据英国《飞行国际》2008年8月4日报道,美国海军于今日宣布,在P-8A"海神"海上巡逻机投产的前三年内将订购36架该型飞机,并可能考虑提前一年将该机投入服役。


美国海军航空系统司令部(Naval Air Systems Command,NAVAIR)在联邦商业机会网(Federal Business Opportunities)上向外界透露了在为期三年的低速初始生产阶段(LRIP,2010~2012年)内P-8A飞机的采购计划。根据该计划,NAVAIR将在2010财年内订购10架P-8A飞机,在接下来的2011和2012财年内则分别订购12架和14架。用于在2010财年内订购首批飞机的预先采购款将于明年支付给波音公司。根据所拟定的在LRIP阶段采购全部36架飞机的长期预算计划,共需要拨出近63亿美元的资金,平均每架P-8A飞机预算达1.75亿美元。


P-8A飞机为一种岸基巡逻机,主要用于海上搜索和反潜。目前已经有5架用于研发的P-8A原型机处于不同的装配阶段,其中首架预计将于2009年第四季度首飞。按计划首架P-8A飞机将于2013年末服役,不过波音公司在2004年签署合同时曾向NAVAIR允诺该机可提前一年服役。由于现役的P-3C"奥利安"反潜巡逻机机队面临着严重的机体老化问题,可能迫使NAVAIR考虑接受波音公司提出的提前交付P-8A飞机的建议。根据LRIP阶段的生产计划,首批10架飞机将于2012财年内交付以保证美国海军届时拥有足够数量的飞机用于组建首支可作战部署的P-8A巡逻机部队