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英国媒体5日披露,美国和伊拉克安全部队今年初在巴士拉地区与武装分子多次发生激战,但由于英国政府和伊拉克什叶派武装“迈赫迪军”签署了一份秘密协议,使得近4000名驻伊英军士兵在交战时只能袖手旁观,严重影响了英国军队在盟军中的声誉。


英国《泰晤士报》5日说,这一消息来自参与巴士拉战斗的美国和伊拉克军官。


今年3月,美军支持的伊拉克安全部队在巴士拉对什叶派宗教人士萨德尔领导的“迈赫迪军”发动大规模攻势。由于秘密协议,包括英国特种空降部队和一个机械化旅在内的4000名英军在战斗期间袖手旁观了6天。


《泰晤士报》说,秘密协议于去年夏季达成,目的在于鼓励萨德尔领导的“萨德尔运动”回归政治进程,排斥极端派别。根据协议,没有英国国防大臣德斯·布朗的命令,英军不得进入巴士拉。等布朗发出命令时,伊安全部队的大部分战斗已经结束。


报道说,由于英军没有及时投入战斗,美国海军陆战队和其他部队士兵不得不急速填补空缺,同伊拉克部队一道经历残酷巷战。


英国国防部没有证实是否存在这一协议。不过,一名国防部官员否认秘密协议是导致英军推迟派遣部队的原因。称英军没有立即开进巴士拉的原因在于,巴士拉城没有“适当工事”,供英军去那里指导伊拉克部队。一名国防部高级官员承认,巴士拉战斗已损害英国在伊拉克的形象。据新华社



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