剑道的背景--日本刀

在日本众多武器之中,刀和剑特别受重视,因为它们具有两种与别不同的意义 。

刀剑是武器中的灵,也是武士的灵。而且刀剑在武士心目中不只是他们的战斗时不可或缺的用具,而是他们的生命。 另一种意义上,刀剑具有祈祷、祭祀、神佑和权力等象徵性效用。这一层意义在很多日本的神话和传说中也不难找到。而且更是日本帝位承传的三件神器之一,故也是皇帝权力的象徵。在任命将军时也会赐予宝剑。在祈愿或还愿时,也可能会把刀剑奉献於神前。

古代日本人大多使用中国式的刀剑,并不是我们现在所见的日本刀。西元第十世纪,日本进入了一个政治纷乱的时代。当时,实际政治权力已被征夷大将军、各国大名和地方豪族掌握。他们为了保护自己的土地和增强武力,不得不聚众集武。日本武士因而诞生,而剑术刀法就成为他们必须的能力。随著大大小小的战乱,增加了实战经验。继而,为了满足不同的需要,剑法和刀剑已从中国式的蜕变,形成了日本的独有的剑先前的平造形和直刀形的中国式刀剑,已由勾有棱线和带弯曲日本式刀剑取代。到平安时代中期以後,已演变成完全的日本刀。

剑道的发展--幕府时代

镰仓时代,武士出现,而且形成了武士阶级支配的新社会。武士成为社会和政治的主角,因此刀法越来越盛行,而其教授方法也逐渐统一。室町中期以後,在战火中的百姓也开始习武,一为自卫,二为希望凭藉剑术晋升仕途。当时,渐渐出现剑道的师范和明确的流派。但当时并未有像现时的护具和竹剑,只有用木刀练习。因此,不能作直接的剌击练习,只可以点到即止。 到江户时代,剑道深深地受到儒家和禅宗的影响,注入了武士所需的精神和生活态度等元素。这样, “道”就真正注入了“剑”之中,成为对精神人格加以磨练的法门。江户时代中期,出现了护具和竹剑。当时的剑道就大大进一步接近我们现在的剑道了。

江户末期,与外国接触机会增多,国家政治和阶级制度发生激变,使剑道从竞技练习再次回到实战之中。商人和农人也竞相习剑。德川幕府为了维持治安更设立讲武所。种种因素把习剑风气推至最高。当时的剑士,有的有政治成就,有的南征北讨,也有的一刀不拔。 剑道的发展--明治时代 进入明治时代,随著欧美文化的冲击,武士阶级制度的废除,和废刀令的实施,剑道的重要性全失。剑道的衰颓,亦使剑士生活困难。明治十年,在西南战争中官军大败於习示现流的萨摩军下。

明治十二年,警视局(现警视厅)正式采用剑道训练。使全国剑道统一,创制范士和教士的制度。其後,很多学校也开设剑道训练,使剑道更进一步普及,也出现不同的文流比赛。

剑道的发展--近代

1941年第二次世界大战爆发,剑道一再成为战投。1945年,日本投降,联军司令部以武道被超国家思想和军国主义所鼓舞利用,被视作为军事训练的一环为理由,命令剑道、柔道、弓道及薙刀等武道全部在学校教育中删除,同时也禁止一般人的武道活动。1950年,全日本竹剑比赛联盟成立。剑道以竹剑比赛的体育活动名义下复活。稍後的而且日本剑道联盟,使剑道再次起飞。1953年,剑道成为学校内的体育教材。 到了现在,剑道已是属於男女老幼的全国运动。随著进一步的普及和国际化国际剑道联盟(IKF)在1970年成立。剑道已经是一顶国际性的运动了。在1997年的世界剑道大赛已经是第十届了。




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