东汉末年的大瘟疫


英国著名学者H·G·韦尔斯的《世界史纲》讲到“中国的汉朝与唐朝”时有这么几句话:“也许因为穷奢极欲损伤了元气,汉朝衰落了,在公元2世纪末,一场波及全世界的大瘟疫使中国的制度崩溃了,这是一场使罗马帝国陷入一百年混乱的瘟疫,汉朝像一棵狂风中的朽木一样倾倒了。”


此语似乎说明,东汉的灭亡更是天灾。读《三国》时过于注重人物与情节,忽视了小说是否有对瘟疫的描写,于是查查资料,从一些侧面了解那场灾难。


有一篇讲“中国医院发展史”的文章有如下说法:


中国类似医院的组织最迟在汉朝元始二年(公元2年)就已经有了。那年黄河一带发生旱灾,瘟疫流行,皇帝刘衍(音看)选了适中的地方,较大的屋子,设置许多医生和药物,免费给老百姓治病。这可能是中国历史上第一个公立的临时时疫医院。


又到了延熹五年(公元162年),皇甫规被提升做中朗将的官,率领大队人马,在甘肃陇坻一带作战。适逢着军队里疫病流行,死亡率高达30—40%。皇甫规便租赁大批民房,设置医药,把病员都集中起来一起治疗。他还每天去看士兵们的病,得到全军的热爱。当时军队中的这种医疗组织叫做“庵庐”,也就好比现在的野战医院。


此文似乎说明,公元1世纪,瘟疫已经流行。


另一篇文章记录的更为详细:


(中国瘟疫暴发)一是东西汉之间至东汉时期(公元1—3世纪);另一是明末至清初(公元16—17世纪)。这两段时期都是处在地理环境的突变时期。气候变迁异常激烈,导至生物圈和人类智慧圈的失调及震荡。此间一些奇怪的病症、瘟疫就会预想不到地突然出现。东汉末年从公元204年至219年(建安九年至建安二十四年)中原地区流行瘟疫凶猛。东汉张仲景在“伤寒卒病论”中说“余宗族素多,向逾二百,自建安以来,犹未十年,其亡者三分之二,伤寒十居其七” 。特别是建安二十二年(217年)死人特多。魏文帝曹丕回忆说:“昔年疾疫,亲故多受其灾”。又说:“疫疠多起,士人雕落”。那时中原“家家有伏尸之痛,室室有号泣之声,或合门而亡,或举族而丧者” 。


张仲景与曹丕的话证实了瘟疫的存在。但是,这场瘟疫暴发的原因又是什么呢?有资料如是说:


东汉末年,又是中国历史上著名的大瘟疫时代。关于瘟疫的起源,据说是源自两汉征讨外族的战争。《汉书》中记载了一名匈奴俘虏的话:“闻汉军当来,匈奴使巫埋羊牛所出诸道及水上以诅军。单于遗天子马裘,常使巫祝之。缚马者,诅军事也。” 今人认为,这一记录反映了匈奴用病死的动物,向汉军传播传染病的情况。


在当时西方世界的历史记录中,也对源自于匈奴的疾病有相当篇幅的描述。弗雷德里克·卡特赖特在他的大作《Disease&History》(中译本为《疾病改变历史》)中称:“公元一世纪末时,一个残忍好战的民族出现了。他们来自蒙古地区,横扫大草原直至欧洲东南。他们从中国以北地区出发,可能是被疾病或饥荒驱使,抑或两者兼而有之,这些骑马的入侵者是匈奴人……匈奴人带来了新的传染病,造成了被历史学家称为‘瘟疫’的一系列疫症的流行。”


此文不仅说明瘟疫的事实,也猜测了瘟疫的来源。


世界范围内的百年瘟疫虽说造成无数尸骨,但经时间的风雨轻轻一刷,便成了现代人的遥远记忆,甚至成不了饭后茶余的谈料。



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