"凤凰"号首次拍到火星土壤单个颗粒精细图像

核心提示:美国“凤凰”号火星探测器项目小组14日报告说,“凤凰”号借助原子力显微镜首次拍摄到了火星土壤颗粒的精细照片。位于显微镜硅衬底上的4个土壤颗粒看上去像4个小球,而实际上每个颗粒的直径仅为1微米,相当于1米的一百万分之一。



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火星土壤单个颗粒的原子力显微镜精细图像。


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火星土壤单个颗粒的原子力显微镜精细图像。


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每个颗粒的直径仅为1微米


新华网华盛顿8月14日电 美国“凤凰”号火星探测器项目小组14日报告说,“凤凰”号借助原子力显微镜首次拍摄到了火星土壤颗粒的精细照片。


在美国宇航局网站公布的一幅照片上,位于显微镜硅衬底上的4个土壤颗粒看上去像4个小球,而实际上每个颗粒的直径仅为1微米,相当于1米的一百万分之一。这样的观测精细度只有原子力显微镜才能达到,而且它可以对颗粒进行三维观测。


据制造上述原子力显微镜的瑞士专家组负责人乌尔斯·斯陶弗说,这个显微镜最小可以把100纳米左右的细节呈现出来,比“凤凰”号上此前一直使用的光学显微镜的放大倍数高100倍。


借助该原子力显微镜拍摄的首批照片,是迄今对外星物体拍摄的放大倍数最大的照片,可让火星土壤“纤毫毕现”。从这批照片可以看出,火星土壤颗粒的实际大小与科学家们的预测相符。


火星表面遍布红色土壤,火星上时常可见的尘暴来源于这些土壤的颗粒,正是这些颗粒使得火星的天空看上去呈淡红色。科学家指出,这些微小的土壤颗粒实际上是火星大气与土壤相互作用的“媒介”,对于了解火星环境十分关键。


接下来,地面控制人员将指挥“凤凰”号利用原子力显微镜,为火星土壤颗粒拍摄系列照片,以便于开展各项火星土壤研究。



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