英国《每日电讯报》4月19日文章,原题:中国———世界新霸主 随着奥运会的临近,中国在世界舞台上受到空前关注。几乎每天都能读到有关这个国家匪夷所思的惊人事实:比如,珠江三角洲每年就有一座“伦敦大小”的城市出现。

面对这波突如其来的有关中国如何改变世界的信息爆炸,出版商们控制不了自己。有关中国的书籍成堆冒出,跟新兴大都市增长幅度不相上下。


这些书大多宣称未来属于中央王国。毕竟,连世界银行都预测不到20年中国将超过美国成为世界头号经济体。但不要忘记,20世纪80年代也曾出现大量有关日本将称霸全球的书籍。


日本问题专家、《经济学家》前主编比尔•艾默特从中国与另外两个亚洲大国日本和印度关系的角度来考察它。艾默特在《对手:中国、印度和日本之间的角力如何影响我们今后十年》一书中称,在亚洲的“微笑外交”背后,这三个国家间的角力可能会削弱各自的成功。


能说明艾默特这一看法的莫过于他叙述的一些事情。


印度外交部一名“相当高级”的官员曾对他说:“必须认识到我们(中国和印度)两国都认为未来属于我们。但不可能我们都是对的。”


这种政治上的不信任催生了武器竞赛,三国都在加速扩充海军。日本正试图通过帮助印度来抵消中国在地区不断增强的影响力。中国则开始出没于印度洋,它需要保护那里的航线,以确保来自非洲的石油和金属并把廉价小装饰品运往欧洲。


但类似卓见在书里少之又少。艾默特此书的问题在于他的论点取材于二手材料。尽管行文优美、分析有力,但它揭示的不外乎我们早已知道的那些。


相比之下,帕拉格•卡纳所著《第二世界:全球新秩序下的帝国和势力》一书则不乏作者游历50个国家得来的第一手报道。事实上,这名伦敦经济学院在读博士生到访过他笔下的“第二世界”:东欧、中亚、拉美、中东和亚洲。


卡纳认为,10年前亚洲或许担心中国的崛起,但今天他们的看法不一样了。他说,中国变得越自信,就越愿意与邻国合作。


他引述一名马来西亚战略家的话说:“亚洲国家越来越不把中国看作威胁,因为中国的崛起为他们带来了重要的经济机遇,并且凝聚了亚洲人的文化自豪感