据省外宣办邓美瑛女士和居住在昆明的驼峰老飞行员后代迭戈?库赛克发来的消息,美国飞虎队和驼峰老飞行员约翰?理查德?罗西(John Richard Rossi外号迪克?罗西 Dick Rossi)先生于美国时间2008年4月17日星期四在他的家乡美国加州洛杉矶去世。终年96岁。


约翰?理查德?罗西1915年4月19日出生在加利福尼亚的普雷斯韦利,在旧金山长大。他在位于伯克利的加州大学和商业海运学校念过书。1939年秋天,罗西加入美国海军,接受飞行训练,第二年,他正式成为海军的一名飞行员,并被分配到佛罗里达州的彭萨科拉当飞行教官,这是一个毗邻墨西哥湾的海滨城市。1941年,离珍珠港事件爆发还有几个月,迪克?罗西提前从美国海军退役,来到亚洲,加入飞虎队第一驱逐中队——“亚当夏娃”中队。珍珠港事件爆发时,罗西正在缅甸东固负责P-40飞机飞行员的训练。迪克是他的外号。


迪克?罗西是第一批跟随陈纳德将军在美国对日作战前就来帮助中国抗战的美国空军志愿队(俗称飞虎队)王牌飞行员,他曾经击落日军飞机6.25架(其中一架为四人击落)。志愿队解散后,他来到中国航空公司,飞越驼峰航线735次。是当今美国资格最老的飞行员和二战老兵之一。


战后,迪克?罗西长期担任美国飞虎队老飞行员协会会长,多次来中国访问。为中美友谊做出了突出贡献。2005年在9月,北京举行的世界第二次世界大战暨中国抗日战争胜利六十周年的纪念会上,中国国家主席胡锦涛在讲话中专门提到了感谢帮助中国抗战的飞虎队和驼峰航线的美国飞行员,并在宴会上专门和罗西先生碰杯握手。


迪克?罗西也是云南人民的好朋友,他和其他美国飞虎队员以及驼峰老飞行员多次来云南访问。2004年7月,他夫妇俩人和其他美国老兵受到云南省人民政府的邀请专门来昆明参加中国二战友谊国际学术研讨会,并在大会上发言。会后访问了丽江、大理以及当年生活战斗的祥云县云南驿机场,所到之处,受到了云南各族人民的热烈欢迎。


不久前,美国加州洛杉矶大火一度危及到了迪克?罗西的家,幸亏消防人员及时抢救。


几天前,云南人民的好朋友、美国老兵组织的负责人杰夫?格林曾经打电话给邓美瑛女士说,迪克?罗西先生已经病危。(戈叔亚)