虎的灾难世纪:四大虎王先后灭绝(组图)

20世纪虽是人类科技迅猛发展的新世纪,却是虎的灾难世纪。


虎在亚洲曾是一个庞大的动物群体, 20世纪前仍有10万只左右,但随着20世纪亚洲各国生态环境遭到大规模的破坏,虎的数量已减少到现在的不足5 000只,并且3个亚种已相继灭绝(巴厘虎、里海虎、爪哇虎)。其中爪哇虎是在已经得到初步保护下灭绝的。有专家称:20世纪虽是人类科技迅猛发展的新世纪,却是虎的灾难世纪。


爪哇虎


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爪哇虎分布在爪哇岛的南部山地丛林中,其视觉、听觉和嗅觉都很棒,它们对气候条件不挑剔,只要有隐身处、水和猎物就可以了,并不像豹子那样过分依赖森林。爪哇虎除了在繁殖季节雌雄一起活动之外,其他时间全部独栖,并且每只需要100平方公里的活动范围。20世纪初爪哇岛上仍生存着近万只的爪哇虎。1945年印尼宣布独立,定都雅加达,爪哇岛上的人口猛增,使需要很大活动范围的爪哇虎无处生息,数量随之一天天地减少。


20世纪60年代后,爪哇岛上的爪哇虎已经所剩无几,而人工饲养下的爪哇虎这时还没有繁殖成功。1980年,最后一只爪哇虎在雅加达的动物园去世了,这是印尼继1937年巴厘虎灭绝之后又一个虎种的绝迹。


爪哇虎:1980年灭绝。


巴厘虎 难敌人类贪欲


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巴厘虎是现代虎中最小的一种,体型不到北方其他虎的1/3。它的体长约2.1 m,重90 kg以下,生活在印尼巴厘岛北部的热带雨林里。这里水源,食物充足,成了巴厘虎天然保护区。


色彩斑谰的巴厘虎对印尼人来说是一种超自然的存在,甚至出现在传统的艺术假面具上。19世纪到20 世纪初,虎在自己的生存地到处遭人袭击,而随着巴厘岛上人口的增加,人侵犯了巴厘虎的生活空间,巴厘虎对人的威胁也进一步增加,许多人就成了巴厘虎的牺牲品。


欧洲殖民者入侵来到巴厘岛后毫不留情地猎杀巴厘虎,他们的这一恶习也传给了当地的印尼人。因为虎皮能在市场上卖个好价钱,人们就肆无忌惮地猎杀巴厘虎。巴厘虎不仅皮毛吸引人,它的骨头在台湾等地也非常受人喜爱,常常被用做酒和药材。在人们的欲望面前,所剩不多的巴厘虎简直不是对手。


世界上原有8种虎,现在只剩下5种,而且令人担心的是那些野生的虎是否能活到21世纪中期,据记载最后一只巴厘虎于1937年9月27日在巴厘岛西部的森林里被贪婪成性的猎人射杀。


新疆虎 己成古迹


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新疆虎是西亚虎的一个分支,主要生活在新疆中部由库尔勒沿孔雀河至罗布泊一带。


新疆虎的个头仅次于西伯利亚虎,体长1.6~2.5 m,尾长约0.8 m,重约200~250 kg。


1900年3月28日,瑞典博物学家斯文赫定在我国西北新疆境内首先发现了消失了几个世纪的楼兰古迹,同时还发现了新疆虎。他的这一发现说明原来这里水草丰茂、森林茂密,因为有虎的地方必定有大片的森林,有大量的食草动物和充足的水源。当时的新疆虎就是在这样良好的自然环境中无忱无虑地生活着。


可是自从中国古代商人开辟了“古丝绸之路”之后,楼兰由于地理位置优越,逐渐成为西亚地区重要的交通枢纽,同时也成为了商业、文化交流中心。人口随之激增,并达到了鼎盛时期。由于人口的增多,急需大量自然资源,这样森林成片地被砍伐,草场被耕种,这里的自然资源遭到了史无前例的破坏,植被遭到破坏,致使河流断流,土地沙漠化严重,繁华的古楼兰同时也走向了衰败,最终被沙漠一夜之间吞噬了。古楼兰从此由一片绿洲变成了一望无际的茫茫大沙漠。


与古楼兰一样,新疆虎同时也遭到了空前的劫难,失去了森林,就等于失去了食物来源,失去了美丽的家园。大批新疆虎死去了,但仍有一小部分凭借着顽强的生命力在沙漠中仅有的绿洲里顽强地生活。直到1900年,斯文赫定发现它们,这是现代人第一次知道并认识了新疆虎。在这以后的十几年当中。由于这一地区环境又进一步恶化,加之一些利欲熏心的人对新疆虎的猎杀,所剩无几的新疆虎最终也没有逃脱厄运。


人类最后一次发现新疆虎是在1916年。在这以后的数十年间,科学工作者曾多次寻找过它们的踪迹,但始终再发现过。可以说新疆虎主要是在人类破坏自然环境之后结束它们最终的生命历程的。


新疆虎:1916年灭绝。


西亚虎 王者风范难再现


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西亚虎主要分布在里海的西部、高加索山脉和加斯比奥地区。中国新疆中部的新疆虎也属于西亚虎。 西亚虎和其他虎一样终年生活在森林、灌木和野草丛生的地区。它们单独生活,也无固定巢穴。雌雄都有各自的领域,只有到发情期才凑到一起,交配后又分开。有时雄虎会多逗留些时候。西亚虎从不离开水源,有时会游过溪流湖泊去寻求新的猎场。遇到捕猎对象时,一般凭借草丛的掩护悄悄潜近猎物,然后发起突袭,捕食鹿、羚羊等任何所能捕杀的动物。


在人类眼中,虎的经济价值非常高,全身几乎都可利用。如中国人把虎骨看作名贵的中药,认为泡制的“虎骨酒”能除风祛寒,对风湿症有疗效;人类还把虎皮制成褥子或地毯、挂毯;其他如虎肉、虎血、虎须,人类都将它们入药以滋养自己。


19世纪末,东欧一些国家的人来到了西亚虎的生存地,为了能获得全身是宝的西亚虎,他们开始了对西亚虎无情的大量猎杀。资料表明,在1890年到1900年,仅十年中西亚虎就被猎杀了3 000多只。西亚虎所生存地区的一些王公贵族也以猎虎为乐趣。如沙俄时期的一个王宫大臣在1912年写给他的朋友的一封信中承认他曾射杀过1 150只西亚虎。


这样,由于多年狂杀滥捕,到了20世纪40年代西亚虎只剩不足100只了。这时,西亚虎仍没有逃脱不法分子的猎枪。到了20世纪70年代,西亚虎仅剩下不足10只了。1980年,最后一只西亚虎在加斯比奥的丛林中孤独地死去。据官方调查:最后10只西亚虎除2只是正常死亡外,其余8只全部是由贪婪的猎人所杀。从此西亚虎永远地从地球上消失。人们再也看不到它们往日驰骋叱咤的王者风范了。


西亚虎:1980年灭绝。


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