[血狼原创]恶战东非(2)——浴血克伦要塞 – 铁血网

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克伦要塞地势险恶,普拉特将军决定避开正面突击。在作战中,敌军的炮兵威胁最大,普拉特决定派一个小分队去建立观察哨来为英军炮队提供射击数据,以便首先摧毁敌军的炮兵。

观察哨选定在帆船峰,开辟哨所的任务落在旁遮普营身上。2月10日下午,他们从金马伦营阵地向山上进攻,全师的炮兵一齐开火为他们提供掩护。次日早晨,印度士兵用刺刀和手榴弹杀出了一条血路,一步一步向前推进。当他们接近帆船峰时,意军的反击更加猛烈,士兵大约只剩下两个排。血战到深夜,伤亡仍在不断增加,幸存的人被迫退回金马伦营。在战斗结束时,旁遮普营有2名指挥官、3名连长以及280名各种级别的英印军官兵阵亡,炮兵观察分队则全部覆灭。

2月12日,英军仍在继续进攻。拉杰普特营顺着山坡向阿克夸山隘推进,但炮兵无法有效地击中意军,意军则投出了无数的手榴弹。经过印度士兵奋不顾身的肉搏战,他们强行夺下了一座敌人固守的山头。最终,英印军攻下了阿克夸山隘。一个名叫苏贝.达.里奇帕尔.拉姆的士兵惨烈地战死在这次战斗中,后来被追授维多利亚十字勋章。

拉杰普特营夺取阿克夸山隘时,锡克营的士兵正杀向一个名叫斯芬克斯的高峰。经过一番白刃战,他们占领了低处的山坡。可是,意军向锡克营投来了雨点般的手榴弹,压的他们无法抬头。在没有援军的情况下,最终败退了回来。

经过十天的血战,英印军没有取得任何实质性的胜利。普拉特将军和他手下的师长们相信,无论用何种方法进攻,均无法攻克克伦要塞,他们必须另寻时机。

摆在英军面前的处境越来越危险,克伦战役若无进展,隆美尔的增援部队即将到来,法属叙利亚又正在为德军准备机场。面对这种不利态势,普拉特不仅要迅速攻克克伦,而且还要保证第4、第5英印师在战役结束后仍保持足够的实力,以对付北方日益逼近的危险。

普拉特下达命令,各师限期一个月作好进攻准备。工程兵被调来施工,构筑掩体,修理车辆及机械、武器等,他们还开凿山路以便进攻。

固守金马伦岭和开辟炮兵观察哨的战斗仍在进行。第4、第5英印师正在计划从正面不惜代价地发起强攻。这时,哈罗德.不里格斯旅长率一支皇家苏塞克兵和一营旁遮普兵组成的小分队戏剧性地攻占了克伦要塞的后门。3月1日,他们攻到了离克伦东北仅15英里的梅斯塞利特山隘。

在克伦正面山障后面,意军的后备部队不断调来,殖民地第6旅也全部开进了克伦要塞,意军最精锐的第11“黑衫军”也同时抵达。

在克伦战役处于僵持阶段时,英印军在索马里却击败了意军,索马里得以重归英国。稍后,亚的斯亚贝巴于4月6日被攻克。克伦要塞的混战虽暂时无结果,但它像“蜜灌”一样吸引着意军,为其他战场的胜利提供了机会。

克伦进攻战的新计划终于酿成了。按照计划,贝雷斯福德.皮尔斯将军率第4英印师首先在左翼的桑奇尔峰至萨马纳山一线发动进攻,第5英印师则在右翼的多洛戈罗多克至斯芬克斯一带投入战斗,并突然猛攻多洛戈罗多克山,炮兵在进攻中提供集中的火力支援。一旦攻克山寨,意军对峡谷的控制就可以瓦解。这个作战计划是冒险的,英印军兵力太少,火炮缺乏,飞机和弹药也不够使用。

进攻日选在3月15日,各师经过对四周的侦察,对地形也熟悉了。令人鼓舞的是,英军从本土调来了几架旋风式战斗机,飞行员有效地击毁了驻守在阿斯马拉、古拉和马卡累的几个意大利飞行中队。而普拉特将军此时已有3个轰炸机中队、1个近距离支援战斗小队和另1个陆空联络机中队的支援。进攻打响前,英国皇家空军炸毁了一列从阿斯马拉开往克伦的意军弹药车。

意军在阵地四周也作了很多防守准备。从右边的阿克夸山隘到左边的萨马纳山一线,沿途竖起了更多的铁丝网。克伦山壁后面,意军共有42个营的兵力准备阻击英印军的十几个营的进攻。英印军攻击克伦山壁的具体计划是:第4英印师派第5、第11旅攻击唐戈拉斯峡谷左侧的一系列山峰,皇家燧发枪营和拉杰普特营作后备部队,第5旅的攻击部队包括锡克营、旁遮普营以及一支摩托化机枪队和第51巴勒斯坦突击队,金马伦营将攻击帆船峰和桑奇尔峰陡峭的山脊,拉杰普特营则袭击另一个高地。锡克营等攻击萨马纳山,以阻止意军可能采取的侧翼包抄。

3月14日夜,第5英印师悄然集结。左翼第4英印师也在向帆船峰和桑奇尔峰移动,夺取这两个山峰最为关键,第5英印师要等攻克这两个山峰后才能推进,否则就会被意军从山峰上用炮火压制。15日上午7时,第4英印师的战斗打响了。首先,密集的炮火使桑奇尔峰至萨马纳山一线山脊上的意军阵地顿时化成了火海。紧接着,金马伦营开始向帆船峰和桑奇尔峰攀登。在冲锋中,英军不顾雨点般的手榴弹的袭击,一路山爬过已死的和垂死的战友的身躯向前拼死推进。最后,帆船峰被攻克了,桑奇尔峰也拿到了手。为争夺这两个山峰,英印军阵亡8名军官和280名士兵。

第5英印师的进攻不像第4英印师那样顺手,他们一开始便暴露在敌军面前。尽管如此,普拉特将军仍然命令他们向目标进攻。开始,他们被意军的炮火压制着,在开阔地上无法推进。入夜,第5英印师派出一营马拉塔兵悄然穿过快乐谷,炮兵向多洛戈罗多克主峰密集炮击。穿过快乐谷后,马拉塔兵向尖塔岭突击,经过四次血与肉的冲击和反冲击,夺取了进攻主峰的第一个必经山峰——尖塔岭。同时,巴丹连和多格拉连奋勇地向小高岭攀登,山谷下的西约克郡兵也在向上运动,最后一起袭击多洛戈罗多克要塞。第二天凌晨,英印军终于逼近了要塞周围,意军被英勇的英印士兵吓倒了,他们开始撤退。

3月25日黎明,攻上多洛戈罗多克山并坚守了九天十夜的西约克郡兵打退了意军无数次疯狂的反扑,迫使一些意军士兵投降。这是自艰苦激烈的克伦之战爆发以来,意军的第一次投降。

唐戈拉斯峡谷两侧的意军被扫除了,英印军只待攻占被称为“铁路岭”的高地了。一条铁路就在这座山岭下,攻克这块高地,拐向克伦镇的道路将被打通。

第4英印师那些精疲力竭、浑身血污的士兵在26日攻上了铁路岭,意军的部队携带辎重仓促向克伦平原退去,固若金汤的克伦要塞指日可下。

3月26日下午,意军又向英印军进行了最后一次反扑,他们用坦克和重型火炮作掩护,猛烈攻击铁路岭上的旁遮普营阵地。结果,意军被顶了回去,反扑失败。27日,即克伦战役打响的第53天,英印军发动了最后进攻,意军竟未还击。要塞沉浸在一片寂静之中,这时,意军举起了投降的白旗。

1941年初在东非进行的、当时几乎不为人知晓的克伦战役,是英军用19个英国营和印度营的兵力,攻占了一座由42个营的意大利军队和其殖民地精锐部队防守的、被认为是固若金汤的山地要塞的重要战役。英军取得胜利后,保证了从红海到埃及的交通线的畅通,英军沙漠部队可以从这条通道获得增援,给非洲战局的发展带来有利于英军的重大影响。在隆美尔的非洲军团已长驱直入利比亚的情况下,这一胜利牵制了希特勒,使他要用更多的时间、更多的兵力去进攻希腊和巴尔干半岛,进攻苏联的时间也被延误了。

克伦战役是英军战胜占有压倒优势并拥有坚固工事和有利地形的意军的辉煌胜利。这是非洲战场上的第一次胜利。此后,由于德军在北非沙漠中与英军进行了一场更大规模的沙漠大战,所以,克伦战役被忽视了,而实际上这是第二次世界大战中英军最重要的胜利之一。

克伦战役中,英军歼灭了约65个意大利营,俘虏4万多人,缴获300门大炮。克伦战役的胜利,使英军在非洲夺回了厄立特里亚。

参考资料:

《不列颠余晖》 [英]Halleck 著

《大英帝国外籍军团》 [英]Randolph 著

 

[血狼原创]恶战东非(1)——英军的反击

本文内容于 2008-4-24 19:38:05 被chg9999编辑

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