美国探月八国加盟 费用分担:与中国媲美,印度兴奋

美国航空航天局(NASA)定于当地时间29日正式宣布一份合作协议,与其他8个国家的航天机构联合实施探月计划。


除一家美国报纸独家先期披露部分细节以外,报道这份协议最为热衷者,当属乐见自己国家与美国在空间领域展开合作的多家印度媒体。


宣布这份国际合作协议的时机,是美国航天局成立50周年之日。


八国加盟


合作协议上星期在美国航天局位于加利福尼亚州莫菲特菲尔德的艾姆斯研究中心签署,除美方以外,还涉及印度、英国、加拿大、法国、德国、意大利、日本和韩国的航天机构。


美印媒体对这项计划表述不同,显现期待程度不同。


美国加州《圣何塞信使新闻》报报道,科学家希望以合作方式为新一轮以月球为对象的探测和研究打下基础。


印度报业托拉斯则称9国合作文件为“里程碑式协议”。


美国航天局行星科学部主任詹姆斯·格林的表述颇有戏剧性:“这有点像是一段美好友情的开始,就像电影《北非谍影》的结尾那样。”


至于8个加盟国家参与探月计划的用意,格林说,“不少这类国家对载人航天计划相当感兴趣。它们希望提供宇航员,成为踏上月球的第一名加拿大人或第一名意大利人,甚或第一名法国男性或第一名法国女性。”


不过,至少短期内,即今后几年内,合作计划所规划的探月项目并不涉及载人飞船,仅限于无人驾驶飞船。


只是,不同于美国飞船独揽“阿波罗”探月计划的情形,多国飞船“舰队”将参与实施合作项目。


“今后10年,对月球的探测不会采取载人方式,”艾姆斯研究中心新设月球科学研究所代理主任戴维·莫里森告诉《圣何塞信使新闻》记者迈克·斯威夫特,“它将由这支国际小型(飞船)舰队实现。”


分担费用


莫里森说,“最终,我认为,我们会向月球派出宇航员,但我们不必等到那时再开始探月。”


本月24日,美国航天局与8个加盟国家航天机构的代表一道,在艾姆斯研究中心讨论制定向月球发射登陆飞船和绕月飞行探测器以及建立月球极地和其他区域地震活动探测网络的计划。


同一个星期内,艾姆斯研究中心主办一系列主题活动,包括自二十世纪70年代以来以月球为课题的最大规模研讨会。


签署探月国际合作协议,把这一系列活动推向了高潮。


据美印媒体报道,协议内容之一,是让美国航天局与其他加盟国家的航天机构分担费用。


美国航天局编制的预算中,包含向月球发射4艘登陆飞船。但科学家们希望能向月球发射至多8艘登陆飞船。


各国具体如何分担费用,美印媒体未予报道。


美国媒体称,印度、德国和韩国之类国家正处于“成熟阶段”的太空计划将在探月国际合作进程中发挥“关键作用”,但没有作更多叙述或介绍。


美国“阿波罗”登月计划中,最后一艘飞船1972年登陆月球。这以后相当长一段时期内,月球在一定程度上似乎遭人“遗忘”,鲜有航天器以它为探测目标。


即便探月活动相对沉寂,“阿波罗”登月计划当年采集的月球岩石标本依然提供了研究素材,近年来促使科学家作出惊人推断:太阳系早期并非宁静有序的星系,而更像一桌“宇宙台球”。


探索生命


月球岩石标本所揭示的太阳系变迁历程,或许有助于解答一个最基本科学问题:地球生命起源于何时?


一种可能是,太阳系变迁间接触发了地球生命。


宇宙间,生命得以起源和生存,一般认为水是必不可少因素。


据美国航天局行星科学部主任格林介绍,依灾变假设推断,太阳系变迁过程中行星所处位置的变化,可能使地球和月球承受小行星和由水冰组成的彗星撞击,获得了地球海洋65%至85%的水量。


美国国家科学院下属全国研究委员会去年发布的一份研究报告则认定,月球表面一直没有受到板块构造变化、火山爆发或者土壤浸蚀等因素的影响,可能是太阳系内唯一可供科学家探究这一星系原始状态的天体。


从事月球研究的科学家认为,月球上留有38亿年前至4亿年前、即生命在地球上萌生之前小行星和彗星撞击这一地球天然卫星的记录。


“那一轮撞击可能给地球带来了多少海洋?我们不知道,”格林接受《圣何塞信使新闻》记者采访时自问自答。“但是,我们可以重返月球,寻找答案。”


依照他的判断,“现在发生的事情,是正在出现一场行星科学研究革命……我们正收集各种零星证据,正着手拼合成谜底的全貌,而现有发现已经让我们吃惊。”


谈及国际探月合作的意义,这名科学家着重讲解科学意义,视科学研究为新一轮探月热潮的动因,没有触及任何国际政治考虑。印度媒体报道中也没有涉及加盟国家的取舍因素。


“下一步骤”


印度媒体之所以为加盟国际探月合作而兴奋,或许因为作为发展中国家,独有印度可在空间技术领域能与中国媲美。


印度政府2000年审议通过探月计划,拟议分三个阶段实施:首先向月球发射无人驾驶探测航天器,然后发射登月机器人,2014年发射可搭载两名宇航员的航天器,2020年实现印度宇航员登陆月球。


依照印度政府2003年9月批准的“无人月球探测计划”,原定今年上半年发射无人驾驶“月球飞船一号”,携带美国航天局两台仪器,即用于探测月球极地冰质沉积的微型合成孔径雷达和用于探测月球资源的矿物测绘仪,再加欧洲航天局三台仪器。


据《印度教徒报》27日报道,印度空间研究组织(ISRO)暂定9月19日发射“月球飞船一号”。


这以前,欧洲航天局“智能1号”2003年9月27日升空,2006年9月3日以每秒2公里速度撞击月球。


2007年9月14日,日本“月亮女神”绕月探测卫星升空。


同年10月24日,中国“嫦娥一号”绕月卫星升空;11月5日,“嫦娥一号”进入近月点200公里椭圆环月轨道;26日,“嫦娥一号”发回第一幅月球表面图片。


迄今为止,美国、俄罗斯、欧洲、日本和中国显现探月能力。


格林认为,探月技术如今不再像二十世纪60年代那样,仅仅是美国的专利,所以,重返月球是“合乎逻辑的下一步骤”。


美国重启


美国总统乔治·W·布什2004年1月14日宣布,美国人将重返月球,建立基地,把宇航员送上火星。


美国航天局2006年12月4日公布相关计划,拟议让美国宇航员2020年重返月球,预计耗费4年时间建造可供宇航员在月球上连续居住180天的永久性基地。


俄罗斯航天署2007年8月宣布,拟议2025年以前实现俄罗斯航天员登月,2027年至2032年在月球建立永久性基地。


作为落实探月计划的主要执行机构,美国航天局艾姆斯研究中心定于今年10月发射“月球陨坑观测和探测卫星”(LCROSS),明年由这颗卫星所携助推火箭撞击月球表面,帮助寻找水和其他化合物的痕迹。


1958年7月29日,是美国航天局成立之日。本月29日,这一航天机构迎来“半百”生日,“阿波罗”探月计划堪称辉煌历史遗产。


1969年7月20日,美国宇航员尼尔·阿姆斯特朗乘“阿波罗11号”飞船登月舱登陆月球,在月球表面留下人类第一个脚印,实现了人类登月梦想。


艾姆斯研究中心在航天局成立50周年庆典前一个星期举行的一系列活动中,当年参加“阿波罗”计划的航天元老们得以在研讨会上与如今从事探月活动的科学新人们聚会。


对新一轮探月计划孕育的国际合作前景,艾姆斯研究中心月球科学研究所代理主任莫里森告诉《圣何塞信使新闻》记者:“这实实在在标志着一个新时代。”

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