二战“越狱王”被俘5年逃亡13次

二战经典电影《大逃亡》记录的是1944年被关押在波兰纳粹“第三战俘营”中的盟军飞行员挖地道集体越狱的真实故事。鲜为人知的是,二战英军飞行员伯特伦·詹姆斯,正是这次“大逃亡”的策划者之一,他在5年的战俘生涯中,曾创纪录地越狱13次,堪称二战“越狱王”。

战机被击落 詹姆斯成俘虏

据英国《独立报》报道,伯特伦·詹姆斯生于1916年。1940年5月,作为英国皇家空军飞行中队队长的他驾驶轰炸机在荷兰执行任务时,不慎被德军击落,从此成为一名俘虏。

年轻时的伯特伦·詹姆斯

在荷兰的纳粹战俘营中,詹姆斯开始了他的第一次“越狱行动”。当时,他和多名飞行员战俘一起合作,尝试挖地道逃跑。据透露,在挖地道的过程中,詹姆斯率领一支“越狱小分队”,专门负责将挖地道产生的泥土分散丢弃,以免引起看守的注意。

詹姆斯本来打算,越狱成功之后,就和12名队友逃到捷克,然后设法和当地的盟军后援部门取得联系。然而,由于德国士兵守卫森严,这次越狱行动破产,詹姆斯随后被送到德国关押营。在集中营里,詹姆斯使用一把餐刀,再次开始悄悄挖掘地道,并成功越狱。但2个星期之后,他又被抓回了集中营。

率250名囚犯挖365英尺地道

1943年,詹姆斯和多名美英盟军飞行员一起,被关押到了现波兰境内扎甘地区(原属于德国东部)的第三战俘营。

詹姆斯到达第三战俘营后,发现狱友们已开始挖掘多条隧道,组织了周详的逃亡计划。他们用床板木条挖掘隧道,用“企鹅技术”把挖出的泥土藏在衣服里,趁散步之机倾倒于室外。据估计,詹姆斯和狱友先后挖了365英尺地道,总共挖土约130吨,通过散步2.5万趟转移泥土。

1944年3月,詹姆斯等人组织250名囚犯“大逃亡”,最终成功逃走了76人。然而,他们中只有3人顺利逃往盟军占领区,包括詹姆斯在内的另外73人全部被捕,其中50人被秘密枪决。詹姆斯幸免于难。

这次集体大越狱事件,后来于1963年被名导演约翰·斯特奇斯拍成了脍炙人口的二战经典电影《大逃亡》,由影星斯蒂夫·米克奎恩主演。

纳粹看守眼皮底下挖掘隧道

1944年3月的越狱行动失败后,詹姆斯被送往臭名昭著的德国萨克森豪森集中营。

詹姆斯被送抵萨克森豪森集中营时,一名纳粹军官对他说:“这是一个好地方,就算你插翅也难飞。”但詹姆斯没有放弃斗争。

詹姆斯与狱友合作,在纳粹看守眼皮底下步步为营地挖掘隧道。1944年秋,他和其他4名伙伴一起越狱,计划搭乘一艘开往瑞典的船只。他们逃离集中营数百公里后,不幸再次落入纳粹魔爪。

这次越狱事件让纳粹党卫军头子海因里希·希姆莱颜面尽失。他下令处决詹姆斯等逃犯、集中营负责安全官员、值班警卫和集中营的设计师。所幸这项命令未获执行,詹姆斯再次幸免于难。

詹姆斯后被转移到另一个集中营,其间多次试图越狱。

被俘5年越狱13次

在5年的俘虏生涯中,詹姆斯先后13次试图越狱,堪称一名二战“越狱王”。直到1945年5月,他被美军救出集中营。二战结束后,詹姆斯被英国军方授予象征最高荣誉的“维多利亚十字勋章”。

老年时的伯特伦·詹姆斯

1954年,詹姆斯从英国皇家空军光荣退役。2004年3月,在“胜利大逃亡”整整60年后,詹姆斯曾重返波兰的“第三战俘营”参加纪念活动,当时他表示:“过去的一切仍历历在目,你仍可感受到集中营里的恐怖气氛。在那次大逃亡之后,我们失去了50名战友,他们的亡灵似乎仍在集中营内游荡。”

92岁高龄安详去世

2008年1月18日,詹姆斯在英国萨罗普郡一家医院去世,享年92岁。詹姆斯的去世让许多人悲痛不已,因为他早已成为二战历史的一部分。

当年曾和詹姆斯一起越狱的好友、87岁的前英国皇家空军飞行员肯·里斯说:“听到詹姆斯的死讯后,我很伤心。我圣诞节前还和他通过电话,当时他精神还不错。”

他一生经历非凡,有特殊人格魅力,是我见过最优雅的绅士。”

——军事历史学家霍华德·塔克评价詹姆斯

他是一个真正的绅士,同时也很英勇。当时,他是几个决心展开越狱行动的主要策划人之一,总是忙着制定新的越狱计划,帮助我们所有人逃脱,每个人都被他的精神所鼓舞。”

——当年一起越狱的好友、87岁的前英国皇家空军飞行员肯·里斯

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