德国重型坦克的终结者——Firefly

Firefly 被认为是M4系列中最为有效的一种坦克,基本上可以认为其是M4和17PDR炮的结合体,从A1到A4都有被改装成萤火虫的。萤火虫实际是替代挑战者的战车,1941年2月为了对付新出现的德国战车,英国战争办公室决定将皇家兵工厂的17磅炮装到坦克上,第一个被选中的底盘为A27M克伦威尔,新的坦克安减少了装甲,增加了一对负重轮并从新设计了新的炮塔以容纳17磅炮,这种坦克被称为“挑战者”(不知道他是不是第一个叫这个名字的)。不是只有苏联人会造行走的茅房

但英国人认为这种坦克的装甲太薄,且侧面投影太大,当M4系列坦克大批运到英国时,英国人选定了新的车体—M4。M4的改动相对克伦威尔要小得多,主要在炮塔上,将原有的电台移出车外,安装在炮塔后的箱子,以腾出空间容纳17磅炮的炮尾,并改装了弹架已安放炮弹。此项计划开始于43年中1944年一月定型。从此Firefly成为了17磅炮的标准载车。从44年1月到45年4月间共生产了2139辆。由于萤火虫的底盘有多种,所以其机动能力和防护和大部分M4相同,这里介绍一下sherman VC的数据

长7.85米 宽2.67米 高2.74米 战斗全重32.7吨

装备76.2mmROQF 17 磅炮 MK.Ⅳ/Ⅶ型 备弹77发 火炮俯仰角度为-5到20度,炮塔旋转一周15秒。辅助武器为M1919A4机枪,只有一挺,战争后期有些车辆装备了M2机枪。

发动机为Chrysler Multibank A57 2850转时功率为425马力,单位功率13hp/t,最大公路时速40km/h。炮塔正面装甲为76mm,车体正面为51mm。

从以上数据可以看出萤火虫在机动和防护上都很一般,其可以傲视群雄就是其17磅炮,其威力如下:

弹种 初速m/s 500M 1000M 1500M 2000M

APCBC 884 140 130 120 111

APDS 1204 200 188 176 161

HE MKⅠ 900

HE MKⅡ 549

APC 121 109 98

AP 884 109

以上穿甲着弹角都为30度,单位mm。

可以看出当其发射APDS时,可在两千米上击穿包括虎王在内的所有德军坦克,唯一不能摧毁的是象式和猎虎,不过这二位是与己奋斗其乐无穷的主儿。但是其装甲太薄了,4号的75/L48也可以击毁它,这使萤火虫和西线德军主力坦克成对等毁灭之势,但比起盟军其他坦克面对虎豹时要接近到1000M以内的无奈,Firefly还是幸福的。英军并没有将萤火虫单独编成诸如独立坦克营等特殊的单位使用,而是将其加强到坦克排,一个排配一辆Firefly,这样无论哪支部队遭遇到德军重型坦克,部队里都有可以对付它们的武器。但这也使德军有了对付他的方法,由于要和其他坦克协同行动,萤火虫无法发挥其远射的优势,在进攻中往往被德军隐藏的坦克抢先击毁,以解后顾之忧,之后其他的坦克将失去强有力的支援。为了减少这种情况,萤火虫将炮管的前半部分涂成了上绿下白得的迷彩以减小被发现的概率。而在遭遇战等对等情况下德国坦克就占不到便宜了,据说魏特曼的死因说法之一就是Firefly的杰作。Firefly如用于在有准备阵地进行伏击战其作用将使可怕的,可惜诺曼底之后,盟军全是攻势,唯一的阿登之战英军还没赶上。现在有些评价认为17磅炮的远射精度不是很好,同样其认为75/L70也不怎么样,由于这是英国人自己的说法(这帮长弓兵老想在5000M摧毁目标),下面是17磅炮的命中率统计,目标为虎式大小的目标

对静态目标首发射击 (%)

500 1000 1500 2000 2500

98 46 20 10 5


次弹射击命中率 (%)

500 1000 1500 2000 2500

100 94 71 50 36

对移动目标命中率 (%) 目标速度15km/h

500 1000 1500 2000 2500

80 48 26 16

对静态隐藏车体的目标(如埋了车体的4号)首发射击(%)

500 1000 1500 2000 2500

59 18

对静态隐藏车体的目标次弹射击 (%)

500 1000 1500 2000 2500

88 51 29 18 12

以上只是总体统计。可以认为在没有火控的时代这一命中率还是很高的。

Firefly是典型的就炮找车,M4可以说还是一个很均衡的地盘,如果装甲在厚一点就更好了。这种车除了装备英军以外,曾专为美军生产了80辆,可惜没开一炮战争就结束了。还有3辆被德军缴获后使用。二战之后firefly也没有退出战场,在70年代的黎巴嫩内战中还有他的身影。