海岛国家日本的重要资源几乎全都仰赖外国进口,因此保障海上运输线的安全就成为日本国防最重要的课题。但是由於日本海上防卫能力中的防空能力非常脆弱,因此日本的军事专家指出日本亟需航空母舰。


日本海上自卫队的反潜作战能力及扫雷能力都具世界顶尖水准,却欠缺在大洋上对付来自敌人空中攻击的能力,而由於欠缺这种能力意味著一旦战争发生时,海上自卫队无法护卫进出日本周边海域的商用船。


一般而言,军舰上的防空导弹其射程不及战机上所配备的空对舰导弹,因此在防卫海上运补线时必须要有能力在敌机发射空对舰导弹前先将其击落。而且敌方也可能在日本海上运补线上附近的岛屿兴建导弹基地,对此威胁也必须要有在大洋中的反制能力。


基於以上的考量,日本军事专家认为,他们需要防卫型航空母舰,以俾让其战机能迎击敌人飞机或导弹对其海上运补线的威胁。


日本军事专家指出,现在日本所使用的各型战机中F十四雄猫型战机是理想的航空母舰搭载机种,因为F十四雄猫型战机配备有可同时攻击六个不同目标的AIM54凤凰型空对导弹,此型导弹射程达一百海里,能在敌机发射空对舰导弹前先将其击落。


日本理想中的防卫型航空母舰不需要像美国攻击型航空母舰「无敌号」一样搭载七十二架战机,只要能搭载卅二架F十四和八架E2C鹰眼型空中预警机即可。


F十四属重装配机种,其在航空母舰上起飞须靠飞机弹射器,而现在全世界只有美国拥有生产飞机弹射器的技术,日本和美国有同盟关系,从美国购买飞机弹射器应不致有问题。因为防卫型航空母舰上能有三套飞机弹射器最理想,所以这型航空母舰应全长三百公尺,宽四十二公尺、高十一公尺,应是五、六万吨级规模 美国(「无敌号」为七万五千吨) 。


甲板上起飞跑道旁必须有供战机降落用的斜角甲板,而三套飞机弹射器的两套装置於舰首,另一套装置於斜角甲板上,如此一来,斜角甲板兼具让飞机起降功能。


战机的机库设於飞行甲板正下方,如一座大型停车场,排列成排的飞机藉拖车经中央通路拖至电梯上再送至甲板上,因此搬运战机的电梯必须於机库前後左右各一部共四部。


这艘防卫型航空母舰以使用核子动力最理想,专家并且希望采用一九七五年完工的美国「尼米兹号」所使用A4W/A1G加压氢型原子反应炉两座可产生廿八万匹马力的动力系统,如此,航空母舰速率可达卅节。


使用核子动力最大的好处在不需作洋上加油,避免於补给加油时受到攻击,而且使用核子动用所节省下来装载汽燃油的空间,可完全移作供装载飞机燃料使用,如此战机可多一倍的燃料。


在雷达功能方面,对空雷达需要一千海里的搜索能力,对海面雷达也需卅海里的搜索能力。


而这艘日本理想中防卫型航空母舰的舰载官兵人数,军事专家认为如果能引进美国正研发中的新型驱逐舰「DD21」的管理系统,可将舰载人数控制在一千人以下,大约六百人就够了。


造舰 日本最缺的是经验


另据《联合报》10日报道,航空母舰的制造可说集造船、航空、通讯、核能等最新科技的结晶,而以日本的科技水平不可能造出凌驾美国之上的最新式航空母舰。


制造一艘航空母舰其关键技术在於船体的设计及制造、核能动力引擎的研发、指挥战机起降的通讯及雷达装备、导弹、火炮等重武器的制造和整艘航空母舰的监控系统等。


在造船技术方面,现在虽然在造船量上日本已不及南韩,但在技术精良上日本仍是世界首屈一指。只是在研发既能耐得出导弹攻击又不影响舰只航行速率的厚重钢板上,日本仍有待加强。


其次在推动引擎方面,美国的「无敌号」、「尼米兹号」等航空母舰大多是核子动力,未来包括航空母舰在内的现代化大型战舰都会以核能动力为主。舰只使用核动力的好处在於可以体积小、重量轻的燃料长时间航行,而所节省下来的空间和载重量可用於多载武器、弹药、飞机等。虽然日本自建造实验船「奥」号後就没有兴建过核子动力船,但日本仍具制造核子动力引擎的能力。


现在日本的核能发电厂中共有五十一座轻水反应炉,其中廿四座是使用「加压水型」反应炉,而一般核能潜艇、航空母舰上使用的轻水反应炉就是加压水型,只不过体积是核能电厂的数十分之一,而以日本的技术能力绝对有能力达成。


换言之,日本拥有独自制造船体和核能动力的能力,尤其是三菱重工业制造所在造船和核能方面,於第二次世界大战前即拥有世界最高的水准,二次大战後仍是参与日本军需工业技术研发最深的的厂家,其潜在能力不容忽视。


虽然在硬体的制造技术方面日本没有问题,但如何驾控一艘体积庞大、设备、武器繁多、舰载人员分属不同兵种的航空母舰却需相当丰富的经验,而这套管理软体就不是日本能独自开发的,非赖美国提供协助不可。


其次是建造经费问题,日本想自力建造一艘航空母舰其费用至少在五千亿至一兆日圆 (约五十亿至一百亿美元 ),这还不包括用於研发的可能达建造费数倍乃至十倍的研发费用。对目前政府财政赤字庞大的日本而言,国民舆论是否允许政府动用庞大经费建造攻击性质强烈的航空母舰不无问题。


如果经费得以解决最後必须考虑的是日本自卫队是否有能力运用航空母舰的问题。


战机在航空母舰上起降是高难度飞行技术,需长时间训练。纵以战斗经验丰富、训练任务频繁的美军而言,也经常发生战机於航空母舰上起降失败或撞上船舷或掉落海中的事。


日本自第二次大战後,军方即没有使用航空母舰的经验,这半世纪以上的空白很难藉三、五年的训练就能弥补,这是在制造技术能力之外,日本想拥有航空母舰时最大的关键。