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“水蟒”工作原理示意图


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“水蟒”


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“水蟒”



随着世界范围能源危机和环境恶化的不断加剧,人们迫切希望找到各种绿色环保的可替代能源。日前,英国的科学家发明了一种可以利用海水起伏产生的波浪来发电的独特装置。


外形似水蟒 利用水下波浪发电


这种形如海洋生物水蟒的管状发电装置是英国科学家弗朗西斯·法利和罗德·雷尼共同发明的,并为它取名“水蟒”。该装置长约182米、宽约6米,由橡胶制成。


“水蟒”工作原理非常简单:将“水蟒”安装在距离海岸1.6公里-3.2公里远、36米-91米深的水下,并系在海床上,同时使“水蟒”的橡胶管道内充满海水。这样每当有波浪经过时,弹性极强的橡胶管就会随之上下摆动,橡胶管内部就会产生一股水流脉冲。随着波浪幅度的加大,脉冲也会越来越强,并汇集在尾部的发电机中,最终产生电能,然后通过海底电缆传输出去。


可产生一兆瓦电能 缓解能源危机


英国南安普敦大学进行的试验表明,每条“水蟒”最多可以产生一兆瓦的电能,足以满足数百个家庭的日常电能需要。如果进一步的测试取得成功,首批“水蟒”将在五年内安装完毕,从而替代未来几十年需要建造的数千台风力发电装置。据该项目负责人介绍,安装地点可能选择在苏格兰和爱尔兰的西海岸,因为那里可以产生更长距离的水下海浪。


由于制作材料主要是橡胶,“水蟒”比其他波浪发电装置重量更轻、构造更简单、建造和维修成本更低。英国政府碳信托基金的研究也证实,与近海风力发电相比,“水蟒”发电的成本更低。科学家相信,这种发电装置很可能成为未来解决能源危机的答案。