中国海军1949年4月23日成立于江苏省泰州市白马庙乡。当时是华东军区海军,新中国成立后,随着海军部队的发展,建立了海军领导机关和舰队。到1955年,已初步建成一支初具规模的多兵种海军。


现编有30万人,其中包括海军航空兵2.5万人,海军岸防部队2.5万人,海军陆战队4万人。由潜艇,水面舰艇,海军航空兵,岸防部队和海军陆战队以及各种保障部队组成。


现代海军具有在水面、水下、空中、岸上实施攻防作战和战略袭击能力,可独立或协同其他军种作战。


海军约有300余艘主力舰艇(其中潜艇63多艘,驱逐舰20艘、护卫舰50余艘),550艘战斗艇(180-200艘导弹艇,100-150艘鱼雷艇),150-200艘辅助船。


海军航空兵编成10个航空师(6个战斗机师,3个轰炸机师,1个训练师),共541架作战飞机(轰炸机150架,歼击机400架),还有约100架直升机。


岸防部队拥有50-80座岸对舰导弹发射装置,200-300门火炮及500-700门高炮。


海军陆战队编成一个旅(5000人),一个水陆坦克团和几个特种兵侦察分队,装备有两栖坦克,装甲运输车和轻型火炮。


最近五年海军每年的军费为80-110亿元,约占军费总额10%-20%。


海军领导机关设有司令部、政治部、后勤部、装备技术部、装备修理部。


现任海军司令员石云生海军中将(1996年11月上任),政治委员杨怀庆海军中将(1995年7月上任),参谋长幺兴远。


海军分北海、东海、南海三大舰队。北海舰队总部于青岛,司令员张定发。东海舰队总部位于宁波,司令员杨玉书。南海舰队总部位于湛江。