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1.袁世凯代表清廷表示欢迎


1907年12月16日,一支由8艘万吨级军舰组成的美国舰队,离开弗吉尼亚州的汉普顿锚地,开始了访问中国的旅程。

还在美舰抵华前的1908年6月14日,军机大臣兼外务部尚书袁世凯就代表清廷接受《纽约时报》记者托马斯采访时说:“众所周知,大清国已经被外国武力很多次地‘访问’过了,我是说包括友好的和非友好的。然而在这件事上,甚至在此之前从未有过任何一支外国海军舰队认真考虑过我们的愿望,或者曾友好地等待我们邀请。大清国人民能够通过美国海军的友好访问而理解到贵国对我国的友谊和重视,并且我可以向你保证,你们的舰队会受到我国的友谊和重视。你们的舰队将受到所有清国人民的欢迎。”

袁世凯说得一点不错。在此之前,中国人已领教了列强蛮横的“炮舰政策”,但接待外国军队的友好访问却是首次。因此,清政府任命了军机大臣贝勒毓朗负责接待事宜,度支部(清末的财政部)为此先行拨款40万银两,并邀请厦门海关税务司威礼士、美国驻厦领事阿洛尔特一起参与策划。

清政府为何指定厦门为美舰访华的锚地呢?兵家曰:“聚船处须有炮台与船坞互为表里”,然而,鸦片战争使南北各海防炮台均被战火毁坏,而1896年建成的胡里山炮台,足可展现天南锁钥之威武。因此,清廷才将厦门作为中外交流的窗口。

为了打造仪仗队的形象,清政府特命上海江南制造局,赶造新毛瑟枪1600支,马枪300支,立即武装和训练精锐新军。这支队伍一律全新衣帽、皮靴,挎着洋枪、佩刀,看上去确有威武气象;还专门铸造面值1元的银牌7200枚,面值30元的金牌200枚,以分赠美海军官兵。纪念币一面铸中美国旗,一面镌刻有铭文,并注明舰队抵厦日期:“清德宗光绪三十四年十月初五日”(1908年10月29日)。

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