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阿波罗11号宇航员插上月球的美国国旗


新浪科技讯 北京时间7月28日消息,据国**体报道,39年前,美国成功上演了“阿波罗”号登月计划,就此开创历史。随着时间的流逝,月球漫步者当年留在月球上的东西,我们还能看到哪些呢?


国旗已经粉身碎骨?


美国国旗可能已经不存在了。在39年前的夏天与尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)一同告别月球时,巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)眼睁睁地看着国旗被火箭喷射的气流掀翻在地,无奈地躺在月球尘土中,由于可怕的太阳紫外线,国旗的红色和蓝色立即被“漂”成白色。随着时间的一天天过去,国旗使用的尼龙材料可能早已破碎。


插在月球上的美国国旗是丹尼斯·拉卡鲁巴(Dennis Lacarrubba)位于新泽西的Annin公司制造的,1969年以5.5美元价格卖给美国宇航局。我们不妨想象一下,一面普通的尼龙国旗在地球户外坚守39年将是怎样一副模样?一定是面目全非。在地球上况且如此,更不用说被孤零零地插在月球表面了。拉卡鲁巴说:“我不相信会留下什么。和你说话老实话,国旗应该已经化为灰烬了。”


除了美国国旗外,静海基地也出现其它老化迹象。在这个月球登陆器基地,当年闪闪发亮的金箔现在早已变得暗淡无光,很久以前可能就已脱落。在阿姆斯壮和奥尔德林上演短时间月球行走之后,生命保障背包便被他们随意丢在月球表面,现在的颜色可能已经发黄。电视摄像机、测震仪、被丢弃的锤子——总之一切由玻璃或者金属制成的设备和工具——可能仍保存完好。著名的脚印可能像当时形成时一样脆弱,或者已经披上一层薄薄的“尘衣”,这应该是由月球表面不断移动的小颗粒造成的。


毫无疑问,在经历了近40年风风雨雨之后,没有一个人知道当年的“阿波罗”号着陆点现在是怎样一番景象。此外,也没有一个人想到,我们竟然需要这么长时间重返月球。但真实情况就是如此。


“月亮女神”号发威


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阿波罗15号着陆前后着陆点的月面变化对比,左图为着陆前,右图为着陆后,能够看出圆圈里的喷火点月面有明显的不同。


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“月亮女神”号高清晰摄像机拍摄的阿波罗15号月球着陆点附近月球表面


现在,绕月球轨道运行的新型照相机已开始传回照片,照片中呈现的景象是整整一代人从未看到过的。日本“月亮女神”号飞船于2007年10月进入月球轨道,并于2008年2月拍摄“阿波罗15”号着陆点照片。在照片中我们可以清楚地看到,灰黑色地面上出现一个小白点,这是1971年7月戴夫·斯科特(Dave Scott)和吉姆·欧文(Jim Irwin)在“雨海”登陆时,火箭发动机卷起尘土造成的。重返地球家园前,他们也和其他“阿波罗”号月球漫步者一样,在月球轨道回头注视他们的着陆点,并用镜头记录下这些白点。


“月亮女神”号性能最佳的照相机解析度高达10米(33英尺),或者说具备将两个物体区分开来的能力,如此高的解析度足以从被扰动的土壤中辨认出白点。但这个照相机不能清晰地呈现位于白点中部30英尺(约合9.14米)宽的“阿波罗15”号着陆点。


在“月亮女神”号之前,我们并没有如此高性能的照相机,发现自1972年最后一批宇航员离开后月球上留下的“阿波罗”号物品。无论是美国的“克莱门汀”号还是欧洲的“智能-1”号月球探测器——分别于1994年和2003年发射升空——都不具有足够的解析度。


印度人要碰破运气


如果有人产生这样的疑问,地球表面性能最佳的望远镜难道也不能辨认出月球上的“阿波罗”号硬件吗?事实确实如此。它们虽拥有较高的解析度,能够拍摄出较哈勃太空望远镜相比更为解析度更高的图片,但宇航员留下的物品并不具有易于被发现的亮度。这项工作有待月球轨道飞行器完成。


下一个将要登场的是印度第一艘用于行星科学研究的飞船——“月球初航”号。“月球初航”号将于2008年秋季抵达月球,其所携带的照相机解析度是“月女神”号的两倍。亚利桑那州大学行星科学家马克·鲁宾逊(Mark Robinson)表示,如此高的解析度足以在泥土中发现除污点和涂痕外更多的东西。亚利桑那州大学的高解析度照相机将于11月搭乘宇航局的月球侦察轨道器进入太空。鲁宾逊说:“如果‘月球初航’号不能发现月球登陆器的踪影,我会感到非常惊讶的。”


在清晰度高达5米的照片中,登陆器基地——其中有6个仍在月球上——将只有大约两个像素,因此很难进行辨识。鲁宾逊说,但在太阳低角度拍摄的照片中,登陆器的阴影将以黑色条纹形式出现,最高可达到10个像素。这种技术过去就曾发挥作用。在第一艘“阿波罗”号登陆前很长时间,科学家便对“月球轨道器3”号(Lunar Orbiter 3)飞船拍摄的照片进行了研究,并最终在照片中发现“观测者1”号(Surveyor 1)机器人形成的一个阴影。“观测者1”号登陆月球8个月后才轮到“月球轨道器3”号出场。


鲁宾逊说,如果“月球初航”号的科学家运气足够好的话,他们可能发现月球漫游者、宇航员在“阿波罗15”、16和17号着陆点留下的两个月球车投下的阴影。月球车长达10英尺(约合3.04米),在图片上的大小还不到一个像素,但他们投下的阴影长度可达到4或5个像素。