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美国核攻击潜艇 (资料图片)


北冰洋的冰层之下本来一直保持着安静与和平,但在冷战时期,苏联和美国的潜艇人员在那里秘密地工作了几十年。但如今神秘被打破,当初那些可能会导致世界末日的计划中一些细节被披露。由曾任美国核潜艇指挥官的麦凯伦撰写、亚拉巴马大学出版社出版的秘密航行回忆录《未名水域》,叙述了1970年美国核潜艇“皇后鱼”号的北极之行。“皇后鱼”是在北极浮冰下潜航的先驱者,美国这样做是为了秘密准备北极潜艇军事行动,并在军事竞赛中不输给苏联。


“冰冻坟墓”很可怕


《未名水域》的作者麦凯伦正是“皇后鱼”的指挥官及艇长。麦凯伦所指挥的这个墨黑色的“大怪物”有一个足球场那么长,它是当时第一艘巨型潜艇,是美国专为在极地的全年军事行动而设计。


“皇后鱼”拥有一套先进的专业声学传动装置,以帮助其“看清”浮冰下的世界。例如,潜艇有一套特殊传感器,用于发现海底冰山。从船首到船尾,它共有7件声敏组件以帮助工作人员判断冰山的厚度。


在麦凯伦的指挥下,“皇后鱼”在冰下隐秘而安静地穿梭着。为了寻找潜艇航行的安全路线,它要绘制上千英里(1英里约合1.6公里)的海床地图,而这些海床是以前地图上从未标明的。为了执行任务,它还不得不在浅水区和冰层之间游荡,或深入100多英尺(1英尺约合0.3米)的海底。这给潜艇本身和117名工作人员的生命带来了极大威胁。另外,潜艇还有被严寒冻在水下的危险,在这个“冰冻坟墓”里既没有出路,也没有食物和其他供给品的援助,只能等待救援。


“皇后鱼”曾一度滑向死亡的边缘,救援工作持续了一个小时,潜艇才从“冰冻坟墓”中被解救出来。


美国海洋与大气总署前高级科学家、海洋研究员塞尔维亚·厄尔勒评价道,危险水域中的壮举使麦凯伦成为了英雄,“这艘潜艇在航行中有可能会消失,那样就没有人知道关于它的任何事情。然而,他们克服了困难走到了最后,真是一次妙不可言的探险历程!”


美国海军军事行动评论员及作家诺曼·波马称,极地环境对潜艇来说是“极度危险的”。因为潜艇的主要“眼睛”是声波定位仪,它是通过从底部发出声波,由声波环绕物体再反馈给仪器来监视物体的。而水面的浮冰摇摇晃晃在不断地变换大小和形状,这使声波定位仪不能起到有效作用。他还补充道,拥有核潜艇的国家还是认为北极是“一笔大买卖”,因为在那里,它们可以实施许多秘密军事行动。


没有标识被误认苏联潜艇


麦凯伦在书中说到,“皇后鱼”被拿掉了所有可以证明身份的标识并载满鱼雷,于1970年8月5日抵达北极。它从水中升上来,在冰面上,穿着红衣服的圣诞老人还与船员们玩耍嬉戏。然后潜艇驶向西伯利亚大陆架,开始了它的侦察之旅。但绘制海底地图的任务也曾将潜艇拉向死亡的边缘。


当时,船员们正在看最喜欢的西部电影《谢恩》,一名传令兵拍着麦凯伦的背小声地说,潜艇要搁浅了。他在书中写到:“我的心几乎要跳了出来,我跑向控制室的后舱口,看到冰山侦查器上满是从四面八方发来的冰山海面反射讯号。”麦凯伦命令所有船员都动起来,他和其他的看守人员则跑向了螺旋推进器、方向舵和船尾,以使“皇后鱼”缓慢后退。最终,潜艇驶入深海区,全体船员“长长地舒了一口气”。


两个月的航行过去,潜艇最终到达阿拉斯加的诺母镇。在那里,潜艇和船员都遭到了冷遇,由于没有任何标识,镇长和村民把这看起来险恶的“家伙”当成是苏联的了。


冰下“偷窥”苏联舰船


在麦凯伦完成任务之后,北极便变成了军事战区。苏联曾试图在那儿的浮冰边缘隐藏载有核导弹的潜艇,美国则想用潜艇跟踪它们,目的是在它们向美国发射导弹和核弹头之前,能够及时反应并迅速摧毁苏联潜艇。“皇后鱼”也充当过护航舰,麦凯伦在书中写道:“有一次,我能辨认出苏联的6艘船,其中包括一艘载有坦克的碎冰船、4艘货船,它们在杂乱的浮冰上来回穿梭着。”