第四代”横空出世


2006年7月7日,第二种第四代战斗机——F-35联合打击战斗机在美国得克萨斯州沃思堡空军基地公开亮相。虽然这一款战斗机最早要到2009年,才能与先期服役的F/A-22支撑起美国新的空中打击力量。不过,第四代战斗机带给这个世界的冲击,人们已经切实开始感受到了。


喷气战斗机服役迄今已有半个多世纪,根据性能习惯上被划分为四代。


第一代喷气战斗机在20世纪50年代服役,虽然实现了超音速飞行,但电子设备还非常简陋。朝鲜战争中的苏制Mig-15 和美制F-86是其中的经典机型。第二代喷气战斗机初步具备了全天候的作战能力,拥有了独立的航空电子设备,而且以导弹取代了航炮成为主要对空作战武器,Mig-21及美制F-4和F-104为代表机型。而始于越战之后的第三代喷气战斗机,强调格斗空战和全天候作战能力;机载电子设备和武器系统有了突破性进展。从20世纪70年代服役至今,一直是各国空军的主战装备。美制F-16、F-15和F/A-18以及俄制Mig-29、Su-27是其中的代表。


而F/A-22以及F-35则标志着喷气战斗机的发展真正进入第四代。事实上,对于战斗机升级换代带给人类的冲击,直到第三代,人们才真正感受到。最经典的战例莫过于1982年以色列空军袭击贝卡谷地之战所取得820的战绩。


第四代战斗机带给人们的冲击当然首先是性能上的。超音速巡航、隐身、超视距打击、超机动性,所有这些性能显然全面超越了第三代战机。以F-22为例,其雷达反射截面积只有0.1平方米,而一般战斗机的雷达反射截面积在20平方米左右,对方火控雷达很难探测。F/A-22的火控雷达可自动搜索、跟踪30个飞行目标,并可跟踪16个地面目标,犹如一架小型空中预警机。该机有多种武器配载,作战半径约2000公里,相当于一架中程轰炸机。美国专家称,1架F/A-22 的作战能力相当于3架F-15战斗机。英国军事研究和评估局称F/A-22的作战能力相当于10架俄罗斯最先进的Su-35 战机。


F-35的性能与F/A-22相去不远,但是F-35给人们的冲击则更为强烈。因为,它只是美军计划中的“高低搭配”的低端,其造价与目前的F-16相差无几,这意味着也许不出十年,现在的美国盟友,世界大部分天空都将会出现这种战斗机的身影,美系-苏系战机之间曾经的平衡都将因此而打破。


筑巢关岛


我们当然更关心它对东亚的影响。自F/A-22战机服役后,美国军界、政界建议将其部署在东亚的声音始终未绝。如果说,在F/A-22的部署上,美国会因为平衡各种因素而有所犹豫的话,那么F-35的出现,则意味着第四代战斗机在东亚出现的时间被大大提前了。