徐梦秋,1901年出生于安徽寿县的一个旧式封建家庭。1925年,入上海大学求学,同年加入中共。参加过北伐战争。1927年,中共派徐梦秋去苏联,进入「中国劳动者共产主义大学」学习。1930年8月,他秘密回国。1931年1月,抵达江西苏区,被任命为军委秘书。1931年底,他任军委秘书长。1934年,徐梦秋随同中央红军参加了二万五千里长征。1935年9月,红军到达甘肃时,他由红一军团政治部主任改任红三军团宣传部长。


1937年11月,徐梦秋同红军将领蔡树藩、钟赤兵和张闻天夫人刘英离开延安赴苏联治病。到达迪化后,他被新疆省主席盛世才留用,任命为教育厅副厅长兼新疆学院院长,后任代厅长,新疆省编译委员会委员长。此时的盛世才伪装进步,伪装亲苏亲共,企图利用共产党的力量来对抗蒋介石。


在新疆,徐梦秋担任中共新疆省委组织部长一职。在这段时期,徐梦秋为新疆发展教育,启迪民智,做了不少工作。


经盛世才批准,徐梦秋聘请了知名进步人士杜重远来新疆学院工作。又由杜重远出面邀请茅盾、张仲实、史枚等著名作家、学者授课。赵丹、徐韬、朱令明、叶露茜等电影明星、导演也应邀从重庆来新疆工作,宣传抗日。


1941年6月,苏德战争爆发。盛世才判断苏联已经自顾不暇,他的政治态度发生变化。1942年春,他声称中共想搞「四一二阴谋暴动」,想推翻政府,把毛泽民、陈潭秋等一大批共产党人投入大牢,徐梦秋、李玉南夫妇也在其中。


1943年3月上旬,重庆派出的审判员王德溥、季源溥等4人抵达迪化。他们翻检了共产党「四一二阴谋暴动案」案卷,发现里面的「证据」材料实在说不上是证据。盛世才便下令治安处长李英奇等一定要获得共产党人的「口供」。于是,在新疆治安处的刑讯室里,被捕的共产党人受到严刑拷打,各种酷刑轮番使用,甚幺「老虎凳」、「老虎椅」、鞭抽、火烙。


在生与死的严峻考验面前,毛泽民、陈潭秋、林基路、李宗林、马殊等人仍然守口如瓶。潘柏南(潘同)、刘西屏(刘希平)两人先叛变,第三个便是徐梦秋。在季源溥下令用刑后,徐梦秋害怕了。过了一天,他在监狱中写下亲笔供词及脱党书,承认新疆中共组织确实有个「阴谋暴动」计划。


于是徐梦秋苟活下来。陈潭秋、毛泽民、林基路已1943年7月被杀。


由于盛世才对外严密封锁消息,中共中央一直情况不明。直到1944年,还不知道三人被害、三人叛变的事实。1944年5月,中共代表林伯渠赴重庆,再三与国民党当局交涉,要求释放各地被捕的中共人员,其中就包括新疆的陈潭秋、徐梦秋、毛泽民、杨之华、潘同等人。


1944年秋,盛世才斗不过老奸巨猾的蒋介石,被迫离开新疆,重庆当局另调吴忠信为新疆省主席。在清理监狱时,将徐梦秋接收过来,任命他为军统局少将特研组组长。1945年9月,徐梦秋被送到重庆,为人身安全计,住进磁器口军统局官员宿舍区。他郁郁寡欢,闭门不出,读读书,练练书法,饮饮酒,打发苦闷,寂寞度日。半年后,徐梦秋随军统局返回南京,在那里,徐梦秋也极少参加社会交际,每天只是翻阅历史书籍,读读报纸杂志,打发时光。


1948年11月,国民党政权败局已定。徐梦秋逃往皖南屯溪,在一山村隐姓埋名。他整天提心吊胆,度日如年。1949年6月,徐梦秋被南京警方逮捕归案。关押于老虎桥监狱,后判处无期徒刑。1976年5月22日,徐梦秋在狱中病死。