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美国前总统克林顿离开白宫后,开始了他的“赚钱”之路。据希拉里总统竞选团队公布的收入纳税申报单显示,从2000年到2007年,他们夫妇狂赚1.09亿美元。大约不会有人想到,天下第一强国、富国的美国,它的总统居然有死于贫病交加的,并且还不止一位。


杰斐逊:为债务而烦忧


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第一个死于贫困的是第三任美国总统托马斯·杰斐逊。他出身贵族家庭,死于1826年7月4日。巧合的是,他竟然与他的前任、政敌约翰·亚当斯几乎同时离开人世,虽然后来他们的私人关系已经和好。

亚当斯虽然晚年拮据,但仍有不多的土地等不动产。杰斐逊8年的总统生涯,使他欠下了数万美元的债务,不得不另举债偿还以离开白宫。离开白宫之后,抵达蒙蒂塞洛。虽然拥有几间小作坊,和一个小农场,但入不敷出,还债就成为困扰这位离任总统的难解之结。他的大女儿与他一起生活,在给父亲的信中,玛霞写道:“我什么都可以忍受,就是不想看到你年纪这么大还要为债务而烦忧。”

1812年,英国人入侵焚烧了国会图书馆。杰斐逊将自己价值5万美元的藏书,以23500美元的低价卖给国会,偿还了将近一半的债务。杰斐逊经济极其困难的消息传开之后,美国各地为之捐款16000美元,但这并不足以偿还他的债务并解决他的医疗费用。1826年6月24日,他写下生平最后一封亲笔信,抱歉地推辞掉纪念《独立宣言》五十周年纪念活动。他终于满足了活到7月4日的最后愿望,中午12时50分,离开人世,享年73岁。几个小时之后,另一位《独立宣言》起草人、杰斐逊的前任总统亚当斯也撒手人寰。


杰克逊:遗产只3柄剑


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美国第七任总统安德鲁·杰克逊,自幼父母双亡,留下小笔遗产不久即被花光,以后靠自己拼搏成庄园主。杰克逊总统竞选连任时宣布要全部偿还国债,1835年1月8日,他实现了诺言:美国联邦政府有史以来第一次偿清国债。但在他因病离任后却无法还清自己的债务。还在他离任前夕,就不得不卖掉田纳西州西部一些土地来还债,他的主要债务来自1837年经济大恐慌和他的小儿子投资失误,用杰克逊自己的话说,是被别人骗了。1841年他的庄园棉花歉收,七匹良种马也死掉了,经济上陷入困境。许多朋友为杰克逊募捐,打算替他渡过难关。但被杰克逊毫不犹豫地拒绝了,他不愿意利用前总统的名声来接受赠款,宁可接受贷款。而且必须以儿子的种植园抵押,还在遗嘱里加上一句:只有还清这笔贷款才可以处置遗产。

1845年6月8日,经手术救治过的杰克逊在家里离开人世,终年78岁。在他的遗嘱中,他以所有动产、不动产出让偿还欠款连同利息16000美元,留给后人的遗产只有3柄礼仪用剑,要求他的子孙们在必要的时候用剑保卫合众国宪法。


菲尔莫尔:靠老婆还债


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第十三任总统米勒德·菲尔莫尔,出身于穷困潦倒的农民家庭,自幼便需参加农业劳动。1852年大选失败离任。由于总统任内花销太大,离任时他已经没有积蓄。他正式向美国政府提出建议:给每位离任总统12000美元的年薪。他说:“我们的总统们,竟然被冷落地撇在一边,无人理睬,或许还迫于生计,在街道的拐角上开个杂货店,这真是国家的耻辱。”“我们选举一个人当总统,期望他诚实地办事,或许还能放弃盈利的职业。然而,我们在利用他以后,就让他隐居起来,也许还任其陷入贫困。”但没有答复。

所幸他1858年2月获得一位富有的寡妇卡罗琳的爱情,婚后,卡罗琳还清了他的债务。1874年3月8日,菲尔莫尔中风死亡,终年74岁。


格兰特:赖在白宫两周不走


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第十八任总统尤利西斯·格兰特,出身于小农场主家庭。格兰特是美国南北战争中的英雄,马克思、恩格斯都夸赞他“提供了坚决的军事指挥的优秀范例”。也是美国继华盛顿之后,首位获得上将军衔的军人。格兰特收入仅为战争时期获得的每年6000美元的进项,离任时他和妻子居然没有去处,乃至赖在白宫两个星期不走。

格兰特离任以后曾经访问中国,是在历游世界的过程中到达的。他历时两年半的旅游,把美国的声威播洒到全世界,人们从此不再认为美国仅是一个偏远之地无足轻重的国度了。从这点上说,理应由美国政府付费,但没有。

回到美国,格兰特首先需要一个职位,墨西哥南方铁路公司董事长的职位,靠名声募集修建南方铁路的资金,结果于1884年破产。接着他又从儿子巴克的岳父那里寻求到10万美元,指望做华尔街经纪公司发财,却被合伙人卷款潜逃。于是他彻底破产,一贫如洗。只能靠朋友接济维持生活。

经济窘迫使他不得不接受曾经傲慢地拒绝过的写回忆录。写了两篇,得款1000美元。此外马克·吐温也建议他写回忆录,并表示愿意支付20%的版税,还预支25000美元,这确实如雪中送炭,救了格兰特之急。

1884年正写作之时,他检查出喉癌,医生们认为是他在战争期间养成的每天抽20支雪茄习惯所导致。于是他面临死亡威胁,更重要的是,如果死去,妻子将失去生活来源。这迫使这位前军队总司令、两届总统不得不夜以继日。终于在他死去前4天,两卷本回忆录完成了,终年63岁。


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