德国西北部Dümmer湖的发掘工作结束后,考古学家共发现了三种不同马匹的骨架

:东方草原产的小型马,东欧平原的中等体型马,以及较大的骨骼,推断属于中北欧高

温带品种,从冰川纪过去后这种马出现在北欧的森林地带,大约3000多年前才为人驯养

公元2世纪时,大量的哥特人开始涌入罗马帝国东北部,关于他们骑兵的记载开始积

累起来,提到了大型的坐骑,以及哥特骑兵的作战方式:他们骑马进入战场,然后下马

步行作战;即使战死,马也会静静的停在那里,等主人重新站立起来。这不仅是因为长

期的训练,也是驯良的天性使然。所以每次骑兵作战时,总有步兵跟随。一旦骑手战死

,就有名步兵上前接管马匹。

当哥特人大量进入黑海沿岸地区并与当地的苏美尔人、艾伦人结盟后,北方民族的

作战经验与伊朗平原上的游牧文明进行了一次融合。他们学会了精湛的控马技术,但没

有照搬萨桑重骑兵那样全身的防护。哥特的战士简单的戴一顶头盔作为防护,只有少数

有钱人和酋长才有勉强的硬皮甲。他们装备北非式样的直剑,若干支标枪。从此后哥特

骑兵成为独立的作战部队,在各次战役中发挥越来越大的作用,身后也不再有步行的"备

用骑手"跟随。

公元378年,在Adrianople战役中,西哥特与亚伦的联军,共计由20000名骑兵和30

000名步兵,战胜了罗马皇帝瓦伦斯(Valens)率领,包括10000名骑兵30000名步兵的八

个军团。哥特的骑兵从中央突破对方的防线,然后背后展开,配合突进的步兵完成了一

次漂亮的分割包围。