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吕后(?~前180年),名雉,秦末单父(今山东单县)人,汉高祖刘邦的正妻。刘邦称帝后,被封皇后。其性刚毅,有心计,善权谋,性残忍,帮助刘邦除去了开国元勋数位。惠帝即位后,尊为太后,独揽大权,残害刘氏诸侯王,大封吕姓为侯。卒后,吕氏尽被诛。

九月九日重阳节,正是秋高气爽,过了重九便日渐萧肃。古人在这个节日要饮酒、佩茱萸、登高、赏菊。重阳节的起源可追溯到西汉,戚夫人惨死后,侍候她的宫女贾氏被逐出宫,贾氏传出:“在皇宫中,每年九月初九日,都要佩茱萸、食蓬饵、饮菊花酒,以求长寿。”于是这一节日便在民间流传下来。一起流传下来的还有戚夫人那令人心碎的故事……

汉高祖刘邦出生在江南沛县的阳里村。刘邦年纪渐大,不从事耕稼,好吃懒做,不务正业,每天游来荡去。太公见他年长无成,就骂他无赖,连衣食都再不愿给。刘邦弱冠后交游渐广,有人教他学习吏事。他一学便会,不久便当了泗上亭长。因此常与一班县吏互相往来。其中最投契的是萧何、曹参、夏侯婴等人。但刘邦一直娶不上媳妇,私下免不得许多惆怅。乡里因刘邦向来无赖,谁也不愿将女儿嫁他。这时南沛县中来了一位吕公。吕公避仇来此,他擅于相面,觉得刘邦不同寻常,就把女儿吕雉嫁给了他。乡人听说此事的,都传为笑谈,嘲笑吕公的愚昧。

婚后数年,吕雉生下了一子一女,即为后来的惠帝、鲁元公主。秦二世元年,秦廷令各郡县遣送罪徒至骊山筑始皇陵。沛县令让刘邦押送罪徒前行。在大泽中,他酒后放了诸罪徒。不敢再回沛县,自入芒砀山间避祸去了。芒砀山是幽僻的地方,峰回路转,谷幽林冥。刘邦随处迁移,踪迹无定。不料吕雉却带着子女,一下就找到了刘邦。刘邦惊问原委,吕氏说:“无论你避在何地,上面总有云气盖着,妾善望云气,所以知道你在哪里。”刘邦欣然说:“竟有这事?我听说始皇常言,东南有天子气,所以连番出巡,意欲厌胜,莫非我刘邦独能当此么?”

此时陈胜、吴广起兵蕲州,传檄四方,东南各郡县往往杀守令相应。刘邦亦趁势联络萧何、曹参、樊哙一班人,杀了沛县令起事。众人共推刘邦为沛令。当时天下反秦的烟尘四起,不久陈胜死,项羽的势力最强,号称西楚霸王。

刘邦敌不过项羽,屡战屡败。有一天刘邦被项羽追得迷了路,日色已经西沉,刘邦饥寒交迫,疲乏不堪。向前再走了几里,遥闻有鸡鸣犬吠的声音,果然前面不远处隐隐有村落出现。刘邦策马前进,正好与村内一个老人相遇。老人见刘邦相貌不同凡人,就引至家中招待。老人问明刘邦身份,刘邦据实回答。老人便向刘邦下拜。刘邦忙扶起,转问老人的家世,老人说:“老朽姓戚,定陶县人,避乱至此,当时妻子流离,现在只有小女随着,权借此地寓居。”

刘邦已饥肠辘辘,急欲求食,便向老人说:“此处有无酒店?”

老人道:“此地是穷乡僻壤,没有酒店,大王如不嫌简陋,不如将就些粗肴淡饭。”

刘邦连忙说好。老人便叫他女儿整备酒饭。不一会儿,有一个佳人,携酒食姗姗而至,虽衣衫朴陋,却掩不住沉鱼落雁的天生丽质,刘邦心里暗暗称羡。女子放下酒肴,向刘邦行礼。盈盈拜毕,转身返入。老人与刘邦酌饮,刘邦连饮数觥,愁肠渐放,娓娓问戚女曾否许人。

老人说:“尚未。前有相士说小女颇有贵相,今日大王到此,莫非前缘注定,应侍大王巾栉,未知大王尊意如何?”

刘邦说:“寡人逃难到此,得蒙留宿,已是感激不尽,怎好再委屈令嫒为姬妾?”

老人说:“只怕小女不配侍奉,大王何必过谦!”

刘邦大喜,当下解玉带作为聘礼。老人复唤戚女出拜,戚女腼腆含羞裣衽,接过玉带,斟酒捧献刘邦,刘邦一饮而尽。夜色已阑,老人却十分知趣,令戚女陪着刘邦入室安寝。戚女年已及笄,已解云情雨意,所以曲意顺承,由他宽衣解带,拥入衾中,两情缱绻一夜。

刘邦虽然在楚汉争霸中处于不利的地位,但他知人善用,能与天下共利,所以人人效命,况且手下有运筹帷幄的张良,善于治理的萧何,战无不胜的韩信。而项羽却妒贤忌能,多疑好猜,战胜不赏功,得地不分利,人心慢慢解体。经过积蓄力量,刘邦转败为强,最终在垓下打败项羽,统一了天下。刘邦建立汉朝,立吕雉为皇后,刘盈为皇太子,封戚氏为夫人。

辟阳侯审食其与刘邦同里,面目清秀,口齿伶俐。刘邦起兵以后,因家中无人照应,用审食其为舍人,叫他代理家务。吕后与他日夕聚谈,视若亲人,渐渐的眉来眼去,渐渐的目逗心挑,当时太公已经年老,子女又皆年幼,于是两人互相勾搭,瞒过老翁幼儿,竟演了一出露水姻缘。一番偷试,便成习惯,好在刘邦由东入西,去路越远,音信越稀。两人情感渐深,俨如一对患难夫妻,昼夜不舍。即使后来刘邦家眷被项羽所掠,在楚营身为抵押之品,审食其与吕雉依然同寝共食,也未稍露破绽,真是一位偷香的妙手。到了刘邦称帝,在吕后怂恿下,封审食其为辟阳侯。审食其感念吕后,从此在床上更加尽心尽力。

刘邦得了天下后,吕后由于年老色衰,已为刘邦所厌烦。刘邦每次出游,都由戚夫人陪着,而把吕后留在宫中,很少见面,相互感情日渐淡薄。他宠幸戚夫人,日日揽在怀中调情取乐。戚夫人貌比西施,会弹奏各种乐器,舞技高超,她擅跳“翘袖折腰”之舞,从出土的汉画石像看来,其舞姿优美,甩袖和折腰都有相当的技巧,且花样繁复。戚夫人舞时只见两只彩袖凌空飞旋,娇躯翩转,极具韵律美。当时有《出塞》、《入塞》、《望妇》等曲,一经戚夫人的娇喉,抑扬宛转,让人十分销魂。《西京杂记》载“高帝戚夫人,善鼓瑟击筑。帝常拥夫人倚瑟而弦歌。夫人善为翘袖折腰之舞。歌出塞入塞望归之曲。侍妇数百皆习之。后宫齐首高唱,声彻云霄”。

戚夫人有一子名叫如意,言谈举止都有刘邦的风范,她日夜在刘邦前颦眉泪眼,求立子如意为太子。刘邦不免心动,且因太子刘盈秉性柔弱,不若如意聪明,且性格不像自己,索性趁早废立,既可讨好戚夫人,又可保全社稷。吕后也随时提防太子被废,视戚夫人母子为眼中钉。只是自己色衰爱弛,与刘邦咫尺天涯,比不上戚夫人床笫间的妩媚,所以太子处境很危险。

如意年已十岁,刘邦想让他去封国,戚夫人未语先泣,刘邦便婉语对戚夫人说:“你莫非为了如意么?我本思立为太子,只是废长立幼,名义未顺,只好再从长计议!”戚夫人听了此言,索性号哭失声,宛转娇啼,不胜悲楚。刘邦又怜又悯,不由地脱口说:“别哭,别哭,我这就立如意为太子。”

第二天临朝时刘邦提出废立太子的问题,群臣都很惊骇,黑压压的跪了一地,同声力争。都说立嫡以长是古今通例,且东宫册立有年,并无过失,不可无端废立。刘邦不肯听从,令词臣立刻草诏。蓦听得一声大呼道:“不、不……不可!”原来是口吃的周昌,刘邦问:“你只说不可两字,究竟是何道理?”周昌越急越说不出口,面上忽青忽紫,好一歇才挣出数语:“期、期知不可行。陛下欲废太子,臣期……期不奉诏。”刘邦忍不住大笑起来,满朝大臣听他期期的声音,也暗笑不置。刘邦笑了数声,退朝罢议。

周昌在殿外遇着宫监,说是皇后有请,周昌便去了后宫。见到吕后正要上前行礼,不料吕后突然跪下,急得周昌脚忙手乱,慌忙屈膝俯伏。吕后说:“周君请起,我感君保全太子,所以敬谢。”周昌说:“为公不为私,怎敢当此大礼?”吕后说:“今日若非君力争,太子恐已被废了。”原来早在殿厢窃听朝政,因见多亏周昌力争,才得罢议,不由的感激非常。

退朝以后,戚夫人大失所望。刘邦说:“朝臣无一赞成,就使改立,如意也不能安于其位,我们再从长计议罢。”戚夫人泣语说:“妾并非定欲废长立幼,但妾母子的性命,悬在皇后手中,总望陛下曲为保全!”刘邦说:“我会设法,决不使你母子吃亏。”戚夫人只好收泪,耐心待着,刘邦沉吟了好几日,但是一时想不出万全之计,每天愁闷无聊,惟与戚夫人相对悲歌,唏嘘欲绝。

刘邦在个人偏好与正统原则之间徘徊多年,内心充满痛苦。掌玺御史赵尧,揣知刘邦隐情,便推荐周昌为赵王相,因为周昌素来为吕后太子及内外群臣所敬畏,让他保护赵王,就可无虞。刘邦极口称善,便召周昌为赵相。周昌遂奉赵王如意出都就国。赵王如意与戚夫人话别,戚夫人又洒了许多眼泪。

刘邦杀韩信、彭越、英布后,箭创复发,在长乐宫一卧数日。戚夫人早夕侍侧,见刘邦呻吟不止,格外担忧,当下再三吁请刘邦保全母子性命。因此旧事重提,决议废立。太子太傅叔孙通入宫强谏说:“从前晋献公宠爱骊姬,废去太子申生,晋国乱了好几十年,秦始皇不早立扶苏,自致灭祀,皆为陛下所亲见。现在太子仁孝,天下共闻,吕后与陛下,艰苦同尝,只生太子一人,如何无端背弃?今陛下必欲废嫡立少,臣情愿先死!”说着拔剑欲自刎。刘邦慌忙摇手,叫他不必自尽: “我不过偶出戏言,君奈何视作真情?幸勿如此误会!”叔孙通把剑放下说:“太子为天下根本,根本一摇,天下震动,怎么能以天下为戏?”刘邦说:“我听君言,不易太子了!”内外群臣,也多上书固争,刘邦不便强违众意,又不好过拒爱姬,只好延宕过去。

吕后为了确保太子的地位,求教于张良,张良出计,请出商山四皓,以使太子在朝廷的地位显得益发庄重而不可动摇。所谓“商山四皓”是商山之中的四位白发隐士,先后为避秦乱而结茅山林。不久刘邦病愈,置酒宫中,召太子侍宴。太子应召入宫,四皓一同进去。刘邦心中很惊异,当听说他们就是商山四皓时,便知道太子羽翼已成,已不可废。心里也很难受,勉强喝了点酒,草草罢宴。

刘邦后召戚夫人至前,唏嘘向戚夫人说:“我本欲改立太子,奈彼得四人为辅,羽翼已成,势难再动了。”戚夫人闻言,立即泪下。刘邦说:“你不必悲伤,须知人生有命,得过且过,你且为我做楚舞,我为你做楚歌。”戚夫人无奈,就席前飘扬翠袖,轻盈回舞。刘邦想了片刻,歌词已就,随即高声唱道:“鸿鹄高飞,一举千里。羽翼已就,横绝四海。横绝四海,当可奈何!虽有缯缴,尚安所施!”他接连唱了四次,音调凄怆。戚夫人听着语意,越觉悲从中来,不能成舞,索性掩面痛哭,泣下如雨。

不久刘邦因病去世,太子刘盈即位,是为惠帝,尊吕后为皇太后。吕后对刘邦所宠爱过的宫人“皆幽之不得出宫”。她平生所最切齿的,无过戚夫人,把戚夫人罚为奴隶,且将戚夫人钳光头发。可怜戚夫人的万缕青丝,尽被宫役拔去,还要她卸下宫装,身穿褚红色的囚服,驱入永巷内圈禁,然后戴着枷舂米,每日勒限舂米一石,若少半升,即杖百下。戚夫人虽然出身民间,但从十八岁嫁了逃难中的汉王刘邦,一向受到宠爱和娇惯,只知弹唱,未娴井臼,一双柔荑的玉手,如何禁得起那个石杵?但吕后苛令甚是森严,于是她勉力挣扎。一天实在乏了,便一面流泪舂米,一面编成一歌,且哭且唱道:“子为王,母为虏!终日舂,薄暮常与死相伍!相离三千里,谁当使告汝!”

歌中寓意,是纪念赵王如意。吕后闻知愤然大骂说:“贱奴尚想倚靠儿子么?”说着,便使人速往赵国,召赵王如意入朝。一次往返,赵王不至,二次往返,赵王仍然不至。吕后越加动怒,问明使人,全被赵相周昌一人阻住。周昌曾对朝使说:“先帝嘱臣服事赵王,现闻太后召王入朝,明明是不怀好意,臣故不敢送王入都。王亦近日有病,不能奉诏,只好待他日罢!”吕后本想将周昌拿问,只因前时力争废立有功,不得不略为顾全。于是想出一调虎离山的办法,征周昌入都。一面派使飞召赵王,赵王已失去周昌,无人做主,只得应命到来。

当时惠帝虽年幼,却是心地仁厚。他见戚夫人受罪,已觉吕后所为,未免过分。至赵王一到,料知吕后不安好心,便亲自出迎,与赵王一同居住,以免吕后暗中加害。吕后见了赵王,恨不得亲手下刃,但有惠帝在侧,未便骤然发作,勉强敷衍数语。惠帝挈赵王至自己宫中。饮食卧起,俱由惠帝留心保护。赵王想见一见生母,惠帝婉言劝慰他慢慢设法相见。赵王年幼,遇事不能自主,且恐吕后动怒,只好含悲度日。吕后日夜想害死赵王,惠帝只能随时防护赵王。但百密也有一疏,一天惠帝要去射猎,天气尚早,赵王还卧着未醒,惠帝不忍唤起,以为稍离半日,谅亦无妨,因此即决定外出。待至射猎归来,赵王已七窍流血毕命。惠帝大哭一场,不得已吩咐左右,用王礼殓葬,谥为隐王。

惠帝正独自悲哀,忽有宫监奉吕后命,来引惠帝去看“人彘”。惠帝从未听说过“人彘”,觉得很新颖,便即跟着太监去看。宫监曲曲折折,导入永巷,趋入一间厕所中,开了厕门,指示惠帝说:“厕内就是‘人彘’。”惠帝向厕内一望,看见是一个人身,既无两手,又无两足,眼内又无眼珠,只剩了两个血肉模糊的窟窿,身子还稍能活动,一张嘴开得甚大,却不闻有什么声音。看了一回,又惊又怕,不由的缩转身躯,顾问宫监,这是什么东西?宫监说出戚夫人三字。一语未了,把惠帝吓得几乎晕倒,勉强按定了神,想问个底细。宫监附耳说是吕后砍掉她的手足,挖去她的眼睛,熏聋她的耳朵,再强灌下暗药,使之不能言语,然后半死不活地抛入厕所,折磨至死。当时卧在地上的戚夫人,已不像一个人形,成了一段血肉模糊的东西。惠帝大哭起来,回去后大病一场,卧床岁余不能起。他派人对太后说:“人彘之事,非人所为。戚夫人随侍先帝有年,如何使她如此惨苦?臣为太后子,终不能治天下!”从此,惠帝日夜饮酒作乐,七年后死去。

戚夫人因年轻貌美而得宠,吕后又是好弄权的女强人,所以《吕后本纪》一上来就写吕戚之争。“人彘”这种令人发指的手段,历史上还不止出现一次。唐朝的武则天、南宋光宗的李皇后等都曾这样杀过人。其实吕后也颇有政治家的风度,匈奴冒顿单于乘刘邦之死,下书羞辱吕后:“你死了丈夫,我死了妻子,两主不乐,无以自虞,愿以所有,易其所无。”吕后却平心静气复书说:“我已年老体衰,发齿也堕落了,步行也不方便。”然后赠与车马,婉言谢绝,化干戈为玉帛。吕后一生中最不堪的是对戚夫人的残忍迫害这段故事。

古语“牝鸡司晨,唯家之索!”是一种对女性歧视的论调。任何事情都应该看它的正反两面。在刘邦还没定天下之前,吕后吃了不少苦,她必须照顾儿女及家庭;甚至当楚汉相争之际,还曾经被项羽掠走。确实是为刘邦受尽了苦难。但“吕后年长,常留守,希见,上益疏。如意立为赵王,后几代太子者数矣”。刘邦在戚夫人的枕边细语之下,不止一次想废掉当时的太子孝惠,而改立赵王如意为太子。若从吕后的角度来看,她如何能够不恨?若戚夫人只是和吕后争宠,那么吕后可能不会那么痛恨她,毕竟自己年老色衰,也是很正常的事。不过,戚夫人却想尽办法要让赵王如意登基,《留侯世家》中记载,当刘邦一而再、再而三地想立赵王如意做太子时,吕后的反应是:“恐。不知所为。”而这种恐惧,是日日夜夜不停的身心折磨。平心而论,如果后来赵王如意当了天子,那么吕后的下场不知会不会也是 “人彘”?

其实刘邦也看出这一点:不论立谁当太子,势不两立的戚夫人和吕雉必然有一个没好下场。因为就当时商山四皓保护太子之说,前人亦多有怀疑。四皓都是眉发皆白、行将就木的老人,来历不明,连他们的真姓名都不知道,怎么算得上太子的羽翼?若刘邦必欲废去太子,正如《通鉴》考异所说:“借使四叟实能危其事,不过污高祖数寸刃耳。”只要一刀杀了这四人就可。还有假若立赵王如意,刘邦死后,如意幼小,戚夫人正值盛年寂寞,什么事不会发生?刘邦那样疑心重的人,当然不会不考虑。若干年后汉武帝杀死钩弋夫人也是同样的道理。刘邦在这一点上还算厚道。不过若他当时不那么厚道,一刀杀了戚夫人或许会更好些。


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