拍摄中国机密军事目标成美国商业公司财源

近年来,一张张关于所谓“中国新型核潜艇”和其它敏感武器装备的卫星照片不断被公诸于众,成为西方媒体炒作的话题。到底是谁盯上了中国的“新型核潜艇”?他们又是如何获得这些敏感卫星照片的?中国如何才能更好地保住国家机密?美国《发现》杂志7月21日一篇题为《你能看到中国核潜艇吗》的报道给中国军事保密提出了全新的警示。


GeoEye锁定中国军队


近日,美国全美科学联盟根据卫星照片披露,中国将一艘最新型的“晋级”核潜艇(094型)部署到海南岛的秘密海军基地,该型潜艇可搭载12枚“巨浪二型”弹道导弹,不仅能直接攻击美国本土,还可把印度全国纳入射程。


《发现》杂志报道称,几乎所有中国核潜艇或者其它敏感军事装备与设施的卫星照片均来源于华盛顿一家名为Geo Eye(地理眼)的民间公司。这家公司距离杜勒斯国际机场不远。与美国的其它国防军工公司戒备森严的情况不同,它似乎显得较为开放:大门外没有保安警卫,也没有便衣监视。只有上到4楼才会碰到一个小秘书礼貌地询问:“您是美国公民吗? ”如果是,方可进入办公室找人谈事。


公司副总裁马克·布兰达领着《发现》杂志的记者体验了公司整个运作情况:在类似于美国宇航局任务控制中心的宽大屏幕墙前,年轻的工程师们专心致志地跟踪着一颗GeoEye的卫星,它在距离地球上空860公里的轨道上运行。数百台电视不停地播放着CNN的节目,以便工作人员随时追踪世界各地的情况。一旦锁定感兴趣的区域,工程师们立即向卫星发出指令,要求它拍下事发点的详细卫星图。


如果是有钱的美国公民,花几千美元,就能购买到伊朗核设施、美国中情局总部,甚至美国最绝密的空军实验场的实时卫星图片。如果没多少钱,但并不介意卫星图时效的话,GeoEye公司会通过公司的网站为你提供免费的卫星图,甚至也能像“谷歌地球”那样提供一款软件,让你随意放大或者细化某个地区某个细节的卫星图。


据悉,卫星图片源于冷战时期,美国1959年发射了一颗名为“科罗纳”的绝密军事卫星,专拍苏联的军事机密。尽管当时的卫星图分辨率仅能达到8米,但它所拍下的苏联军事基地的一张照片让美国人彻底放心了:苏联的导弹不如美国原先判定的那么强。这一结果直接影响了美国的国家决策。


此后,各国越发看重卫星图的重要性,包括民间机构和公司也开始经营起卫星图来。到现在,人们能轻松购买到分辨率为1米半的卫星图。随着竞争的加剧,为打出自己的品牌,各家卫星照片公司争相锁定全世界都感兴趣的对象,迅速发展中的中国便成为它们最理想的目标。


从4年前起,包括GeoEye公司在内的卫星图片公司将它们的卫星牢牢地锁定中国,并且聚焦中国的军事目标,包括导弹与导弹阵地、军港与军舰、潜艇与潜艇洞库、部队与部队调动情况等等。然后通过媒体或者民间研究机构不时向外散发,因为它们很清楚,只要抛出一次,一定会哄动世界一次,而西方媒体的大量报道对于它们来说无异于“免费广告”,可吸引客户找上门来。


中国军事卫星图成卖点


在这种情况下,中国的先进武器装备,特别是核潜艇成了GeoEye公司的第一目标。公司副总裁马克·布兰达毫不掩饰地说:“没什么好奇怪的,中国现在是全世界最关注的国家,而中国的新型核潜艇是最能撩拨美国政府和普通老百姓神经的对象,所以我们的卫星无时无刻不在监视着中国的新核潜艇或疑似航母的目标。事实上,我们做得非常成功,因为只要定期把其中几张照片发布出去,就会引来众多的主流媒体要求购买中国新核潜艇或者其它军事装备的照片。现在,许多美国主流媒体已经成为我们的重要客户,他们要求长期订购有关中国军力的卫星图。他们中有要求我们专盯中国新坦克的,有要求专盯中国造船厂的。他们想知道中国造没造航母,并对中国新战机很感兴趣。当然,美国的政府机构也会向我们下订单,他们对中国什么感兴趣,我不能透露。”


一位美国主流媒体的记者得意地说:“我们刊发中国武器装备和军事设施的卫星图可一箭多雕:一是可以制造读者轰动效应;二是可以研究中国的军事发展动向;三是逼中国加大军事透明度。”


新闻点睛


高分辨率下很难保守秘密


面对民用卫星能力的日益提高,各国如何保守国家机密成为一个全新的挑战。包括美国在内的世界多个国家已经发射了民用雷达成像卫星,这意味着民用卫星图公司将提供不间断的卫星图。美国卫星图片公司甚至计划发射天基雷达卫星集群,其分辨率将细到可以识别汽车牌照。国防情报中心官员表示:“它可能成为敌人瞄准美国目标的最好助手。”


事实上,GeoEye公司眼下的卫星图分辨率已达1米。公司副总裁马克·布兰达不无得意地说:“我们在800 多公里高空能拍到门牌大小的目标,堪称世界上最好的民用卫星图,并且我们的能力还在提高。”


华盛顿国防情报中心主任特丽莎感慨地说:“新技术使得秘密行动变得越发困难,美国的潜在敌人更有能力瞄准与锁定我们的关键目标。当然,对于包括中国在内的其它国家来说,军事保密同样面临挑战。”



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