为武器平台的模块化M4卡宾枪“很好很强大”

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比利时FN公司最近称,P90武器系统已经被北约快速反应部队确认为弹药口径的最佳之选。

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对于过去一种轻武器使用数十年的状况已经一去不返,武器系统的快速升级成为一种必需。

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美国国防部称M4步枪坚固耐用兼容性很强

在不足百米的近距离交火,特别是近距离城市作战中,部队需要体积小、机动性强并且最好是能够“首发命中”的武器来迅速结束战斗,从而避免陷入残酷的拉锯战。因此,轻武器的精确性和有效性再次成为军事战术思想所关注的“焦点”。但种种迹象表明,包括北约在内的西方国家现有轻武器的发展正处在进退维谷的境地,他们大多通过新增各种附件来提不断问世,但哪种武器最适合现代战争尚在争论之中!

采购新枪or改进现有武器?


从美英联军在伊拉克和阿富汗所进行的一系列军事行动可以看出,西方几个主要军事强国的轻武器在短期内将主要以改进和翻修为主。美国陆军的表现尤为突出,他们正在用更短、更适于近距离作战的M4卡宾枪来全面取代M16突击步枪。


美国陆军目前已经用柯尔特防务公司的M4卡宾枪替换了10%左右的M16步枪(约20万支)。2008和2009财年,该项替换的预算将分别达到9 800万和1.03亿美元,而美国海军陆战队未来也将进行一项类似的计划。另外,美军训练与条令司令部也正在制定整个陆军配发M4的基本原则。


美国陆军从1963年开始使,N5.56mm口径武器至今,已经形成了庞大的小口径武器家族。柯尔特公司认为,巨大的库存积压和多年的巨额投资意味着未来最有效的替换办法就是以M4卡宾枪为平台,通过采购各种光学瞄准镜、激光指示器和热成像仪来全面提高武器系统的性能。


据柯尔特公司首席运营官、退役海军陆战队少将詹姆斯·巴塔利尼介绍,该公司目前的主要目标是与美国陆军战斗队(BCT)和支援部队签订有关M4卡宾枪的合同。“外界确实有很多不错的设计和想法,但武器终究是要放到士兵手中去接受战场考验的。M4一直以来表现良好,因此没有理由花费数年时间来挑选、开发和采购一种新武器来替换。”巴塔利尼说,“我们的武器能够满足美匡军队的需求,过去五年有关M4的报告也证明它是战场上的正确选择。实战证明,M4是一种坚固耐用、兼容性很强的武器。”


美国陆军通过为M4卡宾枪加装“导轨适配器系统”(RAS)来提升武器性能。RAS取代了传统护手,由4个皮卡汀尼导轨组成,可以加装许多附件。RAS还包含有一套备用机械瞄具。M4的高性能附件包括Trijicon公司的“先进战斗光学瞄准镜”(该瞄准镜也进入了英国FIST士兵计划考虑的产品之列)和一种改进型AN/PEQ一2目标指示/照明/瞄准器(TPIAL)。据美国特种作战司令部M4附件产品的相关负责人介绍,这些附件增强了武器的性能,提高了目标获取、隐蔽射击和火力控制能力,从而提高了士兵的生存力和杀伤力。因此有人认为,RAS是厂商应对部队需求变化的完美案例。


英国国防部也即将就该国轻武器的未来做出重大决策。按计划,SA80A2步枪将于2020年完成服役使命。英国国防部的第一个重要决策将是在2008年确定替代武器的口径。这一决策将兼顾英国国防部的相关武器编制策略,即每个步兵班将配备4支突击步枪、2支带枪挂榴弹发射器的步枪、2挺轻机枪(LMG)和2支轻型支援武器(LSW)。


英国国防部的近期(5年左右)目标还包括开发更多体积小、杀伤力强的个人自卫武器(PDW);长期目标则是通过埋头弹和无壳弹等技术对弹药产品进行轻量化改进,从而进一步减轻步兵负担,与世界范围内的士兵现代化发展步伐保持一致。


虽然瑞典特种部队已经在使用M4卡宾枪,但瑞典军方也正在进行一项类似的计划,目标是将该国现有AK5突击步枪的“货架寿命”(shelf—life)再延长15年,使其能够融入瑞典的MARKUS未来士兵计划。AK5的生产商萨伯·博福斯动力公司最近再次被选为主承包商,负责改进27 500支AK5步枪。改进包括采用一种与RAS相同的护手式导轨系统、效果更好的消焰器、刺刀卡笋、新型枪托和握把、半透明弹匣和枪背带系统。此次包含RAS的改进计划也将为北约其他国家的选择提供一个衡量标准一一到底是采购新枪还是改进现有武器?


新产品竞风流


除了以现有武器为发展平台,各国也使出浑身解数,研究开发一些适于近战的新式武器,以满足军方的需求,其中较为重要的新产品包括狙击武器、个人自卫武器、榴弹发射器等。世界舞台很大,竞相展示各自风采的机会很多……


狙击武器


7.62mm口径的狙击步枪过去一直用于解决人质危机的行动中,主要是为了尽可能减小行动造成的间接伤害,使用距离一般不超过1 000m。虽然7.62mm口径的狙击武器近期似乎趋于消沉,但埃尔文认为,从长期来讲,此类口径的狙击武器会更有发展。


埃尔文还认为,与突击步枪类似,狙击武器近期内在性能上的最大进步将同样来自于光学器材。因此,AI公司正在与QioptiQ、莱卡和蔡司等特种光学器材公司进行谈判,以确保他们的武器能够兼容这些公司的产品。


目前,各国军队都试图在手枪和突击步枪之间找到一种适合非战斗部队使用的中间型武器,他们把目光瞄向个人自卫武器(PDW),由此,有关这类武器口径的争论也在持续上演。


在这方面,比利时FN公司依然坚守其5.7×28mm口径的P90个人自卫武器阵地。该公司最近称,P90武器系统已经被北约快速反应部队确认为弹药口径的最佳之选。如果此消息属实,P90可能真要迎来扬眉吐气的日子了。


而德国陆、海、空军部队已经选择4.6×30mm口径作为个人自卫武器的标准口径,并计划采购870支HK公司生产的4.6×30mm口径MP7个人自卫武器。目前德国国防部已经购买了434支MP7,并已交付部队使用。


不过,个人自卫武器市场的其他竞争者则继续坚持将9mm口径作为标准。瑞士B&T公司的MP9和HK公司的MP5K就是这方面的代表。


B&T公司认为9×19mm口径的PDW将由于具有和手枪通用的口径而获得天生的优势。该公司的MP9比意大利伯莱塔公司的M125(9mm口径)、美国英格拉姆公司的M一10(9mm口径)和捷克的Vz61(7.65mm口径)质量都要轻,空枪质量甚至不到FN公司P90的一半,但目前依然没有获得任何订单。公司宣称,该枪的9mm弹药能够穿透20层凯夫拉材料和1.6mm厚的钛合金钢板,并坚持认为其弹药的通用性最终将打动北约成员国的用户。


对于个人自卫武器的未来,9mm、5.7mm和4.6mm口径也许都将拥有各自的市场份额,9mm口径前景不可低估,因为毕竟已是执法机构和特种部队应用最广泛的一种口径。

榴弹发射器


过去的10年问,为了让步兵能够更有效打击隐蔽在障碍物后的目标,美国陆军一直在发展可发射高爆空爆弹药(HEAB)的便携式轻武器。要想实现在目标上方迅速引爆弹药,武器系统必须安装火控系统,该系统包括测距仪、弹道计算机、瞄具和电子引信设定装置;弹药上的时间引信一定要设定精确;同时整个系统的价格也要适中。实际操作时,使用者首先测定目标的准确距离,然后弹道计算出相应的射击仰角并在瞄具中调整瞄准点,最后还要根据计算出的弹药飞行时间设定引信。


目前,使用此类技术的轻武器系统主要有两种:一种是通用动力公司的全自动XM307先进班组支援武器(ACSW),另外一种是阿联特技术系统公司的XM25半自动肩射榴弹发射器。XM307原计划用于取代美军40mm口径的Mkl9自动榴弹发射器和部分12.7mm口径M2HB勃朗宁重机枪,但由于重量和火控系统及预算等问题,2007年已被美军暂停发展。


尽管有观点认为随着25mm口径榴弹发射器的发展,40mm口径榴弹发射器将逐渐退出历史舞台,但40mm口径产品的制造商可不这么看,他们用更多创新型产品进行了有力回击。目前,许多厂家都开发了比Mkl 9重量轻许多的新型40mm自动榴弹发射器,如通用动力公司和纳莫(Nammo)公司跨国联合开发的Mk47“打击者”榴弹发射器和新加坡动力技术(STK)公司的超轻型榴弹发射器。MK47“打击者”自动榴弹发射器,当弹体进入弹膛时,时间引信就会自动感应装定。而英国军方引进HK公司的GMG榴弹发射器中,其引信在弹药出膛口4~5m的距离后通过无线电进行设定。STK公司也生产一种40mm空爆弹药——S418,其引信的装定是通过安装于膛口的电子装置完成的。通过这些技术创新,老式的40mm自动榴弹发射器的性能几乎可以与XM307相媲美,这或许是美军暂停XM307计划的原因之一。


40mm系统能够维系的更重要原因或许还是对成本的考虑,毕竟现有的40mm系统很快将可以采用新的空爆技术,并能够继续使用成本低廉、应用广泛的40mm高速弹药。在美国海军陆战队的需求下,纳莫公司已经开始研发一种M430高爆两用弹的改进型产品,通过使用一种空爆引信来增强弹药的穿甲能力及穿甲后的燃爆效能。


榴弹发射器未来的发展还包括采用一直在不断发展的“金属风暴”技术。STK公司将这一技术应用到传统的40mm榴弹发射器上,未来也许还会应用到肩射榴弹发射器上。


除了上述这些进展,目前美军还在开发一种名为“自修正步兵作战弹药”(SCORPION)的步兵用制导榴弹。据称,该弹在发射后可自行判断弹道并通过弹体侧面的一个微气流控制装置自动修正飞行轨迹,抵消因风速或其他因素造成的影响。该弹需要结合武器上的一套系统使用,该系统可自动将距离、初速和武器射角传递给弹药。目前该弹药系统还处于初期发展阶段。


总之,由于体积和重量的原因,40mm榴弹弹药具备了天生的效能优势,依然具有极强的生命力。而手动装填的低速榴弹发射器还可以发射烟幕弹、伞降照明弹等多种特种弹药,25mm系统要想获得统治地位恐怕还需要很长一段历程。


总的看来,现代战争对于近战武器的需求上了一个新台阶,过去一种武器使用数十年的状况已经一去不返,武器系统的快速升级成为一种必需。从技术的角度看,每一次需求并不难满足,难处在于需求论证的精准生以及如何将新技术与现有武器进行最低成本的无缝联接。某些武器型号的反复起落给我们的启示一建立扩展性强的武器平台,尽量以组合模块化结构实现最强功能,尽可能降低武器更新带来的各种负面影响,也许是满足日益突变的军事需求的一道良方。轻兵器第6期上半期

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