美国学者称海平面上升致恐龙灭绝 – 铁血网

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国际在线专稿:恐龙曾是地球上的霸主,但却在6500万年前突然灭绝。关于恐龙灭绝的原因,至今没有确切说法,不过多数科学家相信是流星撞地球或是超级火山爆发造成的。日前,美国一名学者提出一个新说法:恐龙可能是被淹死的。


海平面上升淹死恐龙


恐龙曾是地球上最成功、最凶猛的动物,统治地球超过一亿年。剑龙、梁龙以及暴龙成为陆地上的霸主,蛇颈龙成为海中王者,其它拥有巨大羽翼的翼龙则成为天空的统治者。可是,它们突然灭绝了,哺乳动物开始进化成狮子、狐猴以及旅鼠等新物种。


关于恐龙灭绝的原因,有流星撞地球、伽马射线爆发等不同说法。科学家猜测恐龙的死法也千奇百怪:饿死、毒死、冻死、干死、晒死或者窒息而死。美国威斯康星大学麦迪逊分校地质学教授沙南·彼得斯近日提出一个新说法:海平面升降导致恐龙灭绝。


他通过在美洲540个地方收集岩石,并分析海平面升降情况从而得出这个结论。彼得斯解释说,海洋环境极大地影响着地球物种的生存比率,动植物的幸存或消亡通常是由海洋物种的构成决定的。历史上曾有过几次辽阔的陆地被较浅的海水淹没,比如海平面上升曾让欧洲成为一个深约100米的浅海。在这一过程中,陆地生物不可避免地被海水吞噬。而当海平面下降直至海水排干后,海水中的物种也走向了灭绝。


濒临第六次大灭绝


自35亿年前生命诞生以来,地球生物已经经历了5次大灭绝,恐龙灭绝就是第5次。而最糟糕的一次发生在2.5亿年前的二迭纪末期,被称为“大灭绝”,地球上95%的物种都消失了。一些科学家认为,我们正濒于第6次大灭绝的边缘。


根据对1970年获得的一些数据的研究发现,野生动物行为和数量发生变化的情况中,至少有95%是因全球变暖造成的。此外,彼得斯表示,即使没有发生全球变暖,依然会发生生物大灭绝事件。因为恐龙灭绝后,另外一种物种——人类开始支配地球。纽约大学生物学家彼得·梅鲁说,如果不控制人口增长,物种大灭绝就会再次发生。著名人类学家、《第六次大灭绝》的作者理查德·利基表示,在全球规模的大灭绝中,1.7万到10万种物种会消失。到本世纪末,由于人口数量可能达到100亿,地球上的半数物种将消失。


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