荷兰市长致信北京 称活字印刷术是荷兰发明!

北京奥运会在开幕式上展现了古老中国四大发明之一——活字印刷术,演出景象让世界为之惊叹。不过对于印刷术的发明者,荷兰哈勒姆市市长存在异议,日前他给北京市长写了一封抗议信,声称印刷术是荷兰人科斯特发明的。

《国际先驱导报》报道,施奈德斯是荷兰小城哈勒姆市的市长,身为一方父母官的他,对“印刷术是中国发明的”一说提出了抗议。据荷兰媒体报道,8月11日,施奈德斯给北京市长写了一封抗议信,声称印刷术是荷兰人科斯特发明的,“这是一个众所周知的事实”。他在信中说,虽然开幕式很精彩,但也有不少瑕疵,“印刷术是由哈勒姆市市民科斯特于公元1400年前发明的。”信中,施奈德斯还附了一张科斯特雕像的照片。


施奈德斯的说法也引起了部分荷兰华人的不快。阿达是生活在哈勒姆市的一名年轻华侨,在听说这位市长的行为时表示,“觉得很奇怪,不可理解”。阿达称:“我正考虑联系当地华人华侨给施奈德斯市长写抗议信。”


据旅德华人周坚介绍,古滕贝格的字母活字印刷术是德国人的骄傲,其独到之处是古滕贝格在先人印刷技术的基础上,以大小写字母及其他书写符号作为单元,从而能够印刷任意词汇组合。为此,在古滕贝格的家乡美茵茨市,市政府专门建了一座古滕贝格博物馆。这座博物馆所接待的客人中间,不少是来自德国各地的中小学生。


而对于印刷术起源于中国,西方普通民众要么闻所未闻,要么一知半解。在英文维基百科的描述中,尽管提及了中国可能最早拥有了印刷术,但它还是确认“印刷术于1439年由德国金匠古滕贝格发明”。在德文维基百科中,同样没有明确提到印刷术起源于中国,只是含糊地表示,“这种印刷方式可能在1040年在中国就已经出现了”,其后就重点着墨于古滕贝格发明了印刷术。


不过,在古滕贝格的德国官方网站上却有如此一段话:实际上印刷技术在东亚有着更早的传承,在比古滕贝格出生的公元1400年早好几百年前,中国人就已经掌握了活字印刷系统。


显然,在德国的学术界和官方语言中,并没有否认中国发明了活字印刷术这一历史事实,但是他们强调相对于先行者来说,古滕贝格提出了一整套印刷系统,并使它能够市场化运作。


事实上,对于德文维基百科模糊中国印刷历史的做法,一些德国有识之士提出了严厉的批评。维基百科也因此开辟了一个专门的页面进行讨论,网页上有文章指出,“这是欧洲中心主义的表述……”


中国印刷博物馆秦国林表示,“印刷术起源于中国,这是毋庸置疑的!但东西方的确存在一些认识上的差异。”秦国林介绍,从时间上来说,毕昇的泥活字比古滕贝格的金属活字早400多年;从技术上来说,中国与西方的活字印刷只有材料上的不同,原理是一样的。因此,是中国最早发明了活字印刷,这是一个浅显的道理,西方学术界和官方也都认同。



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