七年战争(1756-1763)是第一次真正的世界性战争。大多数欧洲国家都卷入了这场战争。不仅在欧洲大陆,地中海和大西洋,而且在美洲、印度、非洲、西印度群岛,以及菲律宾都发生了陆上和海上的军事冲突。


这场战争的起因是由于敌对的英国和法国都对美洲阿巴拉契亚山脉以西的地区提出要求;另外,奥地利着手收复被崛起的普鲁士王国抢走的省份西里西亚。1754年,战争在美洲爆发——移居当地的人称之为法印战争,它仅仅是七年战争的美洲部分。在宾夕法尼亚州西部的内斯西提要塞,法军击败了乔治·华盛顿上校的军队。次年,一支以陆军少将爱德华·布雷多克为首的,由殖民地民兵和英国正规军组成的混合部队在大草原附近又被打败。


当普鲁士国王腓特烈大帝获悉:奥地利已经与法、俄结成同盟以孤立普鲁士,并以此作为夺回西里西亚的第一个步骤时,他向英国求援。他指出奥地利的野心已经膨胀到了不仅要求收复它失去的省份,并且毫无疑问还想要控制包括汉诺威在内的整个德国。腓特烈许诺保护汉诺威,条件是后者同它组成联合部队。由于英国的乔治二世也是汉诺威的选帝侯 [ 原作者注:由于1714年死去的安娜女王没有留下后裔,詹姆斯一世的曾孙,汉诺威选帝侯继承了英国王位即乔治一世。此后直至1837年维多利亚女王登基之前,汉诺威一直处于英国王室的保护之下。 ] ,所以英国政府答应了他的条件,于是组成了一个盎格鲁-普鲁士防卫同盟。


法国立即接受挑战,它认为这是一个报复旧敌和收复它在1713年沦丧的部分领土的良机。由于法军战舰的速度领先,法军迅速攻击英国的梅诺卡岛,借此挑起了战争。


1756年4月中旬,由加里森尼尔侯爵指挥的装载着1.5万名士兵的150艘运输船和12艘战舰,从土伦港启航在梅诺卡岛登陆。由于法军在数量上以5:1的优势超过英国守军,法军很快地击溃了保卫马翁港的圣菲利浦要塞内的守军。法国舰队在快船的引导下在近海巡航,做好了战斗准备。


由于情报混乱,海军部迟迟才派海军上将约翰·宾爵士率装载一个火枪手团的运输船队和13艘战舰前往地中海。他受命利用一切可能去“解除梅诺卡岛之围”。


5月19日,宾的舰只接近梅诺卡岛,他还没来得及和岸上部队取得联系,他的了望哨就发现了法国舰队。正在减弱的风力使敌军战舰无法进入他们的火炮射程之内。20日,当晨雾消散时,法国舰队在东南方约12海里处再次出现,当时风力柔和,风向南-西南。宾召回正在进行侦察的护卫舰编队后,发出信号要舰队组成战斗队形,改变航向朝东南方的敌人驶去。他亲自指挥7艘战舰,由坦普尔·韦斯特少将指挥6艘战舰担任后卫。法国人张满所有的平帆沿西-西北航向航行。宾升起更多帆疾行穿过敌舰前进路线,以借助有利气候。




梅诺卡岛之战(1756.5.20)

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