国企老总尹明善晚年苦学英语?

重庆西中管理顾问公司总经理兼首席顾问师、首席培训师,资深媒体人,出版过《顺德制造》、《珠江三角洲批判》等财经专著。


先讲一个童话故事:一天,老鼠妈妈带着孩子们出门,看到了一只猫,小老鼠们吓得直哆嗦,老鼠妈妈说“不用怕”,随即“汪汪”学了几声狗叫,猫就乖乖地溜走了。老鼠妈妈得意地教训他的孩子们:“瞧,学门外语是多么重要啊。”


再来说说渝商代表人物尹明善的故事:4月初,看到报上有尹明善70岁重学英语的消息。当时真的对这位老人很敬佩。尹明善对媒体记者说:“今年我有一个目标,就是把英语口语捡起来。我的词汇量可以,语法也还算精通,出版过专门的语法书,但现在听力和口语不行了,谈判还要带翻译。我要做一个货真价实的跨国公司董事长,所以今年要好好学习英语。”


几个月过去了,7月媒体又有消息称,尹明善用力帆实业13%的股份,跟世界上最大的保险公司美国AIG集团(美国国际集团)换回了9000余万美元的融资。


这两件事一联系起来,我们就可以想象出尹明善今年为什么学习英语的原因,以及他一边苦练英语口语,一边用也许有点蹩脚的英语与美国人谈判的情形。


再追溯尹明善学英语的历史,我们还发现,他在1991年满52岁那年,停办书刊公司,跑到四川外语学院去强化了半年英语,成为该校年龄最大的学生,也被老师誉为最勤奋进步最快的学生。


今天,我们虽然不断地在讲“解放思想,扩大开放”,但是,在英语已经成为现代商务国际语言的时代,重庆企业迈向国际化的一大壁垒,就是重庆老板们外语普遍太差。我们终于明白,尹明善多年来苦学英语,不像别的老人写字、画画只是为了修身养性,而是一直在心里揣着一个国际化的梦想。在这方面,尹明善堪称一个标本式的人物。


美国《商业周刊》曾经发表过这样一个观点:“只有高级经理才需要说英语的时代,已经一去不复返。随着公司全球化及大众化的发展,公司食物链中的每一个人都能感觉到学习一门公共语言的压力。”


5年前,我在广东采访南海区域发展问题时,一位专家谈到南海经济外向程度不够的原因时指出:“如果南海的企业家们能够直接与其美国、欧洲客户通电话,你要想南海经济不外向都难。”


当然,重庆的老板们也在试图用一些方法来突破语言壁垒,比如聘用懂外语的高级经理人;比如将“海归”的子女安排在身边;比如找一个懂外语的贴身秘书……但对于更多的中小企业老板来说,他们往往处于生意第一线,所有的谈判、决策与重要的操作都要亲历亲为,不懂外语,怎么与洋人打起交道啊?


作为一个老板,如果不懂英语,第一你与客户很难有私交;第二你不能直接参与谈判;第三你很难在自己看不懂的文件上签字———因为你心里难免会怀疑,是否是在被人出卖的文件上签字同意。


如果在别人都还不行的时候,你比他们好一点,或者比他们先走一步,你就多了无限的生机。真的,学门外语是多么重要啊!


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