现在形容一个人不节约、铺张浪费或者不好惹,我们会说此人“不是省油的灯”。反其意,也就是说“省油灯”比喻易处或胆小怕事的

人。“省油灯”一说最初出自陆游的诗文中,而古代也确实存在这种节油的“省油灯”。

古代不像现今一样,有电灯可照明,古时一般点灯盏来照明。六朝时的灯盏,通常由油盏、托柱、承盘三部分组成,其制作大多新颖别致、式样变化多端,现在看来仍可堪称艺术品。而省油灯就是这些灯盏中的一种,它由瓷器制成。省油灯初看与普通灯盏没大的区别.但它的碟壁是一个中空的夹层、碟壁侧面有一个小圆嘴,用来向夹层中注水。在夹层中注入冷水以降温后,可省一半的油。如《陆放翁全集.斋居纪事》记载:“照书烛必令粗而短,勿过一尺。粗则耐,短则近。书灯勿用铜盏。惟瓷盏最省油。蜀有瓷盏注水于盏唇窍中,可省油之半。灯檠法,高七寸,盘阔六寸,受盏圈径二寸半,择与圈称者。”

唐宋两代省油灯都很受欢迎。邵公济牧在汉嘉年间还曾把省油灯当礼物送给朝廷的学者和高级官吏呢.