-功亏一篑-前苏联登月计划流产大揭秘-


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20世纪60年代,在美国人狂热地庆祝“阿波罗”登月取得巨大成功时,人们却看不到首先发射卫星、第一个把人送上太空的前苏联有任何惊人之举。


对此,人们迷惑不解。美国的评论家们和其他国家的记者们忍不住哀叹,“美国人稀里糊涂地在登月竞赛中浪费了255亿美元,(前)苏联人叫喊登月纯粹是虚张声势!”


然而,真是这样吗?

美苏太空争霸你追我赶


1957年10月4日,前苏联成功发射了世界上第一颗人造地球卫星,它不仅标志着航天时代的开始,而且也意味着美苏之间的登月竞赛已经悄然展开了。那时美国公众甚至普遍害怕前苏联人的洲际导弹随时都可能飞来。


首枚人造地球卫星发射成功之后,前苏联又于1957年11月3日把载有小狗“莱伊卡”的人造地球卫星2号送上了天,这是世界上第一颗生物试验卫星。而与此同时,美国的第一次卫星发射却因为火箭爆炸而折戟沉沙。


1961年5月,继任的肯尼迪总统发表了他总统生涯中最为著名的一次演讲。他语气坚定地说:“到60年代末,美国完全有能力实现这样一个目标,那便是将人送上月亮并且安全返回地球。”当然,他也承认这是一项史无前例的艰巨任务。随着“阿波罗”计划的开展,美国“土星”系列运载火箭的研制也在紧张进行。1967年11月9日,“土星”5号火箭试发射成功,为“阿波罗”11号的载人登月打下了坚实的基础。


在这场白热化的太空竞赛中,前苏联人一度占尽了优势,但出乎当时人们的意料,最早登上月球的却是美国人。1969年7月16日,美国发射了载人登月的“阿波罗”11号飞船,率先跨越了人类历史上的“一大步”。


人们不禁要问,当美国人紧锣密鼓地实施“阿波罗”计划的时候,当年的头号航天巨人前苏联“打了盹”吗?


前苏联设计“巨无霸”想先登月球


1989年11月,莫斯科已是雪花纷飞的时节,著名的莫斯科航空学院迎来了远道而来的6位美国麻省理工学院教授,他们被热情的前苏联主人带到了一间陈列室。主人指着前苏联登月飞船的登月舱,告诉他们这个登月飞船能载2名宇航员,是“联盟号”飞船的改进型,只是在“联盟号”基础上增加了上升段、下降段和四只可伸展的登陆腿。主人还详细介绍飞船上的一些零件的作用以及它们是怎样连接在一起的。他们透露,前苏联原打算在1968年登月,赶在“阿波罗”登月飞行之前。可是,由于计划受挫,于是1972年暂停,1974年正式取消了登月计划。


那么,前苏联登月方式是怎样的?与美国的“阿波罗”登月相同吗?


前苏联的登月采用两枚运载火箭,它们分别将载人登月飞船和宇航飞船先后送往绕月轨道。登月飞船由“联盟号”飞船和登月舱组成,与“阿波罗”飞船相似。


相对美国从巨型运载火箭“土星5号”到“阿波罗”登月飞船都需要重新研制所耗费的巨额资金和时间来说,前苏联的花费少得多。而且用两枚火箭分别发射载人飞船,比一枚火箭安全性高,特别是初次研制的火箭。从载人登月的方案来说,前苏联方案有它的独到之处。


一个很不错的登月方案既可行又安全,还耗时少,节省大量资金,为何前苏联人登月未能成功呢?


问题出在运载火箭“N-1”上。“N-1”高113米,是世界罕见的五级运载火箭,说它是“巨无霸”绝对名副其实。它的第一级由主体发动机和环绕四周的30台液体火箭助推器组成,第二级、第三级火箭也分别捆绑8台和4台助推器,预定这三级火箭把登月飞船送入绕地球轨道。第四级火箭将飞船射入月球转移轨道助推段。第五级则使登月飞船绕月飞行。


但是,这样的设置也为火箭的性能埋下隐患。例如,“N-1”的第一级发动机组是30台大功率火箭发动机,从空气动力学角度看,一部火箭使用这么多发动机无疑是致命的缺陷。首先,发动机组的众多发动机之间根本无法做到助推力的有效平衡。其次,为这些发动机分别添加燃料更是令人头痛的事情。


万事俱备终因火箭功亏一篑


1969年2月初,大雪纷飞,天寒地冻,前苏联拜科努尔的航天发射场的2号发射台高高耸立着113米高的巨型火箭。当发射的命令声刚刚响起,一团耀眼的橘红色的火柱,将这个庞然大物推上了天空。那些见多识广的行家也对这枚“火箭之王”的巨大惊叹不已!方圆几十公里的人们不约而同地高呼“乌拉!”可是,欢腾仅仅持续了70秒,火箭尾部猝然起火爆炸……问题就出在第一级火箭上。其中原因不少,最主要的是缺少充分的试验,欲速则不达。前苏联人想走捷径,过分地吝惜金钱,结果付出了更大的、更重的代价。


同年7月3日,“N-1”第二次出现在发射台上。比前一次更不幸,火箭还没有离开地面,一个氧气泵突然发生爆炸,引爆了另一端已经注满燃料的火箭,由此引起了连锁爆炸,爆炸威力之大完全摧毁了前苏联的这个发射基地。此后重建共用了10年时间。


从1958年至1976年,前苏联人从未停止过登月努力。前苏联的无人飞船环绕月球飞行,并且在月球表面进行了多次登陆和漫游。3部无人登月探测器不仅从月球表面采集了土样,而且将它们送回了地球。


为了实现登月计划,前苏联人还研制了大量的登月工具,从由地面遥控的无人月球探测器、无人登月车到登月宇航服应有尽有。


值得一提的是,前苏联研制的无人登月车“Lunokhod”分别在1970年和1973年两次成功地登上了月球。“Lunokhod”可以拍照并且分析岩土的样品,而在此之前,美国都是靠登月宇航员亲自完成的。


为了实施登月计划,前苏联还为宇航员专门研制了一套登月服,并给它起了个好听的名字,叫做“Krechet”,在俄语里是“金色猎鹰”的意思。这套前苏联的宇航服比美国“阿波罗”号宇航员穿着的登月服也有着许多独到之处。


尽管前苏联拥有了绕月亮飞行的人造卫星、登月车以及登月服,但就是欠了“东风”——始终没能制.造出像“土星”5号那样马力强大且性能稳定的运载火箭,前苏联最终也没能登上月球。


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苏联登月舱

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