目前为止,一说到民族英雄,大家都马上会想到岳飞,想到文天祥,也许是他们悲壮的死更有感染力。抗击敌人英勇牺牲固然是英雄,但是消灭敌人,收复国土的同样是英雄。对于真正完成了岳飞,文天祥未能完成的事业的人,却很少有人冠以“民族英雄”的称号。


这个英雄,就是我想要说的,完成了岳飞,文天祥等一大批仁人志士未能完成的光复国土的伟业,明朝的开国皇帝——明太祖朱元璋。


明朝是个极为重要的朝代,不仅成功地光复了中原,进行了中国历史上唯一的一次空前成功的北伐,更是收复了沦陷达数百年之久的幽云十六州。明朝的军队,朱元璋领导的农民军,是中国冷兵器时代最后一支战斗力强大的汉族军队。没有明朝,中国后期封建社会将是一部屈辱的历史。自唐朝崩溃以来,明朝是唯一一个大一统的汉族政权,也是中国封建社会仅有的三个完全大一统又能长治久安的汉人执政封建王朝之一(其他两个是汉唐,北宋失幽云十六州)。而且明朝的国力不亚汉唐盛世,国家地位甚至在汉唐之上,明朝拥有中国自古以来从未有过的属国数目,国家地位之高史无前例(当然也与航海,交通的发展有关)。


明帝国的缔造者朱元璋,虽然有猜忌等封建帝王惯有的缺点,但无疑是个伟大的人物,是个光复国土,收复失地的英雄。他的才能,文治武功远在先人岳飞文天祥之上,纵观唐帝国崩溃以来的英雄豪杰,无人能与朱元璋比肩,如此一代雄主未能获得民族英雄的称号,实在可惜。


明太祖北伐檄文中“归我者永安于中华,背我者自窜于塞外”与“明犯强汉者,虽远必诛”同样值得称颂。


洪武大帝雪中国之耻,在恢复中华文明上功不可没。