李鸿章环球出访尴尬事

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导读: [img]http://pic.tiexue.net/pics/2008_4_17_83549_7183549.jpg[/img] 李鸿章一行访问费城时的欢迎场面 晚清北洋大臣兼直隶总督李鸿章,一生多次与外国人打交道。因国弱,他的环球访问,处处伤痕。值得回味的,是他于1896年8月底的访美。《纽约时报》说:“人们都想一睹清国总理大臣的风采,因为此人统治的人口比全欧君主们所统治的人口的总和还多。”当时,纽约港码头轰动了,四面人山人海,汽船、拖船、汽艇都载满了欢迎人群

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李鸿章一行访问费城时的欢迎场面


晚清北洋大臣兼直隶总督李鸿章,一生多次与外国人打交道。因国弱,他的环球访问,处处伤痕。值得回味的,是他于1896年8月底的访美。《纽约时报》说:“人们都想一睹清国总理大臣的风采,因为此人统治的人口比全欧君主们所统治的人口的总和还多。”当时,纽约港码头轰动了,四面人山人海,汽船、拖船、汽艇都载满了欢迎人群。


在德国见铁甲船潸然泪下


1896年6月6日,李鸿章带领大清国环球使团离开俄国,乘火车西行,进入一马平川的东欧平原,这是去后来居上的强大帝国德意志。

李鸿章对德国人的印象不错。德国与俄国不同,与大清国没有边境之争;与英国也不同,不向大清国贩卖鸦片……而更为现实的是李鸿章对德国的军事训练很感兴趣。

李鸿章由德国军事大臣陪同,去看司坦丁造船厂。在司坦丁造船厂,李鸿章想起了当年他创办北洋海军时,在这里订购铁甲船的情景。当想到在甲午战争中被日本击沉的“定远”、“镇远”舰时,李鸿章潸然泪下。

而作为几十年来的老主顾,德国克虏伯炮厂对李鸿章发出了热情的邀请。当李鸿章一行走进克虏伯炮厂时,发现李鸿章的大副肖像被悬挂在厂史陈列室里。这幅大型肖像至今仍保留在该厂档案室。

想到花大价钱在这里购买的大炮、炮台在抵御日本侵略时,有的竟然没有发挥一点作用,就被日本人摧毁了,李鸿章心情沉重,在欢迎宴会上,李鸿章想起了他的一名小老乡——段祺瑞正在该厂学习,克虏伯炮厂的人赶忙去将段祺瑞等4名大清留学生请来。李鸿章这才面露笑容,并勉励段祺瑞等好好学习,将来报效国家。


大英博物馆让他无地自容


英国,是世界上最早用炮火轰开大清国国门的帝国主义国家。在英国海军司令特来斯的陪同下,李鸿章观摩了英国一年一度、正在进行的海军军事演习。特来斯曾应李鸿章之聘,在天津帮助李鸿章训练北洋海军。因和李鸿章意见不合,辞聘提前回国。

进入军港,李鸿章感到真是大开眼界,参加演习的军舰共有100余艘。李鸿章十分感慨。遥想当年他创办北洋海军,买几艘铁甲舰已让朝廷感到国库吃紧,以致海军军费屡屡被挪用,英国竟然拥有这种铁甲舰100多艘!力量对比,何等悬殊啊!英国海军的强大威力,李鸿章看在眼里,惊在心里。

在英国,李鸿章还参拜了年已78岁的英国女王维多利亚。刚过78岁生日的维多利亚女王身穿一袭黑色的衣裙,坐在一张漆金的靠背椅上,身旁站着她的儿孙和侍从。据说,李鸿章在觐见维多利亚女王时,一副吊儿郎当的样子,透露出他骨子里对女人当权的不屑。他不紧不慢,结果,不注意间放了一个又粗又响的屁,弄得全场十分尴尬。

让李鸿章无地自容的是在大英博物馆,当李鸿章看见陈列的大部分贵重之器都来自大清时,这位大清老臣感到了莫大耻辱!这里展示的一些镇馆之宝几乎全是1860年英法侵略联军从圆明园抢夺而来的珍贵文物。

当时的法国大作家雨果对英国人的这一丑恶行径,曾有无情地抨击:在世界的一隅,存在着人类的一大奇迹,这个奇迹就是圆明园……这一奇迹已荡然无存。有一天,两个强盗闯进了圆明园,一个强盗大肆掠劫,另一个强盗纵火焚烧。从他们的行为来看,胜利者也可能是强盗。一场对圆明园的空前洗劫开始了,两个征服者平分赃物,真是丰功伟绩,天赐的横财!两个胜利者,一个装满了他的口袋;另一个看见了,就塞满了他的箱子,然后,他们手挽着手,哈哈大笑着回到了欧洲。这就是两个强盗的历史,在历史面前,这两个强盗,一个叫法国,另一个叫英国。


文化差异惹出连环笑话


为宣传他的洋务运动,为了保护华人在美的利益,李鸿章接受了美方的邀请访美。那天,他穿着黄马褂,还有深蓝色的织锦软绸外套,脚穿白色原底鞋,本来已有1.8米的人显得更高了。

可能是为了取得美国人的好感,李鸿章说:“在欧洲访问结束时,有人劝我从地中海走苏伊士运河回国,被我拒绝。我说,我要访问美国。”这一席话,突然拉近了他与美国人之间的距离,李鸿章说话也随便起来。他随口问身边的美国退役将军威尔逊:“你算有钱人吗?”

这个问题在西方的礼仪外交场合是不便提的,它涉及被问者的隐私,但为了避免尴尬,翻译在把这个问题告诉威尔逊后,又特意补上一句:“这在中国是个很礼貌的话,它表示对方很关心您的生活情况。”同时,翻译也代威尔逊回答道:“谢谢!他已经退役,他确实很富有。”

接着,李鸿章又问现役将军赖格:“你富有吗?”只见赖格将军很窘迫,一时语塞,然后又结结巴巴地答道:“我……我不富有。”

李鸿章真是哪壶不开提哪壶,穷追不舍地问道:“奇怪!现役将军还不如退役将军?”

在与赖格将军的交往中,李鸿章送给他一张自己的名片。由于清朝翰林制作名片都比较大,上面的字也大,赖格将军以为这是李鸿章在有意耍弄他,就特意制作了一张比李鸿章的名片还要大的名片回赠李鸿章。李鸿章一见,气不打一处来,说:“这不是赖格在欺侮我吗?这个没钱的将军!”于是他就叫人特意制作了一张2尺宽、6尺长的特大名片,送给赖格,弄得赖格哭笑不得。


在美国随地吐痰被罚款


在美国,李鸿章还举办了一场新闻发布会。一名美国记者问他:“中堂先生,您是从英国来的。请问就您的感觉而言,英国和美国哪个更好?”李鸿章说:“美国人本来是从英国来的。谁好谁差,这是中国人无法评定的。”

有记者好奇地问:“有人说中堂先生是带着棺材出国考察。请问有这事吗?”

李鸿章说:“有,但我带的是棺材料,而不是棺材。”

记者问:“请问您这样做,不觉得晦气吗?”

李鸿章说:“不。这在大清是忠勇之举。我国历史上有很多将军都带着棺材出征,以示豁出命去征战。我负棺而行,也是为报效国家啊!”新闻发布会结束,李鸿章起身向记者们致敬,表示出一个老臣难得的恭敬。

在美国华盛顿国立图书馆,李鸿章颇受委屈。起初是不让他在图书馆内抽烟,这让李鸿章颇感不快。要知道,在国内他当着慈禧太后的面都敢抽烟。憋了一肚子气出门后,他“啪”地一口痰吐在图书馆大门前。于是,两个值班的工作人员立即将他拦住,责令他去擦。李鸿章哪会干这种事?他示意随从的人去帮他擦,但值班的工作人员不同意。结果,以罚款了结。

一个泱泱大国的头等钦差在国外居然因随地吐痰而闹出这样的事,恐怕也算得上是外交史上的奇迹了。


摘编自《晚清外交的一面旗帜:李鸿章与淮军》


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