新华网东京7月20日电 据日本媒体20日报道,美国国家航空和航天局已就进口货运航天器与日本展开非正式磋商。这笔交易如能达成,将成为日本50年航天发展史上最大一份出口合同。


《读卖新闻》说,美国航天飞机将于2010年退役,而正在制造的新型航天器最早要到2018年才能投入使用。因此,美国国家航空和航天局开始考虑从日本进口空间站转移飞行器(HTV),以填补这段空白。


《读卖新闻》援引日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的话说,双方关于进口空间站转移飞行器的非正式磋商于今年2月就开始了。


空间站转移飞行器为圆柱形无人驾驶航天器,长约10米,直径约4.4米,最大运量可达6吨。这种飞行器造价约为1.31亿美元,由日本宇宙航空研究开发机构与三菱重工、三菱电机等日本公司共同研制。空间站转移飞行器预计于明年秋季由目前尚处于研制阶段的H-2B运载火箭发射。


国际空间站的货运任务现由美国航天飞机、俄罗斯“联盟”号载人飞船、俄罗斯“进步”号无人驾驶货运飞船和欧洲自动货运飞船共同承担。