用反恐经费给专机配豪华包间美空军招来骂声一片


近来负面新闻不断的美国空军,又碰上了新的麻烦。美国《华盛顿邮报》7月18日曝料称,就在“反恐战争”打得如火如荼之际,军方却从反恐经费中抽出上千万美元,为军政要员的专机加装豪华包间!此事一经公开,顿时激起了社会舆论的非议。


烧掉千万美元让VIP有自豪感


报道引用非营利性组织“政府项目监督”的调查报告指出,尽管大把花钱是空军的一贯作风,但公然将反恐经费拿来给极少数人服务,还是有史以来的头一遭。


为了让VIP(要员)们能在长途旅行中舒适地工作和休息,这些专门订制的包间不仅拥有真皮沙发、卫星电话和盥洗室等配置,而且特别添加了带立体声音响的37英寸电视和一人多高的梳妆镜。此外,军方还要求在包间里采用更多的木质家具,以确保其在“审美层次上”同使用者的身份相符。


为这些豪华包间开列的支出,在过去3年间累计达到了1620万美元。一些知晓此事的国会议员多次告诫军方“应当把这笔钱花在更急需的地方”,但空军方面非但置若罔闻,甚至在去年进一步追加了33万美元来弥补预算亏空。


为了表明所谓“军种特色”,包间里所有沙发、床铺和地毯的面料都要换成天蓝色,同时在座椅靠背上增加方便袋——单是这两项小改动的费用,就高达6.8万美元。


一些通信记录显示,至少4名空军高级将领直接参与了这一“烧钱”项目的制订和实施。在给下属的电子邮件中,时任空军机动后勤司令部长官的罗伯特·麦克马洪少将声称,“(包间里)所有的设备都要按照世界顶级标准采办”,因为只有这样,“才能让搭乘者、美国政府乃至美国人民都体会到那种独一无二的自豪感”。

目前,首套重金打造的豪华包间已开始建造,它将在今年年底前安装到位,优先为空军上将、海军舰队司令以及副国务卿以上级别的官员提供服务。


挥霍无度招来骂声一片


美国空军总共有100多架不同型号的要员专机,相对于那些数百人挤一架运输机飞往前线的普通军人,高官们在出行方面享受的特权令人嫉妒。一些不愿透露姓名的内部人士也承认,军方在伊拉克和阿富汗战火未息的情况下在此大笔砸钱,的确有些不合时宜。这种挥霍无度的做法不仅招来了监督部门的质疑,更惹得低级军官和士兵们怨声载道。


面对日渐高涨的批评,美国空军发言人维姬·斯坦辩解说,9·11事件以来,全球反恐行动的开展要求军政要员们更加频繁地赶赴海外战区,适当提高专机的规格也是形势所需。为缓解外界的不满情绪,军方已经把豪华包间的订购数量从原先的10套减为3套,预计可以节省大约六成的资金。


对于军方这种模棱两可的态度,社会舆论自然不肯买账。“政府项目监督”执行理事丹妮尔·布赖恩向《华盛顿邮报》表示,该组织已在早些时候直接向国防部长罗伯特·盖茨致信抗议。“在战争时期,有些人竟不分轻重缓急,滥用国民缴纳的税金”,她写道,“军方领导人在这件事上表现出的责任心缺失,让我们无比愤慨。”


去年秋天以来,美国空军就一直被形形色色的丑闻所困扰。数起核安全事故的连续爆发,如去年8月轰炸机误挂核弹飞越半个美国,以及今年3月曝出曾将核弹引信当成直升机电池送给台湾,更是严重损害了公众对这些所谓“蓝天骄子”的信任,并导致其文职和军职最高长官双双辞职。有评论认为,在五角大楼急欲整顿部队作风的当下,这些豪华包间的“适时”曝光,势必进一步损害空军的形象;而涉及此事的数名高级将领的仕途,似乎也将因此增加几分不确定性。