美国的政治很无奈

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导读:在美国大选年的竞选战中,伊拉克战争毫无疑问是一个中心话题,除此之外就是一些早已在耳朵里生出茧子的话题,比如说同性恋结婚和堕胎,或许大家都很奇怪为什么美国人会如此关注这些“小问题”,而不把更多的精力放在有关国计民生的问题上,本文或许可以帮我们了解下美国政治的无奈之处。 美国人并不是把私人汽车视为神圣的,他们其实很羡慕欧洲国家、亚洲国家、墨西哥、南美国家和中国的便捷的公共交通系统,包括地铁和高速列车。很多州几十年前就成立研究机构,探索用高速铁路连接美国主要大城市的可行性,但是这些计划都逐一搁浅。

在美国大选年的竞选战中,伊拉克战争毫无疑问是一个中心话题,除此之外就是一些早已在耳朵里生出茧子的话题,比如说同性恋结婚和堕胎,或许大家都很奇怪为什么美国人会如此关注这些“小问题”,而不把更多的精力放在有关国计民生的问题上,本文或许可以帮我们了解下美国政治的无奈之处。


美国人并不是把私人汽车视为神圣的,他们其实很羡慕欧洲国家、亚洲国家、墨西哥、南美国家和中国的便捷的公共交通系统,包括地铁和高速列车。很多州几十年前就成立研究机构,探索用高速铁路连接美国主要大城市的可行性,但是这些计划都逐一搁浅。


从环保上来说,高速铁路的优点是很明显的。它减少对石油的依赖,减少高速公路上的交通拥挤,当然也减少交通事故。此外,它也能够刺激地方经济发展。一则铁路公司本身就会提供很多就业机会。二则因为提供了便捷的交通工具,旅游业就会发达起来。相比而言,长途汽车路上耗时长,飞机快倒是快,但是票价不菲。而如果设想的加州子弹列车如果成为现实,从旧金山到洛杉矶只要两个多小时。那样的话,谁不原意朝发夕回地出去玩玩呢?


这么好的事情为什么总是实现不了?加州现任的州长已经无限拖后了对子弹列车计划的考虑 (据说是因为这个计划有很多问题,而且加州财政支付不起)。美国一些别的州的计划也都遭到挫折。高速列车计划的主要杀手就是航空公司,汽车制造商和石油公司。这是因为如果大家都坐火车,长途开车的人和乘坐飞机的人就少了。还有就是房地产开发商们,他们希望政府多修公路,修了公路就可以买地建房出售赚钱,而如果把钱用于开发铁路了,公路网的发展就会慢下来,房地产商的钱包也就不会很快地鼓起来了。开发铁路对房地产开发商来说没有什么油水,因为美国的高速铁路计划的目的是连接主要城市,减少通勤压力,基本上是公益性的。


美国高速铁路计划之难产令人惊讶。比如佛罗里达州从1976年就开始研究高速列路的可行性。1982年,格拉海姆州长到日本考察高铁,回来批准成立佛州高铁委员会。从1984年到1988年,佛州在推进发展高铁上进展很快,提出了建议书。但是由于经费问题,建议书1989年撤回。1990年,建议书经过修改再次提出。1991年,齐里斯州长否决了这个建议书。1992年佛州立法机关通过新高铁法案,发展高铁的事划归州交通部负责。此后十年里,佛州政府和有关部门对发展高铁进行了大量研究,最后提出计划确定发展高速铁路网。2000年,佛州选民投票通过了对州宪法的修改。修改后的州宪法要求在2003年11月1日之前开始建造高速铁路。但是布什州长上台后(现任总统的弟弟)否决了政府拨款而且进一步否决掉了对州宪法的修改。现在,佛州高铁发展的支持者们还在为发展高速铁路进行努力。据说新州长克里斯特赞同发展高速铁路。


在美国,公益事业的发展不是哪个政党,哪个政府的领导人可以轻易决定的,一定要通过立法程序来做出决定。美国的州议会和联邦议会上的各种法案代表的是各种政治势力的较量。这些政治势力的背后则是利益集团。在选举的时候,大财团千方百计把自己利益的代言人推上政治舞台,从而左右立法机关和行政机关的行为以有利于自己。美国政治的无奈也就在这里。


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