什么是真正的“互联网大国”

中国互联网络信息中心(CNNIC)日前发布了《第22次中国互联网络发展状况统计报告》。报告显示,截至2008年6月底,我国网民数量达2.53亿,首次大幅超过美国跃居世界第一位。不过尽管如此,我国互联网普及率只有19.1%,仍然低于21.1%的全球平均水平。(7月25日《人民日报》)


就在万众期待或者说梦想北京奥运金牌总数超越美国成为世界第一的时候,中国网民已经用敲击键盘和轻点鼠标的方式,在另一块竞技场上为中国争得了一个“世界第一”!所谓“我们网民有力量”,依据我们庞大的人口优势,网民数量跃居世界第一其实只是一件顺理成章之事,不过时间早晚而已。


然而,“网民数量世界首位”是否就是真正的“互联网大国”呢?别忘了,与“世界第一”的网民总数相比,我国的互联网普及率甚至比全球平均水平还要低很多呢。换句话说,占人口总数八成以上的人,还从来未能接触过网络世界,上网还远远未能成为中国人一种大众化的生活方式。这其中主要包括两类人:少部分是不善于接纳新鲜事物的年长者;而绝大多数仍是社会底层的弱势人群。


这曾经让我们产生过一种幻觉——中国网民比美国网民有文化。因为根据调查,67%中国网民至少拥有大学学历,而美国网民的相应比例仅为40%。殊不知,这种所谓“自豪”的背后,体现的是一种严重失衡的格局。要知道,很多社会底层人群,特别是农村地区的人们,他们并不是不愿意上网,而是没有条件上网,或者说上不起网。——在电脑知识的缺乏和经济条件的困难两者之间,我认为主要原因应该在后者。


系统的电脑知识或许比较高深,但简单的浏览网页、QQ聊天等,应该并非什么难事,大多数人都可以做到一学就会。关键是,高额的上网费用极大地消减了他们的上网兴趣,同时也超出了他们在“文化娱乐”上的消费标准和承受能力。去年,世界银行的一份报告显示,发达国家互联网使用价格不到其收入水平的1%,而中国的比例超过10%,是发达国家的10倍,也高于东亚及太平洋地区约8%的平均水平。


某种意义上,享受互联网其实应该是公民的一项基本权利,这和人人皆有“免予愚昧的自由”是一个道理。因此,包括我们的邻国印度在内的很多国家,都已经或者正在努力将“全民免费享受宽带”作为一种社会福利推出。借着北京奥运的东风,北京也正在积极打造“无线城市”,市民均可通过笔记本电脑或PDA等在中心城区室外免费接入互联网,随时随地免费上网,未来该网络还将覆盖整个北京市。但在全国范围内,等待全国网民的,却始终是居高不下的上网费用。


如果说,“网民数量世界首位”只是简单的“人多力量大”的结果,那么,互联网普及率世界第一,恐怕才算得上是真正的互联网大国。也许我们暂时还无法承受“全民免费享受宽带”,但至少应该努力降低上网资费,让更多社会底层的人早日接上新时代最为重要的这“一条轨”。我们期待这一天尽早到来。


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