因资金短缺 美新一代载人航天器将无法提前首飞

据美国媒体12日报道,美国宇航局官员日前透露,由于资金短缺和技术难题,宇航局将放弃新一代载人航天器“奥赖恩”在2013年提前首飞的计划。


美国宇航局最初计划在2015年3月前启用“奥赖恩”载人飞船,执行载人航天任务。但由于美国的3架现役航天飞机——“奋进”号、“阿特兰蒂斯”号和“发现”号都将于2010年退役,因此宇航局希望把“奥赖恩”的首飞时间提前至2013年9月,以缩短新旧载人航天器之间的“断档”期。


不过,美国国会不久前未批准提前首飞所需的额外资金,迫使宇航局更改2013年9月首飞的计划。宇航局官员说,他们现阶段希望能在2014年9月前实现“奥赖恩”的首飞,把宇航员送入国际空间站。


美国宇航局“奥赖恩”项目经理杰夫·汉利说:“加速‘奥赖恩’首飞进程的机遇之窗已经关闭。”


据报道,美国宇航局打算在其载人航天器“断档”期间依靠俄罗斯的载人飞船运送美国宇航员,同时委托商业太空运输机构向国际空间站运送物资。


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