火星土壤测出致命毒素 发现生命几无可能


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火星表面土壤


网易探索8月6日消息 据国**体报道,美国国家宇航局在其公布的最新消息中宣称,“凤凰”号探测器在火星土壤中检测到了能够从根本上抑制生命出现的有毒物质。


NASA在其声明中指出,在过去的一个月时间里,“凤凰”号探测器上配备的MEKA化学分析实验室已对两份火星土壤进行了研究,已最终确定检测出的有毒物质是火星土壤中本来就有的,还是来自火星之外。


MEKA化学实验室此前进行的分析已经确定出,在火星土壤中包含有镁、钠以及氯等元素的化合物,也就是说,在火星表面存在着孕育生命所必须的一些物质。


然而,MEKA新近检测到的一种危险物质却给那些对找到火星生命还报有一线希望的科学家们泼了一头冷水。


NASA发言人指出,MEKA上的分析仪器已检测到了具有强氧化性的高氯酸盐--这种物质对于任何生命形态来说都是非常“不友好的”。


在我们地球上,土壤中也存在有高氯酸盐,而含有高氯酸盐的水只是被用于工业领域。至于那些人工合成的高氯酸盐多被用来制造火箭燃料和庆典时使用的烟火。


科学家们目前还无法确定高氯酸盐在火星上的具体分布情况。有专家甚至怀疑,这次检测到的高氯酸盐可能是在“凤凰”号降落时被带到火星表面的。但NASA发言人辩解说,“凤凰”号所使用的是肼基燃料,其中并不含有高氯酸盐。


NASA此前曾宣称,通过初步的分析,在火星上并未发现任何会阻碍生命形态出现的元素或化合物。除此之外,还有一系列科学家表示,从理论上讲,在火星土壤中甚至能够培育出像天冬草或四季豆这样的植物。


但研究人员现在却清楚地获悉,在火星土壤中存在着含量很高的并且具有强氧化性的高氯酸盐。参与“凤凰”号任务的皮特·斯密特教授指出,随着对火星土壤分析工作的逐渐推进,变得越来越清楚的是--地球和火星其实存在着巨大的差异。


除了新检测到的高氯酸盐外,火星上还可能存在着其他不利于生命存在的因素。早些时候开展的研究曾发现,在遍布火星表面的尘暴中可能含有剧毒的化学物质,足以将地球上我们已知的任何形式的生命毒死。


据介绍,细小的尘埃加上遍布火星的风暴,再与静电结合在一起,可能将导致过氧化氢和其他腐蚀性化学物质的形成,它们会以一种类似“毒雪”的形式降落到火星表面。


加州大学的乔治·德罗利教授指出,火星尘暴与地球上的尘暴非常类似,能够产生电场,将火星稀薄大气里的水和二氧化碳分子割裂开来。那些分子能够自由的形成过氧化氢或者其他有毒的氧化剂,这些物质将扫除火星表面对形成生命具有关键性作用的任何有机分子。


研究人员还发现,在沙尘暴过程中形成的双氧水的浓度可能会非常高,并足以形成降雪。通过计算机模型得出的运算结果显示,由双氧水形成的雪花完全能够覆盖住火星的表面。这样以来,任何诞生的生命形态或是较复杂的大分子都将处于非常恶劣的条件之中--双氧水的强氧化性会破坏掉有机分子。


亚利桑那大学负责“凤凰”号探测计划的科学家威廉·波恩顿曾于今年七月底时宣布,“凤凰”号已在火星表面找到了水存在的直接证据。


通过分析“火星-奥德赛”卫星传回的探测数据,科学家们此前已获得了在火星上有水存在的间接证据,而“凤凰”号则是第一次直接“接触并且品尝到”了火星上的水。


在接下来的几天中,“凤凰”号还将再采集一批火星土壤样本进行分析,以验证此前取得的结果是否真正确


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