4日,美国总统布什离开华盛顿开始对韩国、泰国和中国等亚洲三国的访问。从日程安排来看,出席北京奥运会才是布什此次亚洲之行的重头戏。有评论认为,作为西方世界的头号领袖,布什踏上奥运之旅无疑宣告了抵制奥运图谋的彻底失败。


根据美方公布的日程,布什将于5日访问韩国,与韩国总统李明博商讨贸易和军事关系等问题;6日,他将前往泰国,庆祝美泰建交175周年,并计划在曼谷会晤参与缅甸风灾后救援工作的援助组织。随后,布什将于7日抵达北京。


在北京期间,布什将为美国驻华大使馆新馆剪彩,然后出席北京奥运会的开幕式。另外,他还将与中国国家领导人举行会晤,并观看美中男子篮球比赛。对于布什的行程安排,美联社报道说,布什此次亚洲之行是围绕奥运会展开的。他并不是在访问途中顺道出席奥运会,而是打算尽可能地“投身其中”,因为在为期一周的亚洲之行中,布什将有4天4夜在北京度过,而且他将参加的活动大都与奥运会有关,可见布什对北京奥运会的“高度重视”。报道称,在美国历史上尚没有哪位总统去国外参加奥运会。


不仅如此,布什此行还有多名家人陪同。上周在接受《人民日报》等亚洲媒体记者采访时,布什就透露,他非常期待这次奥运之行,因为这也是一个家庭的大聚会。除了夫人劳拉,他的女儿芭芭拉、父亲老布什、妹妹多罗?什、弟弟马文布什及其妻子将共赴北京观看奥运会开幕式盛况。


在启程之前,布什一再强调他是作为一名体育爱好者出席奥运会,反对将体育政治化。但一些西方政客和媒体却依旧不依不饶,要求布什利用出席奥运会的机会向中国政府施压。


众议院议长佩洛西近日说:“就我所知,以前从来没有一个美国总统在任期当中到国外参加奥运会,这给布什总统一个很大的筹码,因为他给中国一个很大的面子。我本人并不反对布什总统出席北京奥运会,但我却希望他通过这个机会,向中国政府强烈表示关注人权与西藏问题的重要性。”对此,英国广播公司4日报道说,布什是在国内政界和一些民间团体多次要求其抵制的声音下出席北京奥运会的,访华行程将考验他的“奥运不涉政治”立场。


美联社评论说,历史上的奥运会都和政治难脱干系,从冷战时期的抵制活动到恐怖袭击,再到此次北京奥运火炬在境外传递时遭到干扰,奥运会何时与政治脱离?正像布什把美中关系形容为“复杂”一样,他的此次奥运之行也将是“复杂”的。布什必须要向世界表明,“他有责任帮助推动中国的自由”,但同时布什又不能冒犯东道主,“而且这个东道主对美国具有不可低估的经济价值”。


不过,并不是所有美国政客都希望布什在出席奥运会时为难中国。据《华盛顿邮报》3日报道,共和党总统竞选人麦凯恩在接受该报采访时说,布什应该谨慎行事,他在与中国领导人会见时,应尽量避免使用“对抗性”的语言,以免破坏了美中今后合作的前景,毕竟“我们有着和中国进行合作的极好机会”。


《华盛顿邮报》还评论说,在某些国家领导人拒绝出席奥运会开幕式时,布什顶住压力出席北京奥运会,这无疑粉碎了抵制奥运会的企图。