我所知道的曾国藩和湘军

前几年看过一本书,主要是讲曾国藩的。

曾国藩虽然是湘乡人,但他缔造的湘军却起源于衡阳。衡阳市现在的演武坪就是当年曾国藩操练湘军的地方;石鼓书院等地方也是湘军操练水军的地方。湘军中的水军大将彭玉麟就是衡阳渔民出身。

曾国藩大约生于1811年,少年得志。大概二十几岁考取了进士做了京官。曾国藩做官的时候大约是个清官。根据记载,那时他每天都要写日记,日记中反复审查自己心中之“小”,可以说是一日“数省己身”。大约四十岁左右,他母亲死了,按清朝规矩,他要回家奔丧并丁忧三年,回乡途中还差点并太平军抓住。

回乡期间,清朝被太平军打的焦头烂额,不得已允许地方官绅办理团练。曾国藩此时开始踏上领军之路。先是在长沙,其中镇压过饥民暴动等,因杀人如麻,得到“曾剃头”的外号。后来长沙呆不下去了,才来到衡阳。

湘军之所以战斗力强悍,首先是曾国藩练兵时的严格(曾国藩对自己本人也十分严格);其次,在湘军中父子、兄弟等嫡亲血缘关系的比比皆是;第三,打了胜仗以后,纵兵抢劫,谁抢到的归谁(当然要交一部分给长官)所以无论官兵,打起仗来都不要命。湘军还特别野蛮,据记载,湘军打下武昌后,竟然有士兵吃人心人肺的事发生。

太平天国的失败,绝对不是曾国藩或者湘军打败的,他们是自己打败了自己。当初他们能够从广西打到南京,一路过关斩将,仅仅是靠运气是不够的。只是到了后来,共过患难的人不能一起享富贵,严重的内讧大大地削弱了自己,过早的贪图享乐和腐败最终断送了太平天国。当时八旗、绿营部队也是享乐腐败成风,遂使湘军成名。

曾国藩是清朝开国后唯一的一位手握过重兵的汉人大臣,并最终得以善终(其他如鳌拜、年羹尧等手握过重兵的即使是满人也没能得以善终)。攻陷南京打败太平天国后,曾国藩如日中天,手握重兵,炙手可热。而清政府则刚刚经历第二次鸦片战争,新皇帝年幼,慈禧掌权不久。他作为汉人,振臂一呼,挥军北上并夺取半壁江山的可能性还是存在的(如此则可能陷中华民族于更加的分裂与动乱之中)。但他主动要求裁撤湘军,打消了朝廷对他的顾虑。这是审时度势的明智之举,也是他忠君思想的体现。之后,他在两江总督的位置上大力倡办洋务运动,为清朝的“同治中兴”作出了贡献。现在上海的江南造船厂就是那时候兴办的。

传说曾国藩是蟒蛇投胎,他出生时他的祖父正在门口打盹,朦胧中看见门前一株老滕变幻成了一条蟒蛇,围着他们的屋子转了三圈就从后门钻进了屋子,接着的就传来了儿媳妇生了孙子的消息。据记载,曾国藩身上长年长有牛皮癣,怎么治也不见效,莫非就是蛇身上的鳞?曾国藩去世时是这样的:大约六十岁左右,曾国藩病了,别人扶他出去走走,走到竹林的旁边,一阵风吹过,曾国藩连呼脚麻,接着就回屋,自知不行了就拿出遗书交给儿子等,不久就过世了。

我觉得曾国藩首先是一个清官,在当时的世风之下,尤其是难能可贵的。只要看看他的家书就可以了,无论是给儿子的还是给家人的。正如看一个人交的朋友,就知道该人如何;那么看一个官,就看看他的家人和后代如何吧。曾国藩的大儿子叫曾纪泽,后来是大清驻英国的大使,应该现在曾家在英国还有后人。

以上凭记忆写成,如有遗漏不正之处,请予以更正,谢谢!


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