美国凤凰号探测器从火星土壤中提取到水

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导读: [img]http://pic.tiexue.net/pics/2008_8_2_89677_7689677.jpg[/img] 美国宇航局7月31日发布的“凤凰”号火星探测器在火星拍摄的全景照片。新华社/路透 据新华社电美国“凤凰”号火星探测器项目小组7月31日说,“凤凰”号在加热火星土壤样本时鉴别出有水蒸气产生,从而确认火星上有水存在。 这个项目小组当天在新闻发布会上说,“凤凰”号的机械臂7月30日把一份土壤样本递送到“热量和释出气体分析仪”中。在样本加热时,分析仪鉴别出其中有水蒸气


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美国宇航局7月31日发布的“凤凰”号火星探测器在火星拍摄的全景照片。新华社/路透


据新华社电美国“凤凰”号火星探测器项目小组7月31日说,“凤凰”号在加热火星土壤样本时鉴别出有水蒸气产生,从而确认火星上有水存在。


这个项目小组当天在新闻发布会上说,“凤凰”号的机械臂7月30日把一份土壤样本递送到“热量和释出气体分析仪”中。在样本加热时,分析仪鉴别出其中有水蒸气产生。


负责“凤凰”号“热量和释出气体分析仪”的首席科学家、亚利桑那大学的博因顿说:“现在我们终于‘触摸并品尝’到火星上的水了。根据我的观点,它‘味道’好极啦。”


此前,借助绕火星飞行的美国“奥德赛”探测器,科学家曾发现火星上有冰存在的证据。今年6月,“凤凰”号也曾在探测时发现火星表面有白色物质,而且这些白色物质几天后消失,当时科学家就猜测这些白色物质是冰。


鉴于“凤凰”号目前运转正常,而且探测取得重大进展,美国宇航局当天宣布,将“凤凰”号原本90天的探测使命延长5个星期,至9月30日终止。


美国宇航局负责火星探测项目的首席科学家梅耶尔说:“‘凤凰’号现在很健康,自身的太阳能发电看上去也很好,所以我们希望能在火星上这个最让人好奇的地点之一(“凤凰”号着陆的位置),更加充分地利用它进行探测。”


据项目小组介绍,释放出水蒸气的土壤样本是“凤凰”号机械臂从身边一处深约5厘米的沟中挖出的。几天前机械臂第一次下挖到这个深度时,曾发现触碰到了一层硬硬的冻土。但最初两次都因为样本粘在机械臂铲内,没能传送到“凤凰”号的分析仪中。7月30日成功递送的这份样本实际上大部分已暴露在空气中好几天,其中一些水分可能已经蒸发,但也正因为样本变得干燥,所以才能被较容易地倒进分析仪中。


“凤凰”号于今年5月成功在火星北极附近一处平原着陆。两个多月来,科学家们启动了它所携带的各种仪器来分析火星土壤,包括电化学分析仪、“热量和释出气体分析仪”、显微镜、传导性探测仪以及照相设备等。


-背景资料


火星找水大事记


1962年11月前苏联发射的“火星1号”探测器在飞离地球1亿公里时与地面失去联系,从此下落不明。它被看作是人类探测火星的开端。


1997年7月美国“火星探路者”号着陆探测器发回的照片上可以清楚地看到因受强大的洪流冲击而堆积起来的鹅卵石和岩石上的远古水痕。


2002年3月美国“奥德赛”探测器发现火星表面及其表层中可能有丰富的冰冻水。


2004年1月欧洲航天局宣布,其“火星快车”探测器发现火星南极存在冰冻水。


2004年3月至12月美国“机遇”号和“勇气”号火星车的多项探测结果显示,火星上曾经有过一个“水世界”,并可能存在过“咸海”。


2008年6月“凤凰”号着陆探测器发回的一些照片显示,火星表面有白色物质,但在几天后消失。美国宇航局科学家因此猜测这些白色物质是冰,后来这些冰蒸发了。


2008年7月美国科学家说,“火星勘测轨道飞行器”发现火星岩层中含硅酸盐。这种硅酸盐只可能在有水的条件下形成,这说明火星曾有发达的水系。


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