读史札记:司马迁的疏忽


司马迁在《史记•孔子世家》中说孔子:“字仲尼,姓孔氏”。考证史实,这是司马迁囿于西汉时的习惯造成的疏忽。其实孔子的祖先是宋国人,子姓,孔只是他的氏。


在封建宗法制度盛行的西周,关于姓氏有一套相当严密的制度。姓是代表有共同血缘关系的种族的称号,氏则是由姓衍生的分支。每个人一生下来,姓是早就确定好了的。但氏只有贵族才有,因为氏是辨别贵践而为贵族独有的标志。在以男子为中心的周代,男子作为氏族的主体和当然代表,只称氏而不称姓。



战国时期,随着封建宗法制度的崩溃,姓氏制度也发生了混乱。秦的统一,基本上结束了西周封建宗法制度,旧的氏族和姓氏制度也被清除殆尽,姓和氏开始合二而一。经过秦末大乱,社会进入西汉,姓和氏就完全融为一体。正因为如此,处于西汉中期的司马迁写《史记》时便不那么注意先秦时代姓和氏的区别了。他在写作《孔子世家》时也就发生了不该发生的疏忽。


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